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《@守望》第095期——关于祷告

《@守望》第95期——关于祷告

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简讯:

1、9月4日、11日、25日,这四个主日没有弟兄姊妹去平台敬拜。

2、教会10月份圣餐聚会于10月5日在西屋举行。

3、教会牧养部在中秋节期间举行营会,有多位小组长参加。

4、段国坤弟兄、曹素云姊妹于10月6日举行婚礼,众多弟兄姊妹观礼并送去祝福。

5、何智弟兄(8月份在肿瘤医院接受洗礼,由晓峰牧师施洗)于9月24日安息主怀。9月26日举行追思礼拜,由曾淼实习传道主持,晓峰牧师主讲,教会唱诗班有12位弟兄姊妹前去献唱。何智的亲友、师生共有70多人参加,愿神安慰何智的家人,也继续开启、光照众人的心。

6、代祷事项:

1)    为张辉师母的母亲祷告
9月20日,师母的母亲摘掉了呼吸机,改从气管吸氧。现在肢体能听指令做动作,但会不受控制地乱动。目前老人家的最大问题是不明原因的发烧,求主帮助医生找到发烧的原因并对症治疗;求主帮助她能明白真理,有更好的交流和表达,使她的灵魂能得蒙拯救。

2)为丰羽弟兄/芳洲姊妹祷告:
芳洲姊妹目前结束了第五次的化疗,半个月后准备手术,请为她祷告:
1、手术前免疫力尽快恢复正常;2、手术成功,彻底切除肿瘤,不留任何残余;3、手术后尽可能减少化疗次数;4、盼望神托住芳洲的信心,也使用他们夫妇祝福病房其他的患者。

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敎牧书信

我们里面的人真的更新了吗?/孙毅 长老

里面的人由此得到其第一个重要品质:节制与顺服。顺服是一种甘心乐意的服从。开始积极地去面对让我们经历患难的处境,知道我们所身处的处境都有从神而来的美意。

基督总为神的能力神的智慧——晓峰牧师小组长中秋营会分享

到了十字架跟前,你会发现你的聪明、学识、财富、权力、智慧、美貌,一切都变为无用。只要往十字架面前一站,你发现所有人都一样了,这就是上帝的智慧,上帝就是用这样的方式粉碎了人一切的骄傲。

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关于祷告

祷告是进入蒙福之境的锁钥/哈列斯比

祷告不是别的,只是打开心门,给耶稣开条路,让他来帮助我们,让他运用自己的能力解决我们的难题。

何为真正的祷告?/班扬

圣徒们必须全力投入他们的力量,舍弃自我的生命,像雅各一样,为紧紧抓住神的祝福来祷告。

没有一个人未经祷告就得救/莱尔

祷告是基督徒生活中最重要的课题。其他的事情,如读经、守主日、参加聚会、听道、赴主餐也都是很重要的,但都不如私人祷告重要。我要提出七个理由来证明我所说的,请你留心思考。

为什么祷告会冷却?/海波斯

是什么原因导致我们的祷告生活起起伏伏的?是什么原因使我们失去祷告的兴趣?是什么原因使我们停止祷告?原因之一是我们的生活太舒适,这就是人性。

晨祷中如何加强灵修?/劳威廉

喜欢享乐的人不可能真正敬虔。人必须首先离弃肉体情欲,然后才能感受灵修的喜乐。

禁食祷告与对神的思慕之情/约翰•派博

当我说基督徒的禁食是源自那渴想神的思慕之情时,是指我们应当尽全部的力量,包括舍弃一切的拖累,才有可能保守自己的心,不被那无害的快乐所麻痹,并且一直持守渴想神这个甜美的思念之情。

毕大卫(David Brained)祈祷日记摘录

毕大卫过了圣洁与祈祷的一生,他的日记中满了禁食、默想、灵修、祈祷的记载,这是他的主调,他将心灵向神倾吐,为人恳求,与神相交。他在神面前的祈祷大有能力,所以神以大能与他同在。

主祷文系列讲道五:我们日用的饮食今日赐给我们/晓峰牧师

当我们来寻找在地上可以让我们生存的各样物质条件的时候,不管是我们吃的、穿的,还是你要买的各种日用品,所有这一切所需的,应该都是从上帝而来的.

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美好见证

代祷服事 与主随行/新雨

代祷的过程和弟兄姊妹一同经历,一同成长,一同哭泣,一同欢笑,这实在是神极大的恩典,在服事的过程中更深经历神,就更多认识神。

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宣教之窗

宣教士小小的代祷事项

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主日讲章

恩赐的管家——2016年9月4日主日讲道/天明牧师
创造带给我们的意义——2016年9月11日主日讲章 /天明 牧师
乐园——2016年9月18日主日讲章/袁灵 传道
“你在哪里?”——2016年 9月25日主日讲章 /晓峰 牧师

先求他的国——宣教士小小的代祷事项

编者按:网刊新设“宣教之窗”栏目,我们希望透过这个栏目更多关注那些在宣教禾场上服侍的弟兄姊妹。上一期网刊发布了小小在禾场服侍的见证,这一期我们来看看她的代祷事项,希望有跟多的人能参与到为宣教士的祷告和扶持当中来。

在这个学年开始之前,我们机构在这个国家服侍学生的所有同工聚在了一起,包括一部分学生也参与了三天的禁食祷告会。我们的主题是腓立比书2:1——11。

(为了中国弟兄姊妹的安全,脸被遮挡了)
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为新学期开始准备我们的语言中心。

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用一场音乐会开始我们新一年语言中心的工作。

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除了在教学中心教书以外,我们也组织不同的运动型活动来吸引学生,例如排球和足球。另外我们在五个大学有俱乐部:人文大学,科技大学,斯拉夫大学和州立大学。这些都是很好的工具帮助我们可以和学生建立关系并分享好消息。

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代祷事项:

1、我爸爸现在是癌症早期,请为他祷告,求主医治他,并且求主拣选他,我特别期待他可以认识主,也请为我的家人纪念,大家都很担心他。
2、请为我的身体祷告,几天前开始持续性耳鸣,感觉声音特别大,已经开始影响我听别人讲话,不知是不是过敏打喷嚏引起了耳朵和鼻子之间的通道出了问题,医生说比较危险,我也不是很清楚会怎样,药已经吃完了,但是效果不是很好,求主医治,如果需要,可能会持续去医院。
3、请为我的事工代祷,很期待这一年可以看到人通过我接受耶稣基督。
4、在这些艰难的时刻里,求助赐给我信心和喜乐,也帮助我去更爱我周边的人。

 

  小小

代祷服事 与主随行

文/新雨

一 、代祷服事的开始

说起代祷服事,还得从2008年开始参加守望的晨祷会开始。那时,教会为建堂筹款、为建堂选址、为建堂签约、为建堂过程蒙神保守等等一系列围绕建堂的祷告,兴起了一批代祷勇士。周一到周六早晨5:30-6:30,“华杰大厦”的主堂里就传出了赞美的歌声,天明牧师的经文短讲和近20位弟兄姊妹的祷告之声。在那时,每当唱起《中国的早晨五点钟》 这首诗歌的时候,就仿佛与中国各处各地的弟兄姊妹一起呼求神,一同侍立在主脚前,与主同工。每天早晨6:30随着209首《坚定的爱》(“主的慈爱坚定不止息,他的怜悯也永不断绝,每早晨都是新的,更新的早晨,主的信实极广大,主的信实广大”)晨祷结束。带着主里的平安、喜乐和力量,参与晨祷服事的弟兄姊妹奔赴自己的工作岗位,开始在主里的工作和学习。从那时起,为教会祷告的内容开始进入到我自己的祷告生活中,为弟兄姊妹的代祷也成为祷告生活重要的一部分,祷告不再仅仅局限在自己的需要,祷告的疆界一点点开始拓宽了。

二、 代祷服事中的挑战

代祷服事是属灵争战,也是与肉体争战,尤其是参与晨祷服事。《箴言》(6:9-11)书中说:“懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。”那时这两句经文常常在耳边响起。因为怕影响家里人休息,没有上闹钟,睡觉前就祷告主说:主啊!明早你叫我起来。那时,每天早晨,主都很信实,4:40左右自己就感觉被叫醒了;但若一不留神,稍作停顿,再打盹片时,再有躺卧片时的念头一出现,一定就起不来了。所以,每到一醒来,第一时间起床,是胜过肉体的法宝,在那段晨祷的时光中,稍稍体会到一点“刻苦己身,叫身服我”的滋味。如今不能起来去参加晨祷了,感觉很亏欠。

代祷服事中第二大拦阻,就是“看环境”。

一是看到代祷的内容没有得到神的回应,代祷的对象状况依旧如故的时候,灰心的念头就浮出来,耳边就有仇敌的声音说:你们的神在哪里?光祷告有什么用?祷告只不过是对着空气说话,自欺欺人罢了……每当这一系列的声音出现的时候,灵里敏感的时候就会奉主耶稣的名抵挡;但若不警醒,就会被仇敌蒙骗,中了仇敌的诡计,落入怀疑、不信的恶行中。如此的光景,让我常常想起彼得在海面上行走,只因见风甚大,就害怕,将要沉下去的时候,便喊着说:“主啊,救我!”耶稣赶紧伸手拉住他,说:“你这小信的人哪,为什么疑惑呢?”(太14:30-31)神对彼得的提醒,也是对我们这些参与代祷服事的工人的提醒,“你这小信的人哪,为什么疑惑呢?”代祷服事中,这种属灵争战是真实的,对信心的考验也是真实的。

其次是看到参与祷告会的人数稀少的时候,里面也容易灰心。从2008年开始二十几人参与晨祷,到2012年晨祷人数减少到不到10人,2013年减少到不到5人,2014年就从每天的晨祷调整为每周一次的晨祷,有时晨祷只有1个人。经历了晨祷复兴与荒凉,期盼晨祷再次复兴起来!从2014年4月,教会祷告部开始了每周五上午的姊妹祷告会,姊妹祷告会至今持续了近2年半的时间,稳定参加的人数一直在5-10人,最少的时候也只有师母1人。当人数稀少的时候,心里也容易软弱,灰心,似乎神没有垂听我们的祷告,似乎神撇下我们不管了。但当和姊妹们去探访被代祷的肢体时,看见神对他们的保守和带领,就知道神做事不凭眼见,是凭他的信实。

