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《@守望》第094期——软弱之道

走过今世旷野路,我本软弱——《软弱之道》读后感

文/林健

大概两年前,我从王怡牧师的微博上看到一则消息,说橡树将要出版巴刻的《Weakness Is the Way》。因为这本书书名不太好翻,大家纷纷起而取之。有翻译苦弱之道的,有翻译软弱是道路的,也有翻译软弱之道的,橡树最终选择了后者。当时,许多牧师和学者对此书就倍加推崇。受此影响,我也时刻关注这本书的出版进程,迫不及待地想要早点拿到一探究竟。

软弱,核心是无力感

早年,我因为陷入年轻加尔文主义者的危机,对教会和弟兄姊妹充满骄傲、指责、批判和论断,深觉痛苦和忧愁。因此迫切期待《致年轻加尔文主义者的信》的出版,希望借先贤圣徒的教导早日脱离连自己都厌恶的“老我”。

近年,服侍越来越多,忧愁也愈发增多,随之而来的,就是越来越软弱,常常觉得自己像一滩烂泥,在属灵的道路上再也无法前进半步。保罗劝勉我们要忘记背后,努力面前,向着标竿直跑(腓3:13-14),我却常常像得了重病的患人,莫说跑,就是走一走,挪动几下脚步也甚是艰难。一切正如巴刻所说,软弱,核心是指无力感。不论是服侍,还是灵命成长,我都不能再做什么,使这一切有所改善或突破。

两年前对属灵软弱的经历,让我尤为关注巴刻的这本书,以及他本人是如何在软弱时靠主得力的。在《软弱之道》里,巴刻对自己的软弱也直言不讳:

“基督徒的人生与事奉,是一场与软弱相伴的旅程,人的力量终有耗尽之时,只有属天的力量可以支撑我们前行——我本人对这一点的感悟,甚至可以追溯到少年时代。我天性孤僻,有十年时间必须带着一个铝制的保护套,以遮盖一场交通事故在我头上留下的伤口……近三年来,因为髋骨脱节,有两年时间我走路一瘸一拐,做完更换关节的手术后……创造力,即写作的能力,在术后初期明显丧失。”

幼时的创伤和老年的疾病,让巴刻对软弱有更深体会。同时,在软弱中,巴刻对《哥林多后书》五章1-8节的激赏也越发加深——我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得神所造——不是人所造——在天上永存的房屋。我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋,好像穿上衣服。

这正是《软弱之道》的开头和结尾,以软弱开始,以盼望结束,其中是《哥林多后书》里保罗从软弱走向盼望的旅程,或者说是保罗在软弱中靠主得力的精彩人生。一个人,若是能在软弱绝望中不抱怨、不气馁、不灰心、不丧胆,还能靠着主尽心尽力服侍,实在是精妙绝伦。

表面上什么都有,却忘了谁对我们最重要

巴刻在此书中文版序言里,说他生平写作不过是遵循三条规则而已。第一,有些值得说的话。第二,希望读者对你的文字作何反应?第三,在你思想和写作主题允许的范围内,尽可能让句子简短易懂,栩栩如生。今天,在尝试理解巴刻《软弱之道》的基础上,想和大家分享两点内容,巴刻到底想说什么?巴刻希望我们对他所说的话作何回应?

多年前,我使用毕德生牧师的《跳过墙垣:俗世圣徒大卫》在诗班带领每周一次的灵修。在谈及大卫被扫罗逼迫,在旷野逃生十年的经历时,毕德生说,旷野是人生的背景,借着旷野,我们与主更加亲近,并且得胜试探。

“当我们在旷野,我们无法控制大局。一场风暴可以将蓝天变为魔鬼的大釜。动物可以典雅的标记变成凶暴的杀手。悦人眼目的山间清泉,可在不知不觉间成为让人溺水的冰面。旷野有无数的方式致人于死地。”

在旷野里,这些软弱不断驱使大卫投靠上帝,单单依靠他活着。但我们现在有好的工作,有房子,有车子,却忘了内心深处到底谁对我们最重要。

大卫在旷野依靠上帝常常得胜试探,旷野的软弱之境并没有将他摧毁。上帝屡次将扫罗交在大卫手里,大卫却不伤害他。杀了扫罗,大卫就能即刻称王,但是面对如此轻而易举就能获得的王位,大卫却不被试探。但他也有软弱受不了之时,对男人最大的伤害,莫过于羞辱他,贬低他,让他毫无自尊可言。拿八就是这种人,当大卫在软弱中向他求点食物时,拿八不仅不给,反而明明地羞辱大卫——大卫常年保护拿八的产业,拿八却装作不认识他,还说他是悖逆主人的逃犯。拿八的恶引发了大卫心里的恶,因此,大卫拿起刀来,发誓要屠杀拿八全家一切男丁。幸好,在大卫勃然大怒、充满丑陋之时,上帝安排亚比该出场,挽回这一切,大卫才不致因此多流无辜人的血。