这种“看环境”的试探,常常在代祷过程中出现,需要代祷服事的弟兄姊妹彼此扶持,彼此坚固,默默等候神的时间来到。

代祷服事中的第三大拦阻就是“自义”。代祷服事中被服侍的对象常常是处在灵性低谷中,或是身体软弱中,或是陷在罪中的。当为这些肢体代祷,自己里面那“自以为义”的罪性就成为代祷的拦阻。若不是圣灵的光照,不是圣灵的责备,在“自义”中的祷告主必不垂听。这使我想起法利赛人的祷告和税吏的祷告。对于法利赛人的祷告,主耶稣极其厌恶的原因正是这种“自以为义”的祷告,而主耶稣喜悦的也正是税吏那样捶胸顿足的悔罪祷告。因此,在代祷服事中需要常常提防“法利赛人的酵”,需要常常活在圣洁中,需要常常敏感于圣灵的细小的声音。“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力;若不是耶和华看守城池,看守的人也枉然警醒。”(诗127:1)这话是在代祷服事中常常用来提醒我们自己,谦卑服事主。

三、 代祷服事的恩典

首先,代祷服事让我们更多地经历神,经历神在不同肢体生命中那满有怜悯、满有恩典的看顾和带领,经历那位守约施慈爱的主厚待属神儿女的真实。在持续不断的代祷中,我们看见神在人最软弱最无助的时候,亲自把属他的儿女从低谷中拯救出来;看见神在人最悖逆的时候,仍然存着怜悯和饶恕的心,把属他的儿女从岔路中引回来;看见神在人最痛苦的时候,亲自来安慰和医治……代祷的过程和弟兄姊妹一同经历,一同成长,一同哭泣,一同欢笑,这实在是神极大的恩典,在服事的过程中更深经历神,就更多认识神。代祷服事实在会增加我们自己属灵生命的深度。

其次,代祷服事让我们与弟兄姊妹的关系更加深入。代祷服事不仅仅是在教会定期的祷告,也不仅仅是在家中一次次的代求,代祷服事更需要亲自去到被服侍的弟兄姊妹身旁,与他们一同哀恸,与他们一同流泪,一同仰望。凡是参与代祷服事的弟兄姊妹往往也是参与教会探访服事最多的工人。在亲自探访中更深入了解弟兄姊妹的需要,更深体会弟兄姊妹的痛苦和艰难,更与弟兄姊妹建立起彼此信任的关系,在代祷中才更能投入情感更用心地代求。从这方面来讲,代祷服事实在会增加我们自己属灵生命的宽度,建立更真实更亲密的肢体关系。

还有,代祷服事让我们看见神国度的荣耀。例如为执政掌权者代求,为穆斯林国家回转向主代祷,为宣教士代祷,为同胞、亲人未得之民代祷,就看见神在这些领域中的大作为,看见神爱世人的真实,也能体会到一点神宁愿撇下九十九只羊,去寻找那一只迷路的羊的焦急和忍耐。但为这些领域的代祷,还是我们代祷服事中的弱项,是需要我们投入更大的热情和力量去跟随主的脚步,需要更多更深了解这些群体的需要,在神显作为的地方尽上我们祷告的本分!

四 、代祷服事的冠冕

最近读《启示录》看到在末后的日子中,神在至高之处记念的地上的代祷服事,更对能参与代祷服事感恩。当那日,在天上宝座前的敬拜和颂赞之后,在羔羊揭开七印之前,记载说:“他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷。他们唱新歌,说:‘你配拿书卷,配揭开七印;因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神,又叫他们成为国民,作祭司归于神,在地上执掌王权。”(启5:8-10)羔羊揭开第七印的时候,“另有一位天使,拿着金香炉来,站在祭坛旁边;有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。那香的烟和众圣徒的祈祷从天使的手中一同升到神面前。天使拿着香炉,盛满了坛上的火,倒在地上;随有雷轰、大声、闪电、地震。”(启8:3-5)

众圣徒的祈祷,神在天上必收纳和记念,而代祷服事更是积攒财宝在天上,是有永恒价值的服事。因此,鼓励更多的弟兄姊妹加入代祷大军的行列中,与主随行,将来到那日必得生命的冠冕。以赛亚提醒我们说:“当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。”(赛55:6)愿神复兴守望教会的代祷服事,愿神的儿女都来“先求神的国和神的义”,我们所需要的一切神必定会加给我们!

主祷文系列讲道五:我们日用的饮食今日赐给我们

文/晓峰 牧师

弟兄姊妹平安,我们一起翻到新约《马太福音》第6章11节,我们一起来读:

我们日用的饮食,今日赐给我们。

我们一同来祷告:

天父我们要在你的面前来感谢你,我们每一次的聚集都是你格外的恩典,你藉着你的儿子呼召我们到你面前来,因此当我们到你面前来的时候,惟愿在这里得见你的荣面。让我们的心灵听到圣灵亲自在我们心中讲话,我们恳求你特别临在我们中间,借着你的话语,向我们每一个人说话。下面的时间求你亲自来带领。祷告奉主耶稣基督的圣名。

我们刚刚读的这一节经文是主祷文中关于为我们自己祷告的第一个祷告。到今天我们已经分享了四次主祷文的信息,第一次跟大家分享的是“祷告的真义”,并不是你要告诉上帝神所不知道的,而是你来寻求你所缺少的;第二次我们分享的是“我们在天上的父”,告诉我们在祷告的时候我们和上帝的关系是什么样的;第三次我们分享的是“愿人都尊你的名为圣”,这是我们祷告的终极意义,是为了上帝的荣耀;第四次分享的是“愿你的国降临,愿你的旨意行在地上如同行在天”,特别提到了关于我们祷告当中为上帝的心意和旨意能够在这地上尤其是我们身上畅行无阻。

我们之前提过主祷文从内容上可以分成“三愿三求”,“三愿”就是刚才我们所说的“愿人都尊你的名为圣”、“愿你的国降临”、“愿你的旨意行在地上如同行在天上”。然后接着是三个恳求。如果说前面的祷告都是与上帝的荣耀有关,那么这三个恳求都与我们自己有关。第一个是关于饮食的恳求,就是我们今天要分享的;第二个是关于饶恕的恳求,“免我们的债如同我们免了人的债”,第三个恳求是“不叫我们遇见试探”。下面就来分享三个恳求中的第一个。

如果我们深思主祷文本节内容的话,这节经文应该让我们感到惊讶,因为在我们开始要为自己祷告的时候,《圣经》里面居然告诉我们第一次序竟然是为吃饭祷告,因为这里面讲到的“日用的饮食”就是指我们每一个人平时基本的生活所需,这个饮食并不单单只是说每天我们所需要的水和食物,也包括我们中日常吃穿住行等所有的基本生活需要,就是吃的、穿的、用的,等等这些。但也有释经的学者认为本节经文所说的饮食可以引申到圣餐,或者引申到上帝的话语,“因为人活着不是单靠食物,也靠神口里所说的一切话。”(申8:3)但是我们从主祷文整体内容来看,从经文文本本身来看,我们还是非常清晰地看到,应当把这里所说的饮食界定在我们在地上生活中所需要的食物、衣物等等,我们生活当中必要的物品。所以这里“日用的饮食”就是指我们的物质需求。

如果是这样的话,你会发现在我们的信仰中有一个和其他信仰很不一样的地方,那就是上帝竟然如此地看重我们身体的需要,或者说,上帝竟然如此地看重我们的身体。这就提醒我们,我们信仰并非抽象的,不可捉摸的,意念层面的。甚至说我们所信的并不是完全只关注在关乎头脑、心灵层面的。我们从主耶稣教导的内容当中可以看到,神看顾或者说神也重视我们身体的需要,上帝并不是单单救我们的灵魂脱离死亡,他也会救我们的身体脱离死亡。将来我们每一个人,到主耶稣再来的时候我们的身体都会复活,上帝会重新给一个不能朽坏、再没有痛苦、也没有疾病,永不衰残的、属灵的身体。

其实,《圣经》当中关于身体和灵魂之间的关系,使徒约翰曾经在《约翰三书》当中已提到过,就是我们非常熟悉的,约翰曾经祝福那封书信的弟兄们说的:“我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。”(约叁1:2)因此,从今天的经文当中首先看出来一点就是,我们自己也要看重我们的身体,要顾惜保养我们的身体,因为我们的身体是圣灵的殿。这就提醒我们,需要有一个良好的生活习惯,尤其是在这种人口非常密集、商业社会及其发达、工作节奏非常快速的城市生活当中,更需要对身体的操练,不单是一个良好的生活习惯,也需要有必要的体力锻炼。身体本身的健康要远比我们看重的收入、社会地位等等重要得多。

但我们今天只从三个方面来跟大家分享这一节经文当中所含有的祷告意义。

第一,就是我们每一天所需用的无论吃、穿,包括其他所有生活方面的供应都是从神而来。

我们可能会说,没有问题,这是我们最熟悉的真理。可能弟兄姊妹会遇到这种情况:你常年不回家,好不容易春节或者假期你到回家的时候,很早就告诉爸妈了,于是,你父母在家里面很早就开始盼着你回去,并准备很长时间等你。当你到家的时候他们做了一桌非常丰盛的饭菜,然后你为了要为神作见证,就大声祷告说“感谢神赐予我如此丰盛的饮食”,很有可能准备饭菜的父母听了心里会不高兴,因为他们还不认识神,他们会说“这不是我准备的吗?我很早就开始为你准备了。”但你感谢只感谢你的神。然后他们可能会问,“那你的神在哪呢?”

首先,当《圣经》里提到说“我们日用的饮食今日赐给我们”,讲到我们所需用的都是从上帝而来的时候,当然并不是总指向上帝那种超然的供应。我们知道《圣经》里面有上帝超然的供应:比如五饼二鱼的事件,那五千多人都吃饱的时候,他们都亲眼看到主耶稣用五饼二鱼以神迹奇事的方式供应了他们;比如以利亚曾经也被上帝差派一只乌鸦叼肉给他吃来供应他;甚至我们可能想到以色列人四十年在旷野行走的时候,神从天上降吗哪给他们吃;等等。所以很多时候我们说到上帝的供应,是指上帝以超然神迹的方式来供应我们吃穿。我们似乎忘记了,实际上地里的土产也依然出于上帝的恩典和供应,我们没有能力保证那个种子撒下去之后一定能发芽长好,谁也没有这样的把握,这是上帝的能力。千百年以来,气侯、温度、湿度合适的时候种子撒下去,按照季节它自然就会生长,我们就以为这是一件人力所为的自然事件,不,这就是上帝供应的恩典。

其实种子生长的比喻,跟保罗对哥林多教会论到牧养的时候一样,亚波罗撒种了,他浇灌了,叫人生长的乃是神。同样地里的出产、丰收、雨水都是出于神。并且,今天我们在地上耕种的能力也是出于神。暂且不论我们每一个人活动的能力、生命的气息,实际上人类所有的各样恩赐,我们受训练、被教育的经历,以及上帝所赐给我们的土地以及在地上工作的机会,这些都是从神而来的。所以说,我们日常所有这一切的生活所需,都是神所赐的,感谢神赐食物是没有问题的,当然也应当感谢父母的辛劳和爱心。

但这节经文里面其实还包含另外一层含义,当读到主祷文中主耶稣教导我们说“我们日用的饮食今日赐给我们”时,我想问大家,我们今天还有人这么来祷告吗?我们暂且不说找工作的弟兄姊妹,我只说今天有稳定的工作,甚至有比较高收入的弟兄姊妹,你们祷告当中还这么跟上帝求的吗,祷告中还会说“我们日用的饮食求你今天赐给我们”吗?我们似乎在有稳定的工作,甚至哪怕没有稳定的工作,我们有足够多的存款的时候我们也很少这么祷告,是吗?之所以如此,是因为我们觉得我们不需要为每日的饮食来祷告。但我要说的是,这里面祷告的精神不单单是说,我们所需用的都是从上帝来的,神是那个真正的供应者。同时也告诉我们,我们的供应不应该是在上帝之外,也就是说,当我们来寻找在地上可以让我们生存的各样物质条件的时候,不管是我们吃的、穿的,还是你要买的各种日用品,所有这一切所需的,应该都是从上帝而来的,而不是从世界而来的,也不是从某个有权势、有财富的人来的,更不是从那恶者而来的。

也就是说,基督徒饮食的祷告中,其实有对我们自身处于这个世界上时,对上帝的恩赐、对上帝的供应有一个基本信心的依靠,虽然实际上你会发现那么多不认识上帝的人也从上帝得恩赐,但是对基督徒而言,我们得知道一切所需的供应都是从上帝而来。而且,旧约《箴言》中提到“耶和华所赐的福,使人富足,并不加上忧虑。”(箴10:22)但今天你会发现,我们很多时候在富足的同时,加上了很多的忧虑、重担,甚至加上了很多的惧怕。我们的生活常常充满很多的不确定性,我们的心也常常上下起伏。为什么呢?因为,如果我们看我们在工作当中所得这一切不是从上帝来的,而是你的老板给你的,如果你是公务员的话,你说这是国家给你的,如果你在收入比较高的公司工作,这是因为我有特殊的才能和恩赐给我的,我们一样会跟以色列人一样骄傲,你会说“耶和华是谁呢?”(箴30:9)要么你会发现在你心里面充满了另外一种不确定,就是对将来的不确定,因为你不知道这个公司会不会这么一直开下去,甚至你心里对于工作和生活充满了很多的恐惧,为什么?因为你担心你的老板哪天对你不满意了,可能给你的工作评语差一些,或者你的领导对你不满意,可能用各种方式把你赶走。你会担心你失去工作,你会担心你在地上这样的供应就没有了。归根到底,就是我们有没有看见,在我们的生活当中那位真正的供应者是上帝,神是我们生命的供应者。其实不管是什么样的工作,只要是正当的,都是从上帝来的。如果我们能看到真正的供应者是神自己,我们就能看到我们内心真正的满足和平安就不是你在地上的工作和收入。这是主耶稣在旷野受试探的时候说的,“人活着不是单靠食物,乃是要靠从神口里所出的一切话。”(太/可4:4)所以如果你单单依靠你在世界上的工作、你的收入、你的存款、你的保险、你的房产,你会发现你内心当中存在许许多多的不安,你内心没有从上帝来的那种平静安稳,而且我们很容易就被这个世界或者时代的潮流所摇动,你会敏感于你周围的政治环境的变化和经济环境的变化,你会担心,你会有许许多多的担心。

所以当我们说我们的饮食从上帝而来的时候,第一个方面最后一点就是要提醒我们,我们要对神有一颗感恩之心。这就是为什么我们每次吃饭之前都会有一个谢饭祷告。愿我们谢饭的祷告不单单是习惯,而真的是一日三餐地提醒我们,我们的供应是从上帝来的,他给了我们体力、智力、能力,也给了我们工作的机会,也是他保守我们在地上各样的平安。

第二,我们要分享的是,“日用的饮食今日赐给我们”中的时间性。

 其实在新译本当中,译为“我们每天的饮食今天赐给我们”,吕振中版的翻译有一个括号,是“我们明日的饮食今日赐给我们”。不管是今天的,还是每天的,还是明天的,你会发现其实主祷文教导我们为自己需要祷告的时候,祷告单位是天。主耶稣并没有教导说,今年一年的饮食你要赐给我们,更没有说,主我一生的需要你都要赐给我;我需要银行现在有500万的存款,我看见它心里就平安了。这个不是《圣经》的祷告,甚至给人感觉按照《圣经》的教导我们今天可能就活不下去了。我们在座的没有一个人说我今天吃了上顿没有下顿,我们今天晚饭吃了明天的早饭在哪我还不知道呢。有这样的人,但是不多。我们最多为下个月的房租担心,也就是说我们今天的生活从饮食需要的角度看重的是以年,以月为单位的,除了个别极其特殊的情况。

其实当这里面说“我们日用的饮食今日赐给我们”的时候,我们可能不可避免地就会想到了以色列人过去四十年在旷野的经历。以色列人在出埃及进迦南地之前在旷野待了四十年,这四十年我们常常说这是上帝刑罚他们的四十年,《圣经》里面也说这是训练他们的四十年。当然我们也知道这四十年整整一代人都死了,约60万人死在旷野。那我们可能会说,上帝从哪个方面训练了他们了呢?至少从饮食,从吗哪这个事件来训练了他们。以色列人进入旷野之后,他们就开始说,他们没有吃的,然后神就从天上降吗哪给他们,而且告诉以色列人收取吗哪的规则,就是每天只能收今天一天所用的,这个吗哪是早上降下来的,所以早上你们出去就收,就收今天一天所用的。按着每个人的饭量和每家的人数,可能一家派一个代表出去收就可以。明确规定不可以多收,你不可以今天周一早上一收,把周二的也收了,摩西明确说不可以多收,但有人就是不听。还真有家庭是收了两天吃用的,星期一晚上吃完了这顿饭,第二天早上说我们不用再出去收新的了,但周二早上发现昨天收的一大堆吗哪都生虫了。但是有一天是特殊的,周五那天是特殊的。周五可以收两天的吗哪,因为周六是安息日,周六不再降吗哪。所以一周之内六天降吗哪周五可以收两天的,周五收的这两天的,到周六可以吃,不会生虫。所以对以色列人来讲,他们四十年如一日地吃吗哪,这个对于他们来说是一个很大的训练。训练什么呢?我想第一个就是我们刚才所说的,上帝其实在《圣经》当中启示给我们他供应的方式是按天算,也就是说我们日常生活信心的极限是,如果我们今天早上一看家里的米,或者我们兜里的钱够我们今天一天的生活,你就当一无挂虑。可能有人觉得这就跟讲笑话似的,今天谁能做到这个呢?但我告诉大家,上帝从不跟人开玩笑,历史上有这样的圣徒,不单单是以色列人有这样的信心考验,今天现实生活当中有很多跟随上帝、完全把自己奉献出来的上帝的仆人,有时候可能的确经历这些,神是信实的。我过去读到过一个属灵的小故事,讲到一对夫妻,他们家就剩下够吃一天的米了,他们的邻居连一粒米都没有了,丈夫把他们家的米一半拿过去给邻居。然后他妻子说那明天我们怎么办,如果我们节省的话明天还可以吃一天。丈夫说,按《圣经》上说“我们日用的饮食今日赐给我们”,今天我们还有,但邻居今天就已经没有了,给了他,他们今天有了,我们今天也还有,明天呢,明天上帝会再给明天所需要。这就是此处祷告所说的信心。

当然我们会说,以色列人其实也不是在他们整个民族历史中永远过着一个有了今天而明天需要仰望的生活,他们只是在旷野被训练了四十年,四十年之后进入迦南地的时候,他们也开始吃迦南地上的土产。当他们吃迦南地上土产的那一刻,吗哪就没有了。当吗哪没有的时候,以色列人从某个角度来说,他们一收就是一年的产量,他们也不再过像旷野的生活了。的确,生活形态上可以不用每日仰望,但在信心上却需要每日仰望。也就是说,我们生活常态的大部分时间,都不是吃了上顿就没下顿,吃了今天没明天的状态。但对于我们信心的要求却是这样一个常态。因为你不知道明天会发生什么事情,你不能保证你所预备的一年的或者多年的需用你就一定用得上,上帝可能是藉着你给他人预备的。也就是说,第三点我们会分享,当弟兄姊妹有需要的时候,你当要学会慷慨,慷慨到什么程度,就像我刚才说的那个小故事。真有这样的需要时,上帝可以感动你不为自己的明天再保留,让邻舍今天也有吃的。但你会发现,今天我们在上帝面前的信心往往都不是这样的,就像刚才我们所说的,我们今天很少人的生活是明天的饭在哪我还不知道。可能有弟兄姊妹说,我下个月我就没有存款了,但我们排除那些月光族,我们排除那些不好的生活习惯,这个月收入拿到手之后两周就全部花光,之后剩下两周就开始勒紧裤腰带,甚至靠借钱来过日子,这种情况另当别论。