大卫在旷野无饼无食,这诚然是一种软弱。在软弱之时,人有两种反应。第一种,靠着自己的力量获取,以使自己显得刚强。不过,这是属世的方式。第二种,靠着主神耶和华的力量胜过,以使自己更加投靠上帝。但大部分人都像大卫,不像耶稣。换言之,软弱常常驱使我们依靠自己,而不是依靠上帝。

在《撒母耳记上》,大卫反应出的是属世的方式;但在《路加福音》,耶稣却向我们展现那真正属天的样式。我们需要仔细思考,当撒旦试探耶稣,要他变石头为面包时,这是怎样的时刻?《路加福音》四章1-3节如此记载:

“耶稣被圣灵充满,从约旦河回来,圣灵将他引到旷野,四十天受魔鬼的试探。那些日子没有吃什么,日子满了,他就饿了。魔鬼对他说:‘你若是神的儿子,可以吩咐这块石头变成实物。’”

当撒旦试探耶稣时,经文记载说,耶稣饿了。这也是软弱的一种。如果耶稣像大卫,他大可先“杀”了撒旦,然后再变石头为面包充饥。因为撒旦试探耶稣,也是对上帝的不敬,同样是对神子耶稣的羞辱。试想,谁能在王子面前试探王子说“你若是王的子呢?”

同样是在旷野,同样处于软弱之中,耶稣为我们更新了大卫所做的一切。耶稣用他的亲身经历告诉我们,要胜过软弱,不能单靠食物,乃要靠神口里所出的一切话(路4:4)。换言之,当你没有配偶的时候,你不能单靠有一个配偶解决自己的软弱;当你没有钱的时候,你不能单靠有钱解决自己的软弱;当你没有工作的时候,你也不能单靠有一份好工作解决自己的软弱。这一切解决软弱的方式都是不现实的,除非你依靠神口里所出的一切话。

更可怕的是,当你用这种属世的方式解决你的软弱时,你会愈加软弱。当你没有钱,你越想有钱,你就通过自己的方式赚钱,结果,钱就变成你的偶像,你不得不对它俯首称臣。正是撒旦要耶稣拜他一样,你如果想要用属世的方式赢得世上的权柄、金钱、名利时,你就要拜它。

毕德生说,旷野是人生的背景。巴刻则说,软弱是纵贯我人生的底色。惟有在旷野里得胜试探,在软弱中靠主得力,我们才能愈发刚强,进入神为我们预备的应许之地。当摩西走出旷野时,上帝让他成为以色列民的领袖,带领以色列民出埃及进迦南。当大卫走出旷野时,上帝让他成为以色列的君王,建造以色列史上最强盛的王国。当耶稣走出旷野时,上帝也让他成为最伟大的布道家,在犹太各地传道拯救灵魂。最终,耶稣拯救我们方式,也不是靠掌权作王的方式,乃是靠他在软弱里依靠上帝的方式。

如果用一句话总结巴刻在这本书所要表达的内容,我想这段内容会是:

“软弱乃是基督徒的生活之道——这一主题至此已分享完毕。世人凭借自己的聪明才智,为自己规划着这个世界眼中的强者之路和成功之路。基督徒则规划着对基督的信心之路,深知这条道路上会有各样的软弱相伴。他们接受这一切,因为他们懂得,在今生讨主喜悦的信心旅程,终将带来荣耀。”

人在软弱中越靠自己,就越像恶魔

我想,只要略微读懂《软弱之道》的读者都会知道这个问题的答案——当然是希望我们效法保罗,如同保罗效法基督,心存盼望,在软弱里靠主得力。但这并不容易。谁有耶稣、保罗那样的生命,可以时刻在软弱里依靠神呢?这不是我们能做到的,惟有靠圣灵感动和充满,我们才能一次次在软弱里依靠神得胜试探。