今天在中国,我们可以这么说,很少有因为单纯的贫穷饿死的,有被虐待饿死的,有因苦难被饿死的,有因犯罪被饿死的,但是单纯因贫穷饿死的很少。我们基本上解决了单纯吃饭的问题。但是你会发现今天人们内心的忧虑,对将来的担心不但没有减少,还越来越多了。随着物质的越来越多,人内心当中的不安全感也越来越强,越来越大。如果弟兄姊妹没有存款,每个月的收入刚够自己的生活,从某个角度来说,他不会考虑什么理财、金融、通货膨胀,不会考虑这些问题。但是如果你的银行存在有5000万,然后你拥有了20栋房产,这个时候你每天的心思就专注在房产税,房价是上升还是下跌,然后说我的钱怎么能保值,甚至你要担心哪天你被绑架了。你的钱有时候会把你的心带走,所以《圣经》上说“你的财宝在哪里,你的心也在那里”(太6:21)。有很多弟兄姊妹很羡慕亚伯拉罕,因为亚伯拉罕是一个富豪,他虽然住在帐篷,但是他有几千只牛羊骆驼。但你要知道,你没有亚伯拉罕那样的信心和属灵生命,你承担不了那样的财富。当你有那样的财富的时候,财富就把你带跑了,不是你拥有财富,而是财富拥有了你,你就离上帝越来越远了。

所以《圣经》里面所讲的“日用的饮食今日赐给我们”,其实就是告诉我们,当放下很多的拥有和忧虑,不要为我们将来的生活担心。有弟兄姊妹曾问现在需要上养老保险吗?我的看法是,照着你的信心和实际收入来处理就可以。我不反对保险,但是我不认同若收入刚好负担正常生活的时候,拿出收入的1/2去上保险,让今日的生活陷入困顿。当你有可以上保险的收入的时候,可以上,但你的指望不在于那个。将来怎么样你不知道,两年之后怎么样你也不知道,甚至连明天怎么样你都不知道。我们的依靠是在上帝那里。

因此,“日用的饮食”的第二个层面不单单是一个时间的问题,不单单是我们不能求很多存款的问题。其实还有另外的含义,保罗曾经说过“有衣有食就当知足”(提前6:8),这一节经文其实也告诉我们,在上帝面前为我们基本的生活祷告的时候,依然是有衣有食就当知足,我们不能在上帝面前去求一个其他人和我们同龄人,和我们所熟悉的很多人看起来很奢华的生活。有时候在教会中会遇到一种情况,比如有时候弟兄姊妹会说,我知道谁谁谁很困难,我们要不要帮一帮他。另一人可能会说,其实这人并不困难,我们不用帮他。为何会有这种判断的不同呢?因为说他困难的人,是因为他的收入负担房租和基本的生活之外,可能就所剩无几了,所以我们会觉得他比较困难。但觉得他不困难的弟兄姊妹会说,他用的手机都很贵,iPhone5出的时候用5,iPhone 6出的时候用6,他一直追着用。这不是上帝所说的有衣有食就当知足的生活。如果你的日常是这么在上帝面前祷告,说这个月把钱花光了我不管,我就要用iPhone ,那叫妄求,这不是今天我们主祷文所分享的“我们日用的饮食今日赐给我们”。有的弟兄姊妹可能会说,《圣经》讲的这一点对今天的生活还适用吗?我们真的可以做到像这里面所说的如此的自由吗?大家知道这是一种自由的生活,对吗?我们依然把这个精神应用到我们今天的生活中,当你有了今天能活着的需用的时候,就当放下对明天的忧虑。

但我们并非说一个人可以随意、没有计划地生活,不是指一个人可以懒散。相反,我们要有财务上的规划,你要怎么用你的钱,每个月你的钱要怎么分配,储蓄的计划,消费计划,都要规划。但这并不意味着我们不可以过一种自由的生活,我们的心灵不应当被金钱所捆绑,我们不应该被生活把我们所捆绑住。

我曾看过一个关于医学的资料,听一个医生讲,他说他看到了很多中国人,活着的时候好像不会生病,生病的时候好像从来没有活过。当他拼命工作的时候他从来没有想到他身体会出问题,等他身体出现问题之后,他又极其痛苦,他就好像再没有生活了,他把所有的钱所有的精力全部用来博救命的可能性。上帝把我们创造出来,让我们在地上生活,上帝盼望我们的生活方式是一个简单自由的生活模式。上帝愿意让我们以一种单单来依靠他给的,单单来仰望他所赐予的各样供应的生活。所以我说其实这样的生活是完全可以的。

我上大学时候的外教,是宣教士,也是为我们得救长久祷告好多年的人,当她知道我们信主之后非常地高兴。她是我见过的很独特的姊妹,按照世人的看法来说,她什么都没有,没有婚姻,没有子女,没有钱。我认识她的时候她很年轻。前年见到她的时候她已经满头白发,已经50岁了。我看见她的时候我才觉得时间过得太快了。据我们了解她回到美国生活也会很艰难,因为她在那里没有医疗保险,没有房产,她把她一生都奉献给了中国。她说她什么都没有,可是如果(我们)有什么问题,张辉找她,发现问题都解决了。后来我问张辉都谈什么了,张辉说她什么都没有说,跟她聊聊天,看见她就觉得自己面临的事情不算什么。张辉说她看见一个完全依靠上帝而活的人。有时候我们觉得这样的人离我们非常遥远,其实或许在我们身边就有很多以简单的方式来生活的人。甚至从某个角度来说,这种简单的生活或许是我们的保护。摩西在以色列人即将结束四十年旷野生活进入迦南之前,在《申命记》里面不止一次地提到以色列人的将来,说有一天他们进了迦南之后,一旦生活富足他们就会忘记是谁供应了他们,他们就会说耶和华是谁。有时候当我们手里的钱多了,拥有的东西多了,对于我们来说,不是我们更自由了,也不是我们更感恩了,而是那个东西可能会成为我们心灵的辖制,把我们心带走,让我们依靠那个东西,让我们跟上帝越来越远。所以我们要过一个在地如在天的生活,我们的地上其实上帝真的给了很多人格外的恩典,在生活上不让我们陷入到困顿当中。

第三,我们要分享的是“今日赐给我们。”

 你会发现在主祷文当中,就从来没有一个祷告是为自己祷告,“我们在天上的父”,“我们日用的饮食今日赐给我们”,这是一个在生命关系中的祷告。所以你要知道这个祷告其实并不是单单为了自己来祷告,为生活饮食的祷告其实是在一个生命共同体当中祷告,也就是说,当你每次为饮食来祷告的时候,你首先其实是为着我们身边有切合需要的弟兄姊妹来祷告。甚至说这可能是今天教会当中彼此相爱的一个非常重要的显明。《旧约》当中非常看中施舍,当你看到你的弟兄贫乏的时候,他缺乏日用的饮食的时候,你不可以硬着心攥着手,你当来帮他。

我曾经读过一个属灵的小故事,某个时期教会中很多弟兄姊妹因为工作失业陷入困境的时候,一个富有的长老在家里大声地祷告:“神哪,求你看顾他们。”他小孙子在旁边说:“爷爷,把我们家的钱拿出来,给他们一些就可以了。”很多时候上帝赐给我们的远超过我们生活所需,就是说上帝给我们的从来不是说你的食物就够今天吃饭的。我们今天没有发日薪的,可能有发周薪的,大部分是发月薪。上帝给我们很多家庭的供应其实超过了我们的基本生活所需,然后还有结余,多出一部分干什么?是预防将来可能的需要吗?不能说没有,但照着《圣经》所说,这多出来的一部分是让我们有能力去帮助别人。因此使多的也没有多,少的也没有少。

因此这个祷告还有另一个更深的含义,就是告诉我们要乐善好施。我们对这节经文的分享看起来是对饮食的需求,但实际上首先是我们对上帝的依靠,你的供应、你在这个社会上的生活,其实并不是你的工作所提供的,不是你的老板给你的,不是某一个著名的财力雄厚的公司提供给你的,神是我们的帮助者和供应者。

第二个层面提醒我们的,神是我们真正的满足,我们活着不是单靠食物,乃是靠从神口中所出的一切话,这节经文一定要合起来一起来理解,也就是说今天你在地上所得的,没有上帝的赐福,没有上帝的恩典在这当中的话,那你所得的就不是你生命当中的供应,而是你生命的重担,是你的忧虑。从某个角度来说这节经文隐含了一个意思就是,你要吃你劳碌所得的,你不能用非法的手段来获取财产,那不是神所喜悦的,那不是上帝的恩赐。

第三,我们当有一颗感恩的心。感恩我们谈了很多,今天在工作和生活上我们也有很多的时候感谢神,但我们很多的感谢都是当我们的所得远超过我们所需的时候我们才感谢神,我们找到了一份收入特别丰厚的工作的时候,我们说神真是有恩典。我们一旦失业,对我们的工作不满意的时候,我们对上帝同时也不满意了,尤其一失业的时候,我们对上帝不是那么满意;尤其一看我手里还有500块钱,下个月工资还没有的时候,我们心里就更加的着急、忧虑,对上帝不满意,我们很少为我们今日的饮食来感谢神。我们很少为今天我们还能吃饭来感谢神。

我们一同来祷告:

主啊,我们来到你的面前,为我们今天所听的经文来仰望你,感谢你。因为你不但给我们生命的气息,给我们永生的福分,也给我们在地上,我们身体各样所需,也使我们身体、心灵都得以在你的掌管中。主啊,按照今天我们所听到的信息,我们对你的感恩真的是不够,我们对你的信靠也是如此地微小。但我们要感谢你的是,如果将来哪一天,我们生活的供应只剩下今天的时候,你告诉我们说,明天我们日用的饮食你已经为我们预备。让我们在地上的时候不为了我们的饮食、身体的需用,而投入过多的精力。这一切你都为我们预备,你让我们首先来寻求你的面,寻求你的国,寻求你的心意。这一切不是凭着我们的劳碌去赚来的,乃是主你施恩赐给我们的。唯愿我们的心在你面前谦卑,也唯愿我们的心被你所更新,使我们的信心得以提升,使我们能够脱离世上一切的缠累,更是脱离从世界而来的物质和享受的诱惑,愿我们脱离对将来的忧虑,让我们单单地来仰望和跟从你。你让我们在地上生活,就已经预备了我们生活所需的一切,为此我们来感谢你。我们每一个人在地上你也给我们应尽的责任和使命,求主你让我们知晓并且让我们在你面前能够尽心竭力。主啊,为着我们的身体和灵性双重的供应来到你的面前来感恩,也愿我们的灵魂和身体在你里面都越发地兴旺、健壮。祷告奉我主耶稣基督的名。

(本文是晓峰牧师于2015年8月5日在教会祷告会上的分享)

毕大卫(David Brained)祈祷日记摘录

邦兹(E.M.Bounds)说:“毕大卫是神所要找寻找的人的其中一个,他的名字与工作已在历史中占有一定的地位。他独自一人在美洲印第安人居住的贫瘠地带中,日夜与致命的疾病搏斗,他过去并没有照顾灵魂的经验,大部分时间只能借一个未信主的印第安人的翻译,来与印第安人接触,但是他手中与心中有神的话,心灵燃烧着神的火焰,多用时间在祈祷中,将心向神倾倒出来,因之建立了神的教会,其果效充满了神的恩典。那些印第安人有了极大的改变,从无知与拜偶像的蒙昧地步,一变而为纯洁、热诚、聪慧的基督徒;除去了邪恶,接受并遵行了基督徒的各样职责,开始了家庭礼拜;遵守主日。毕大卫过了圣洁与祈祷的一生,他的日记中满了禁食、默想、灵修、祈祷的记载,这是他的主调,他骑马穿过慌僻的、慢慢无际的森林的时候祈祷;卧在稻草所制成的床上的时候祈祷;退入稠密而僻静的森林中祈祷。他将心灵向神倾吐,为人恳求,与神相交。他在神面前的祈祷大有能力,所以神以大能与他同在。”

约拿单•爱德华兹(Jonathan Edwards)说:“毕大卫的一生指明了在服侍神的工作上成功的正确道路。他寻求成功好像一个兵士在战场上寻求胜利一样;又好像一个在竞赛中争取奖牌的运动员一样。基督的爱与救人灵魂的工作,使他的生命力旺盛,他怎样工作?那常是热切的!不仅在经训与教义上,在公众面前或独处时有热切的心,在昼夜的祈祷上也是如此。在内室中与神摔跤,以说不出来的叹息与痛苦祷告,受生产之苦,直到基督在他所牧养的人心中成行。他是雅各的真后裔,整夜摔跤,直到天明!”

1月14日 周六

这个早上在祷告中,享受了最为庄严的一刻:我的灵魂好像扩张,并帮助它自己倾倒在神的面前,祈求恩典和每一个我想要的祝福,为自己、为我所亲爱的基督徒朋友们,也为神的教会。我也得以看到那位人眼所不能见的,我的灵魂安息在他那里,请他成就我按他旨意的应许所求的每一件事。在那时,“横切祷告”就是我的喜乐;得以持续祷告近一个小时;我的灵魂“依赖他的大能大力”,在主里刚强。极其渴望像天使一般的神圣和纯洁,并期望在任何时间都将我一切的思想倾注于神圣的和属天的事务。哦,神圣的品性是何等蒙福啊!能够感受到一些人类最初被造时的正直操行是何等不可言喻的祝福啊!今天在祷告中多次感受到类似的神圣帮助。为了我自己和他的锡安,我的灵魂仰赖神,信靠神圣的大能和恩典,相信他会为着他自己的荣耀,向他在地上的教会行光辉奇事。

2月10日 周五

今天大多数时间都因为意识到自己往昔的愚蠢和现今灵里的荒芜和冷漠,就羞愧、悲伤和惶恐,进而感到非常之压抑。当神将我过去的不当行为,特别是那些显明被误导之狂热的凭证,呈现在我面前之时,我的灵魂就陷入了羞耻和困惑之中,就是树叶摇曳,都让我惶惶不安。我的惶恐就如同耶利米先知在《耶利米书》20:10所哀诉的那样。我没有仰起脸的信心,即使是在我同类的蠕虫面前,也不敢。只有当我信赖神,并发现基督美好的品性时,谦卑、庄严、克己和顺服的灵才会活在我里面。傍晚,在向神倾诉我的苦衷之时,我的灵被意想不到地更新了,我的羞耻和不安不见了,反而在神里得享美好的安然静默。
 
11月3日  周四

将这一天从早到晚都用来私下禁食祷告。清晨,我在祷告中得到了一点点帮助。之后,读了先知以利亚的故事——列王纪上第17、18、19章,《列王纪下》第2、4章。在探究那位神人的信心、热情和权柄时,我的灵魂被深深地打动。他在祷告中是怎样与神“摔跤”啊,我的灵魂那时与以利亚一同哭喊:‘以利亚的神在哪里呢?’哦,我渴望有更多的信心!我的灵魂追着神,向他祈求,愿感动以利亚的灵加倍地感动我。更让我的灵得到神圣的更新和坚固的是,我明白神在以利亚的日子怎样,他今日仍然怎样。得以用更加深情、火热、谦卑、强烈和坚持不懈的方式,借着祷告,与神‘摔跤’,更甚于过去几个月我所做的。对于神而言,没有什么事情是难成的;对于我而言,没有什么事是过于巨大而不能向他求的。数月以来,我曾完全丧失了能够成为器皿、在这个世界为神做任何特别事工的盼望;一个如此暗昧和卑劣的人看起来完全不可能为神所用。但是,在这一刻,神开恩,重新点燃了这个希望。之后,从《出埃及记》第3章读起,一直到第20章,在那些章节中发现了神更多的荣耀和威严,远超过我之前所领悟的,读经的同时,频繁地跪下,向神呼求摩西的信心和神圣荣耀的显现。特别是第3、4章和第14、15章的部分内容,对我的灵魂而言,其美好,溢于言表:我的灵魂赞美神,他是那样满有恩典地向他古时的仆人们显现。第15章仿佛恰恰就是我的灵魂在我得到那起初的安慰之时——当我借着一条我从未期望过的路穿过红海之时——要向神说的话。哦,我的灵魂那时在神里面是怎样的喜悦啊!现在,那些事情又鲜活生动地呈现在我脑海中;当下,我的灵魂再次赞美神,因为在我几乎对生命绝望之时,他为我开了一条无法想象的路,使我不再惧怕埃及人。之后,读了亚伯拉罕在迦南地的人生旅程。在看到他的信心之时——他怎样依赖神,怎样与神交通,在这世上又是怎样的一位客旅——我的灵魂融化了。此后,读了约瑟所受的苦难以及神对他的恩慈。为着这些信心和忍耐的榜样感谢神!我的灵魂火热地祷告,得以为我自己、为基督徒朋友们,为神的教会激烈地与神“摔跤”。更加盼望看到神令人重生得救的大能——这比我很长一段时间以来的盼望都更强烈。为着这禁食祷告的时光感谢神!愿他的恩惠常与我同在!愿他吸引我的灵魂就近他!

6月22日,周六

中午时分,再次去了印第安人那里;将近夜里,向他们讲道。发现我的身体被大大坚固,并得以非常明了、充满热情地向他们讲话。毫无疑问,神的大能与这些话语相伴;许多人开始为自己的灵魂担忧,并洒下泪来,希望基督能救他们。在事工中,我的灵魂大大苏醒和振奋;我不由自主地花了很多时间与他们在一起,以揭示他们的不幸,指出救赎之道。这对我而言的确是一个美好的午后。在从印第安人那里返回的好几英里的路上,我的精神振奋,灵魂几乎不停地向神呼求。晚上,我再次得着神不小的慰藉;那时,我愿意活下去,在一些方面甚至渴望活着,这样我就可以为基督可爱的国度做一些事情;不过死亡看起来是那么美好,以至于我在一定程度上左右为难,盼望离开。我常常对这个世界感到厌倦,因此渴望离开,但是,希望是被提走,而非被驱逐出去。

7月2日 周二

骑行约四十英里,从印第安人那里出发到布伦瑞克,在那儿借宿。几乎整个上午,特别是在骑马的时候,感到我的心在祷告中抽离出来,追随着神;傍晚,不由地位着那些可怜的印第安人向神呼求;之后,我上床,直到进入梦乡,我的心一直为了他们而追赶着神。哦,感谢神,让我可以祷告!