如果说,耶稣是在饿,即软弱的状态下被魔鬼试探;那么,他就是在被圣灵充满的情况下胜过试探。(路4:1)如果说,大卫是在被缺衣少食,即软弱的状态下被拿八羞辱试探;那么,他则是在上帝安排的亚比该手下胜过试探。(撒上25章)因为亚比该的美引发了大卫身上的美,使他回忆起上帝曾经怎样恩待他、保护他,以致于他在上帝的恩典中降服,不在拿八的羞辱中化身恶魔。

对于我而言,面对自己的软弱,实在没有什么比向上帝祈求更能帮助我得着属天的力量。在软弱里,我体会的是一种深深的无力感,靠着自己无法走出来。若没有上帝搀扶,只靠人的力量,根本没有办法。或许,在软弱中,最好的祈祷词莫过于巴刻在本书开头引用的威廉斯的名言——“主耶和华,求你引领,走过今世旷野路,我本软弱……”

人若不在软弱中投靠上帝,只会离上帝越来越远。人在软弱中越靠自己,就越像恶魔。虽然表面可能像天使,却早已与亲近上帝、靠主得力的人生方向背道而驰。

我认识一对夫妻,他们曾经很穷,被迫出来做生意。最开始,他们每一次进货都会在上帝面前祷告,求上帝帮助,因为环境实在太难——他们没有成本,也没做过生意。等他们赚了一些钱,脱离软弱,夫妻就开始不和睦,甚至因为有一方经常在外地采购发生淫乱,最后离婚。人生有时候真的很可笑,你没有的时候以为有了会更加幸福,结果有了世界没有上帝,发现人生更加忧愁和空虚。因为以别神代替耶和华的,他的愁苦必加增(诗16:4)

最终,我们发现,人在软弱里靠自己得力的人生方向并非不能脱离软弱。但这种方式却有极大的副作用,最终会导致人的软弱越来越多,愁苦也越来越多。那不是上帝为我们安排的道路。真正能够得力,且没有副作用的,是降服在上帝面前,向他祈求,求他在软弱里坚固我们,使我们继续为他所用,而不被软弱辖制。

人在软弱里总是幻想通过改变环境走出软弱,却不想依靠神通过改变自己的方式变得刚强。保罗身上有一根刺,他也曾求上帝挪去这刺,最后他降服在上帝面前,因为他深知这刺乃是上帝为了他的益处安在他身上的。耶稣虽然也曾在客西马尼园求上帝挪去那苦杯,但他早已存着顺服上帝的心迎接那最痛苦的一刻。至始至终,环境都没有改变,改变的是他们整个人在上帝面前的状态——他们在祈求中被上帝坚固,开始得力,越发狂热地为主而活。谁能说为顺服神的缘故定意走向耶路撒冷背十字架、定意走向罗马被砍头的人生不狂热呢?

在软弱里欢欣

最后,仔细读《哥林多后书》,我们确实发现保罗如他自己所言,可以在软弱里欢欣。虽然保罗是在极困难的景况下写作此封书信的,其难处比我们在保罗所有其他书信中看到的都更为严重,但保罗没有落入自怜之中,也没有流露出消极悲观的态度,而是流露出面对一切难处时在基督里都必将得胜的信念。请让我《哥林多后书》的两段经文结束这篇文章:

“愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父上帝,就是发慈悲的父,赐各样安慰的上帝。我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用上帝所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”(林后1:3-4)

“他(基督)对我说:‘我的恩典够你用的,因为我的能力实在人的软弱上显得完全。’所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后12:9-10)

(本文转自微信公众号:铸剑为犁。)

“软弱”的神学主题

保罗书信中 astheneia(软弱)一词有独特的意义。在古典希腊文、七十士译本及其他新约作者,此词几乎总是指“疾病”或“无力”。保罗书信却将这词发展出重要的神学意义,尤以哥林多前后书和罗马书为主。Astheneia 及其同源词(astheneō, asthenēma,asthenēs)在哥林多前书出现十五次、哥林多后书十四次、罗马书八次,在保罗其他书信则只出现七次。

“软弱”的神学主题在哥林多前后书发挥得淋漓尽致,保罗认为犹太派基督徒对手(opponents)不应因他们的知识及资格夸口,更不该轻视保罗,认为保罗不如他们。他们控诉保罗“软弱”,保罗却藉题发挥,使用此词为他的福音(gospel)及事工(ministry)辩护。