在毕大卫29岁被主接走后,爱德华兹编写了毕大卫的日记并出版,以上毕大卫的祈祷均摘自《毕大卫传》(约拿单•爱德华兹编著 冬霞 译  甘肃人民美术出版社 2015年)。

禁食祷告与对神的思慕之情

文/约翰•派博(John Piper)

基督徒的禁食源自一种对神的思慕之情。1967年的夏天,我已经和娜薇相恋一整年了。若有人当时告诉我说,应当再等一年半载才结婚的话,我一定会坚决抗议。当时,我们都觉得结婚是越快越好。那是我大学第四年前的夏天,我在南卡莱纳州的一个基督徒运动营做教员,教导如何安全用水。而娜薇却在几百里之外的餐厅做服务员。

我从来没有尝过这一种痛苦的滋味,我以前也曾有过思乡之苦,但都跟这次不同。我每天都会写一封信给她,写下我的思念。上午快结束时,快到午餐前,都会发一次邮件。每当我听到发邮件的人叫到自己的名字,看到那淡紫色的信封时,我的食欲就会不翼而飞。或者更准确地说,我对食物的饥渴被我心中的另一种饥渴所取代。于是这时,我通常选择不和其他的营员一同吃午餐,而是带着信来到林中一个宁静的地方,坐在落叶上享受一顿特别的午餐。它虽然不是一个实体,但是那色泽、气味、笔记、字句和签名好像是一种美味的预尝。靠着这些,随着日子一天天地过去,我对未来的盼望也更加坚强,与盼望的那个实际好像活在我的心中。

禁食的浪漫和拦阻

基督徒禁食的根源来自一种渴慕神的思乡之情。上面我提到了我心中对想与娜薇在一起的渴慕,这可能会带来一些误导,因为它只讲述了基督徒禁食故事的一半,那就是当我们对神的渴想极为强烈的时候,我们会失去了肉身的胃口。故事的另一半则是:强烈的属肉体的食欲也会威胁到我们对神的渴慕。前一部分,我们失去了食欲;后一部分,我们要抵制食欲。前一半说的是我们屈服在一种更崇高的饥渴,后一半说的是,我们为了更崇高的饥渴而与另一种饥渴奋争。基督徒禁食不只是一个由于对神的超然满足而自然流露的结果,它更是一个特选的武器,可以用来对付所有能夺去我们从神得到满足的力量。

神最大的对手是他的恩赐
    
妨碍我们对神的渴慕,最大的敌人不是毒药,而是苹果派(蜜糖)。又好比说,使我们对天堂毫无胃口的,不是恶者的筵席,而是在世界的饭桌上的滋滋品味。让我们每天晚上沉醉的,不是X级的电影,而是晚间的主要新闻时段。撒旦尽其所能地要阻止我们进入神爱的筵席,在他的伎俩中,神特别指出这几样:一块地,五对牛,和一个妻子。(路14:18—20)对神的爱所遭遇的最大对手,不是他的敌人,而是他的恩赐。而其中最致命的饥渴不是对邪恶的饥渴,而是对世界上的快乐的饥渴。因为当这种饥渴取代了对神的饥渴的时候,我们很难察觉这是拜偶像的一种,更不要谈到如何医治了。

耶稣说到:当有人听到神的道,他们心中那对神的渴想可能会被唤醒。但是,当他们“走开以后,就被今生的思虑、钱财、宴乐挤住了。”(路8:14)在另一处,他又说到“别样的私欲进来,把道挤住了,就不能结实。”(可4:19)而这些“今生的宴乐”和种种的“欲望”本身并不是恶的。它们不是毒药,而是神的恩赐,就好像我们吃的肉、马铃薯、喝的咖啡,又或是我们做园艺、阅读、装饰、旅游、投资、看电视、上网、买东西、运动、收藏和交谈。问题是所有这些都可能成为神的替代品,对我们有致命的害处。

使人麻木的无害快乐

因此,当我说基督徒的禁食是源自那渴想神的思慕之情时,是指我们应当尽全部的力量,包括舍弃一切的拖累,才有可能保守自己的心,不被那无害的快乐所麻痹,并且一直持守渴想神这个甜美的思念之情。我们愿舍弃的不只是食物,而是任何事物。几年前,我呼吁教会里的弟兄姊妹们开始禁食祷告,每星期一次,每次连续24小时(比如说,如果可能的话,不吃每星期的早餐和午餐)。那时是一月,我们正面临了许多挑战,比方说自我评估和今后的方向等问题,实在需要神丰盛的同在,以及他的智慧和使人洁净的能力。几天后我就收到了这样一封信:

“我全力支持你的建议,我也认为神在这事中间动工。只是星期三对我不太合适,我每天都会与其他人一同吃午餐。但圣灵感动我,让我觉得有另外几件事,可能比不吃饭更有禁食的精神。比如说,我在想是不是可以一个星期或一个月不看电视,或者是有一天我通常是看电视的,但我那天选择不看,这可能比禁食更有禁食的果效。与其观看所喜爱的电视节目,我可以花时间与神相交或者来聆听他。我不知是否有其他人也可以有类似的禁食,把这一段时间用来专心祷告。”

到了下一个主日,我对会众说:“阿们!你们中间若有人说:‘星期三禁食对我不太合适’,没关系,只要你心中诚实,心里向神敞开,并向他呼求:‘主啊,借着禁食来吸引我进入你复兴的灵。’那他就必为你开路,告诉你合适的时间和方式。如果你的健康不许可,比如医生告诉你‘不可禁食’,这也没关系。我们的大医师知道这一切,总会带领你找到恰当的方式。”

问题不是食物本身,而是一切可能被我们用来替代神的事物。伦敦威斯敏斯特礼拜堂(Westminster Chapel)的钟马田牧师在1959年至1960年传讲登山宝训,其间有一篇关于禁食的了不起的讲章。在那篇讲章中他这样说到:

“若我们仔细思考禁食的问题,就会发现禁食必不能……单单局限于吃喝的问题;实质上,禁食的问题是,由于一些特别的属灵目的,人选择禁戒所有的,甚至包括那些合法的事物。身体上有许多的机能都是正当的、正常的、完全合理的,但是为了某些环境中特殊的原因,必须加以控制或节制;那就是禁食。”

直到目前,我的假设是:好的东西也可以带来很大的伤害。就好像牛、地或者婚姻都可以让你无法进入天国。这也是为什么耶稣说:“你们中间不论谁,如果不辞别一切自己所有的,就不能作我的门徒”(路14:33,作者的翻译)。任何事物或人,都有可能成为我们做真门徒的绊脚石——不仅是邪恶,不光是食物,而是所有一切都有可能。因此,我们也不该讶异,人对神的虔诚与热爱,最大的竞争者往往是神所给我们的最宝贵的恩赐。

当亚伯拉罕选择神胜于他儿子的生命时

禁食怎样帮助我们不把神的恩赐当作神呢?让我们来思考亚伯拉罕几乎把以撒献上为祭的故事。当亚伯拉罕伸手要杀他的那个儿子,也就是将承受神应许的那个后嗣的时候,“耶和华的使者从天上呼叫他,说‘亚伯拉罕,亚伯拉罕!’他说:‘我在这里。’天使说:‘你不可在这童子身上下手,一点不可害他;现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。’”(创22:11-12)这里是一种终极的禁食:以儿子为祭物。神发出这个“禁食”的要求,不是因为以撒是邪恶的,恰恰相反,而是因为在亚伯拉罕的眼中,他实在是太美好了。事实上,以撒是神给亚伯拉罕的应许能否兑现的关键。这个时候,禁食对人所要求的不是远离恶,而是远离善。

为什么神还是做了这样一个要求呢?因为这是一个试验。亚伯拉罕是真的“以敬畏耶和华为乐”(赛11:3),过于以自己的独生子为乐吗?神借天使的口说:“现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。”这里说“现在我知道”是什么意思?难道神先前不知道亚伯拉罕是一个敬畏神,重视神远超过重视儿子的人吗?而且,《圣经》也教导我们:神“知道万人的心”(列上8:39;徒1:24);事实上,他也“创造众人的心”(诗33:15《新译本》)。既然如此,为什么还需要试验呢?让我们来听听C.S.路易斯(C.S. Lewis)对这个问题的回答:

“我对这个问题一直十分关心,既然神是全知的,他一定预先知道亚伯拉罕会这样行事,不需要任何试验;可是,为什么要他接受这样一个无谓的折磨呢?可是正如奥古斯丁所指出的,不论神预先知道什么,亚伯拉罕在从未经历过这件事之前,不可能知道他的顺服需要忍耐这样一个命令;而他如果不知道自己的选择必须如此顺服,就不能说是他的选择。亚伯拉罕对神的顺服,其实表现在他的行动上,神所‘预先知道’亚伯拉罕‘会顺服’,乃是知道亚伯拉罕那时在那山顶上顺服的实际行动。如果说‘因为神预先知道,所以神没有必要试验,那就好像说‘因为神知道,所以他所知的就没有必要存在’一样荒唐。”

神愿意并定意要知道的是,我们是否能确实活出一个把他放在万事之先的生命。他也定意要我们以实际的行动,来见证我们确实把他放在他所给我们的恩赐之上。在这一点上,C.S.路易斯(C.S. Lewis)说的很对,那就是:如果神预先知道的“将要发生的事”等同于已经发生的事实的话,那么神只需要想象,根本不用创造世界。但是神定意他要有一个经验式的知道,一个实在的眼见为凭的知道,一个可观察的知道。确实活出把神放在他的恩赐之先的行动,可以让我们的生活实实在在地归荣耀给神的超凡荣美,他就是为此而创造万有的。要选择神自己,过于选择他给人的恩赐,以此来荣耀神,禁食不是唯一的途径,也不是最主要的方式,但它实在是一条途径,而且对其他途径也有帮助。

悲哀的麻醉剂:吃

C.S.路易斯提到了奥古斯丁。奥古斯丁所提到的是“大部分时候,若不借着试探——不只言词上的探询,更是借着某种实在经历的验证——来测试思想的能力,人类的思想无法达到自知。”换句话说,除非我们经常考验自己对神的爱慕,我们很容易自欺欺人,以为自己很爱神。我们需要不只在言语上表达我们对神的看重,更包括了牺牲性的行为。不消说,一个儿子的牺牲超过一个三明治的牺牲。但是原则是一样的。当我们做过许多次微小的决定,选择与神的团契而不是食物的时候,就可以培养出我们与神交通并得到满足的习惯。唯有如此,才能预备我们做出那终极的牺牲。我们所有爱神的举动,都可以这样透过禁食而得着益处。它让我们做选择的本能更加警觉、更敏锐。它不让这件事耽搁、沉睡,它强迫我们常常扪心自问:我是否真的渴求神?我是否时常思念神?我渴慕他吗?或是我已经开始满足于他的恩赐呢?