1. 保罗书信中关于软弱的主题

保罗从人论、基督论,以及伦理学三方面发展这个主题。

从人论来看,软弱的人受到被造物本质的局限(林前二3)而必须全然倚赖神(God),同时也知道人没有可能靠着自己的能力讨神的喜悦(林前九22)。

从基督论(Christology)来看,人虽然软弱,但“在基督里(in Christ)”,却得着尊荣,能够将神的大能(power)彰显在世人(world)面前。保罗认为最大的启示,发生在耶稣基督的位格与工作上,就是在耶稣以人的样式在地上生活的时候(林前一25-二6)。因为基督的大能彰显在保罗的软弱上,使保罗更有基督的样式(林后十-十三)。

最后,从伦理学来看,保罗不赞成对手过分重视知识(knowledge)和恩赐(gift),他认为爱(love)比这些都重要,基督徒应当体贴其他信心软弱的基督徒,克制自己在基督里的自由(freedom;林前八-十)。信徒不论有多大的恩赐与能力,服事(service)主的时候,都不能自我中心,只顾自己。就如人身体最重要的器官,是较软弱的内脏(心、肺),得靠较强壮的器官来保护。同理,教会中信心软弱的肢体,更是全身正常运作不可或缺的要素。因此,若有人不肯扶助软弱者(帖前五14),便是漠视基督身体的合一,以及肢体彼此互赖的真理(林前十二12-13;参基督的身体,Body of Christ)。

总而言之,保罗对软弱的概念,完全是以神为中心。神绝对不需要倚靠人的力量、人的成就,也不需倚靠教会。祂主动寻找软弱的、不敬虔的,以及敌挡神的人,为要救赎他们,在他们的身上彰显祂的大能。软弱──正如主向保罗亲自表明的──是神的能力显得完全的地方(林后十二9)。信徒和基督一样,都能紧紧拥抱软弱,“靠着神的大能”而活(林后十三4)。

2. 软弱、使徒职分和基督徒灵性

保罗对软弱的见解,绝对不是抽像的教义,乃是从实际生活发展而来的概念。首先,当保罗说他很软弱,他是指人的局限性,人必须倚靠神,他不能为自己所作的任何事邀功,因为他知道是神的能力托住他。若他能够作成任何事,都是因为神的大能藉着那软弱但圣洁的器皿流露出来(参照提后二20-21)。

此外,保罗也指出神彰显大能的方式与人截然不同。人努力想要克服自己的软弱,神却乐意使用人的软弱来成就祂自己的旨意。神作事的方式,不是使人更加强壮,仍是使人越来越软弱,直到除了神的大能以外,在人里面再也看不到其他东西为止。

最后,保罗认为软弱是使徒最重要的标志,因为如此才能与钉十字架的主(Lord)认同。基督受死(death),证明神的软弱比人的刚强还更有力。信徒今天也应当效法主的榜样生活行事(参效法保罗/效法基督,Imitation)。信徒应当背起基督的十字架(cross),天天与主同死(dying),与基督一同软弱。信徒认同主的软弱,不但能够在自己的软弱中坚忍到底,更能在软弱中荣耀神。

(以上内容摘自《21世纪保罗书信辞典》团结出版社 2015.10)

圣经中的软弱观很少用于身体状况

虽然福音书常以“软弱”形容耶稣所医治的许多病症,但在圣经里,软弱的观念很少用于身体的状况。事实上,福音书里道成肉身的神学(incarnational theology),表明了最重要的属灵原则。道“成为肉身”,意指神的能力,在人的软弱上得到最确切的明证(林前一25;林后十三4;来五2)。

神圣的权能(divine empowerment)与人类的苦难,在基督的生平──祂的出生、钉十字架和复活──中不断交错。藉耶稣基督的钉十字架和复活,神的能力吊诡地在人类的苦难与软弱中,完全展现出来。在耶稣的生命中实现的这种吊诡性,不但应验旧约以赛亚书中受苦仆人的主题,并成为赎罪的基础(赛五十二13至五十三12;来四15)。

对保罗来说,他生活与事奉的典范(paradigm)是在软弱中显出刚强。人类本是软弱无能,然而,神却在我们的软弱中彰显祂的能力和恩典(林前一27;林后十二9)。人类的软弱并非对我们不利,因为它能让神彰显祂的能力(林后十二10)。软弱使人学习倚靠神,敦促我们使用神的恩典,把一切的荣耀和功劳都归于神(林后十二7-12)。正因如此,保罗夸耀他的软弱,并视之为作真使徒的记号(林后十一30)。

信徒与基督在属灵上的联合,不但使我们经历十字架的软弱和痛苦,而且使我们经历复活的大能和荣耀(罗六1-5;林后十三4)。

(以上内容摘自《证主圣经神学词典》香港福音证主协会2001)

(本文摘自微信公号:橡树文字工作室)

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