基督徒的禁食是一个试验,来查看到底是什么欲望控制了我们。什么是我们热情的底线?在傅士德(Dr. Richard J. Foster)的《属灵操练礼赞》一书中,有一章论及禁食,他这样写到:“在所有的操练中,禁食最能向我们揭示我们被什么东西辖制。对那些渴慕被更新变化成基督耶稣形象的真门徒来说,这是一种奇妙的益处。因为我们常常用食物或其他东西来掩饰我们的内心。”

从心理学的角度来说,这类的事情在今天经常被人谈论,尤其是当一些人在生命中遭遇极大伤痛时。我们会说他们在用食物来“医治”他们的伤痛,他们借着吃来麻醉自己内心的苦楚。但是这其实并不是什么少见的、专门性的综合病。因为实际上我们每一个人都在这样做,无一例外。我们都用食物来舒缓自己的不自在,定睛在吃饭时间,以此来掩盖自己的不愉快。就是因为这个缘故,禁食暴露了我们的一切——我们的伤痛,我们的骄傲,甚至我们的。傅士德接着说到:

“如果是骄傲支配了我们,几乎立刻就可以显明出来。大卫说到,‘我……禁食,刻苦己心’(诗35:13)。怒气、苦毒、嫉妒、纷争、惧怕——这些东西如果在我们内心,就会在我们禁食的时刻浮现出来。开始,我们会将我们的怒气合理化,解释成因为自己的饥饿而生气。接着,我们会发现:怒气的根源是因为我们里面有愤怒的灵,而后我们才能为这样的发现而喜乐,因为我们深知基督的能力可以医治我们。”

禁食的原因之一,是它可以让我们知道自己的内心,就如亚伯拉罕显出了他的内心一样。禁食的时候,我们里面的东西会出来,让你我看到,若不赶快对付,就得赶快掩盖。当上午过了一半的时候,你非常饿,只要一想到午餐,就好像夏日的假期一样甜美诱人,你突然意识到:“哦,差点忘记了,我做了一个承诺,不能享受这个快乐,因为我中午禁食。”那时,你要如何面对内心的不快呢?以前,你期望饱尝一顿美味的午餐,借此抵挡这时想要吃东西的欲望,借着对食物的希望,来帮助你平衡心中不快乐的感觉。但是现在,心中的平衡失去了,你必须找到另一条途径来对付它。

饥渴的信心侍女

说到这里,我们确实开始发现我们有什么属灵资料。我对自己心灵魂的发现,对我在信仰上的争战十分宝贵。我差一点要为本书取名为《禁食——饥渴的信心侍女》!她到底是怎样的一个仆人啊!谦卑地、安静地、几乎没有动作地,她带出我心灵阴暗处对关系中的种种不满足、对事工的焦虑、对失败的惧怕和对浪费时间的虚空感。当我心中开始想到该和朋友到必胜客吃美味晚餐的时候,她悄悄地提醒我:今天晚上不行。开始的时候,这个经历可以让人身心俱惫。但它提醒我思考,我与神的灵交是否够甜美?我对神的应许是否有更深的信心,以至于不仅可以度过难关,而且从她的里面得享了丰满的喜乐和饱足?抑或是我说服自己相信禁食是不必要的,而后选择用食物来“医治”自己?使徒保罗说:“无论哪一件,我总不受它的辖制。”(林前6:12)禁食揭示了食物辖制我们的程度——或者是电视节目,或是电脑,或是我们屡次顺服以隐瞒我们对神不够饥渴的任何事物。

为什么神要创造食物和饥渴感?

食物之所以有这样神奇的力量,是因为它能满足我们生存的最基本要求。为什么要有这样的事呢?也就是说,为什么神要创造粮食,而后又设计了被造的人需要它来维系生命呢?他既是神,就可以随他的意念行做万事,那么他为什么选择创造粮食,又造了饥饿和饥渴的感觉呢?我的回答很简单:他创造食物,是让我们能了解神的儿子所说“我就是生命的粮”(约6:35)的涵义;他制定了饥饿和满足的节奏,是帮助我们知道,当耶稣说:“信我的永远不渴”(约6:35)时,他所指的是哪种的相信基督。若不是这样,神没有必要创造食物和水、并有能力享受和品尝的生物。

但人不是宇宙的中心,神才是。并且正如保罗说说:“万有都是本于他,倚靠他,归于他。”(罗11:36)“归于他”是说所有事物的存有都指向他,并归赞美给他。在《歌罗西书》1章16节,保罗特别指出:“万有……都是借着他(基督),又是为他(基督)造的。”所以,食物是为了基督的荣耀而造,饥渴感也是为了基督的荣耀而造,禁食也是为了基督的荣耀而造。

这也就是说,粮食可以有两种途径来彰显基督:一是当我们存着对神的美善感恩的心而吃下、领受的时候;二是当我们因为对神的饥渴而舍弃食物的时候。当我们吃的时候,我们就是品尝了属天粮食——那“生命的粮”——的象征。当我们禁食的时候,我们就是在说“我爱那超越这象征的实体。”在圣徒的心中,吃和不吃都是敬拜,都可以让基督在我们身上被尊为大,它们都可以让我们把感恩或思慕的心献给那伟大的施予者。每一样都有它们的地位,它们的危险。吃的危险是可能让我们爱上神所赐的礼物,禁食的危险可能使我们轻看神的恩赐、而归荣耀给自己的意志力。

我为什么写这本书

我写这本书的目的和祷告,是希望它能唤醒一种对神为了所有人的喜乐而在凡事上居首位的饥渴。禁食证实了这饥渴的存在,并火上加油地使人更加饥渴。它是我们灵命追求的强化剂,它也是一个忠心的仆役,帮助我们脱离那些无害事物的致命束缚。它更是这句话末了的惊叹号:“哦,我的神,我如此渴慕你和你的荣耀在这个世界的彰显!”

有人可能认为那些经常与神交通、从中支取力量的人是对神最不饥渴的,他们常常舍弃世界的无害快乐,转向神,并借着神话语的启示,更多经历他的同在。在那里,他们借着默想和信心吃了天上的粮食,在生命的活水中畅饮。但吊诡的是,这并不叫他们成为最不饥渴的圣徒;恰恰相反,我所遇到的最刚强、最成熟的基督徒往往是对神最饥渴的。可能有人觉得那些吃得多的人往往是最不饿的。但当我们面对的是一个永不干涸的生命泉时,也是一个无比丰富的盛宴,更是一个荣耀的神时,情形就不一样了。

当你站立在神在基督里所成就的工作上,开始饮用那生命的活水,吃了属天的粮食,并知道你已经找到生命中那终极的渴慕时,你只会对神更加饥渴。当我们从神那里经历了更多的满足时,那么在这个世界上,我们就更加渴望下一个满足。正如C.S.路易斯所说:“我们最大的财产就是我们的缺乏。”

当你更深与基督同行的时候,你会对他更加饥渴,对天家的思乡之情会更加强烈,对“神一切的丰盛”会更加渴望,渴望更加远离罪恶,对新郎的再来也会更加期待,你也会更加盼望教会被耶稣的荣美所更新、洁净,更愿意看到城市中对神的真实有大的觉醒,更愿看到耶稣基督荣耀福音的真光能穿破黑暗,照亮世上那些未曾听到福音的人……更愿看到那些错误的世界观降服在真理的力量下,更愿看到伤痛被抚平,眼泪被擦干,死亡被消灭,也更愿看到所有的错谬能拨乱反正,神的恩典和公义充满全地,像水充满海洋一样。

如果你不是那么强烈地渴求神的荣耀被彰显,并不是因为你已经喝得很多并十分满足了,反而是因为你在世界的筵席上滋滋品味太久了。你的灵魂被许多微小的事物充满,以至于没有空间容纳那更伟大的。这并不是神创造我们的目的,我们每个人心中都有对神的饥渴,并都可以被唤醒。我邀请你转身远离食物那使人麻木的作用,和拜偶像的危险,在禁食的时候献上这句简短的祷告:“神啊,我如此需要你!”

(本文摘自《渴慕神——论禁食祷告》,约翰•派博 著,潘秋松、袁伟 译,美国麦种传道会出版,2007年)

晨祷中如何加强灵修?

文/劳威廉(William Law)

前面几章论述了基督徒必须让敬虔的精神和心态贯穿于平时生活的每个部分,要敬虔地对待工作,敬虔地使用上帝给我们的一切恩赐。下面,我将论述另一种敬虔:与祷告次数和时间相关的灵修生活。

每位身体健康的基督徒都应该早起,我认为这是理所当然的;与其因为他是工人、商人、仆人或必须起床为生活操劳而认为他应该早起,我们更有理由认为因为他是基督徒而应当早起。

一个人该工作的时候却赖在床上,我们自然会感到些许厌恶。我们想不出一个贪睡而不顾正事的人有什么好。

可想而知,如果我们本该起床赞美上帝却在昏睡和黑暗中一言不发,如果我们因给困寐作奴仆而顾不上灵修,那么我们在上帝眼中该有多么讨厌。

如果一个人宁可赖床而不愿意起床尽世俗责任,他就是懒惰的寄生虫,那么宁可蜷在被窝里也不愿意起来满心赞美和崇拜上帝,这样的基督徒岂不更应谴责!

祷告是我们亲近上帝的至捷途径,也是此生以神为乐的最高福分。

祷告是灵魂最珍贵的操练,把我们的各种崇高能力发挥到极致,使我们在地上犹如在天上的伟大圣徒。

当我们满心思想上帝时,当圣洁的渴望达于施恩宝座之前时,我们就进入人类最崇高的境界,登上最伟大的巅峰;我们得以脱离地上许多君王长官的辖制,前来觐见宇宙唯一的主宰;我们在祷告中顶天立地,直至死亡被荣耀吞没。

与之相反,睡觉是身体最低级、最愚钝的享受,本非喜乐。我们睡觉要么是不由自主地处于麻木状态,要么在做傻梦。

昏睡是非常无聊愚蠢的存活状态,连慵懒的动物也不免遭人嫌弃。
   
所以,放纵懒惰性情而不愿早起灵修的人,就是舍弃心灵最崇高的职业,转而选择肉体最无聊的享受;他宁愿身处即便是动物也当受责备的状态,却不愿操练属于天使的荣耀。

您或许会说,尽管您起床晚,但总是一起床就祷告。

即便如此,那又如何呢?难道仅仅因为您起床就祷告就可以迟迟不起吗?

难道仅仅因为您花了一点时间祷告,所以床上浪费的许多时间都一笔勾销了吗?

您必须起床祷告,这是您的责任。如果迟迟不祷告,那么您向上帝献上的祷告不过是闲散懒惰的空话,起床祷告正如偷懒的仆人起床工作一样。

再说,如果您以为自己虽然睡懒觉,但一起床就记得灵修,那是自欺欺人,因为您不可能好好灵修祷告。因为不能舍弃这种懒惰性情的人,必然把清晨的宝贵时光浪费在床上,起床的时候也不可能为祷告做好准备,正如他没有为禁食、节制或其他任何舍己的事情做好准备。他确实可以轻描淡写地诵读一篇祷文,因为履行这个宗教责任相当容易,但他不可能真正具有祈祷的心灵,正如他无心禁食。因为贪睡的习惯让我们的性情变得软弱而闲散,使我们只喜欢那些和睡觉一样吻合懒散心态和迎合属血气性情的东西,从而无法欣赏别的事物。所以,这样一个被懒惰奴役的人即便起床以后,他的性情仍旧是懒散的,尽管他并非处于昏睡的状态,却受其影响;并且,他必定喜欢一切懒散、放纵、享受的事情,正如喜欢睡觉。另一方面,任何需要专心致志、克服困难、舍己为人的事情都让他觉得厌烦,正如讨厌起床一样。早晨喜欢睡懒觉的人,白天也喜欢用同样的方式让自己快乐或至少尽量让自己舒服。他整天都回味着床榻的温暖,庆幸自己用不着像傻子一样去教堂挨饿受冻。

所以,根本不可想象这样爱肉体的人怎么能真正治死肉体,同样也无法想象这样的人能认真灵修;一个人怎么可能一面活在这种放纵的慵懒中,一面喜爱灵修生活呢?

喜欢享乐的人不可能真正敬虔。人必须首先离弃肉体情欲,然后才能感受灵修的喜乐。

于是,养成睡懒觉习惯的人,同样也会使自己的心灵变得败坏和混乱,让自己的心灵成为肉欲的奴隶,从而无法具有敬虔和崇高的性情,正如贪食的人把必需的饮食变为放纵。

吃喝过多的人自己感觉不到这有什么不好的影响,他认为自己不像臭名昭著的饿鬼或酒鬼那么糟糕。然而,这种放纵的生活方式尽管在世人眼中可能算不上特别恶劣,也不折磨人的良心,却足以阻碍人增进美德;这让人有眼不能看,有耳不能听;它在灵魂中催生肉体情欲,并使其能力增强,让人无法真正进入宗教精神。

浪费时间睡觉的人正是如此。贪睡虽然不像臭名昭著的恶行一样使人生混乱不堪或让人丧失天良,但它和其他普通任性行为一样,会悄无声息地逐渐消磨宗教精神,让灵魂陷入麻木和放纵的状态中。

  若您以为灵修不过是按时定量祷告,您或许能一面每日放纵自己,一面按时灵修;但若您相信灵修乃敬虔心态,乃内心深深感到自己的悲惨和软弱,并渴望圣灵胜过万事,乃是内心如此火热,那么您会发现放纵的精神与祷告之心彼此不容。敬虔生命与灵魂在于治死凡属血气的放纵,若不能早起祷告,何谈治死自己?若连如此起码之敬虔都不具备,何谈背起十字架跟随基督?
   
  我们伟大的救主常常早起祷告,有时通宵祷告;全然敬虔的亚拿昼夜不离开圣殿(路2:36-37);圣保罗和西拉半夜祷告唱诗赞美上帝(徒16:25);早期基督徒不仅白天祷告,半夜还在教会举行公共聚会并唱诗祷告,如此坚持了几百年之久——这些行为岂不显明他们的心态吗?岂不证明他们的心思整体如何?
   
您阅读《圣经》时,可以看到真宗教意味着全人、整个身心灵、一切的喜乐都在上帝里面。这种真宗教让我们的心灵脱离属地私欲和肉体性情之捆绑,预备我们承受另一个身体,进入另一个世界,得享另一种喜乐。您看见基督徒是圣灵的殿,是白昼之子,他们将要头戴永恒冠冕,是时刻警醒的童女,灯常常燃着,等待新郎到来。然而,若他连起床祷告的热心都没有,又岂能说他以上帝为乐,追求永恒,时刻警醒?

您阅读早期基督徒的作品和生平,看见与《圣经》里相同的精神。他们所关注的都是现实、生命和行为。守望祷告、舍己、治死老我,这些都是他们生活中共同的要务。

从那时到今日,没有一个人像他们那样敬虔无比,也无人像他们那样彻底舍己和治死老我。因为这是走向基督国度的唯一道路。

  可是,如果您不效法他们的艰苦朴素和治死肉体,不离弃这种放任自流的糟糕态度,连起床祷告都不愿意,那么您距离这种生活方式是何等之远呢?抑或说与之正好相反!如果舍己和肉体受苦、守望和禁食是人在审判日得荣耀的记号,那到时候我们这些懒散度日的人该去哪里埋头遮羞呢?
   
另一方面,如果您每天早起,用这样的方式舍己,离弃任性的习惯,拯救时间(拯救时间:珍惜光阴。——译者注)和为祷告预备内心,那么您会发现早起有诸多大利。尽管这看似不值一提的小事,但它会促成大敬虔。它会随时提醒您不可懒散,提醒您舍己是基督教的重要内容。它会教导您如何操练自律,让您逐渐离弃各种败坏人心的肉体享受和不良性情。

这个规则就会教导您如何思想其他规则。它会让您变得严谨,并且很可能会让您一整天都遵守谨慎和敬虔的准则。

但首先,这种方法于您有一个确凿无疑的益处:它能好好塑造您,预备您领受圣灵。您需要在宗教精神中开始一天的生活,离弃睡眠,因为您要离弃懒散,拯救您的时间;这能调整好您的心态,也能帮助您迎接圣灵:上帝既栽种浇灌了,也必使它生长。您会由衷发出赞美,灵魂会苏醒,祷告会如灵粮一般使您饱足强健,您会感受到自己说的是什么,并且逐渐认识众圣徒恳切祷告的心灵。
   
因此,我希望您已经相信早起祷告乃必要之事,现在我继续论述每日祷告的方法。

我的意图不是指教您使用什么具体的祷文,我只想让您看到必须清晨早起祷告。

下面我会提到一些固定的祈祷文,目的是用这些祷文帮助您更好地灵修。如果您本来就常常灵修,用自己的话语随时向上帝祈祷,那么您就没有必要借鉴这些形式。

虽然我认为固定的祷文对公祷既必要也方便,但如果某人在私祷的时候有比预先准备的祷文更好的话语来感动自己的内心,激发敬虔的情感,那么为什么要加以反对呢?我这里的目的不过是尽量提供帮助和引导。

我相信,多数基督徒在每次祷告时应适当地使用固定祷文。显然,每个人都可以从固定的祷文开始祷告,而在祷告的中途,如果他感到内心有新的感动,突然想到全新的、更好的祷告词,那么他就应该暂时放下固定的祷文,跟随内心的这种感动,直到自己感觉需要常用祷文的帮助。

显然,私祷不能过于死板,虽然它应该有一定的形式,但我们必须允许按照当时的心态使用各种新的表达方式,这些新的语言可能比从前的任何祷文更加感人,更能让我们的心体贴上帝的旨意。

任何鉴察过自己内心的人都知道自己灵修的时候,内心是何等多变。有时候,我们的心苏醒,清晰地感到上帝的同在,为我们的罪感到深深的刺痛,甚至无法用语言来告白,只能在泪水中忏悔。

有时候,上帝的荣光照耀我们,让我们能够看见另一个世界的事;上帝的奇妙恩典和良善让我们的内心充满感动,让我们由衷地崇拜上帝,甚至语言不足以表达内心的圣洁感受;灵修让我们与上帝相交,这种感受只能意会不能言传。

与之相反,有时我们会堕入属肉体的状况,对属灵的事情感到麻木和无动于衷,我们的心情阴沉低落,不想祷告;我们不能持守信仰告白,感觉心中的意念和口中的言语极不相称;我们用口舌感谢和赞美上帝,内心却与之无份。

因此,我们必须抵挡内心的这种反复无常,要常常借着祷告来调整自己的心态。心情低落的时候,要用祷告来提升我们自己的情感。因为语言在任何场合都能感动我们的心,同一件事如果说法不同就会产生截然相反的效果,所以我们应该善用语言,用最好的表达方式来感动和更新心灵,让内心充满各种圣洁的情感。

跪下祷告的时候,第一件事是闭眼,静默片刻,让心灵来到上帝面前;用这种方法或其他更适合您的方法把自己与一切世俗的心思分别开来,让内心尽量去体会上帝的同在。

如果灵修必须集中精神——谁说不需要?——那么性急的人祷告必然是糟糕的。他们匆忙开口,不给自己预备时间,连形式都顾不上,更别提专心致志了!他们嘴里念念有词,却不是真正向上帝祈祷。  

然后,尽量每次都在同一个地方祷告。把那个地方留出来专门用来灵修,不要做其他俗事。除了灵修的时候,平时不要去那里。您可以专门留一间房出来,如果不行就留出某个房间的一部分。这样就把这个地方分别为圣献给上帝。这能培养您敬虔的心态和性情,帮助您改善灵修的效果。屋里有一个地方被分别为圣,好像礼拜堂或上帝的圣殿一样。一旦身处于此,就融入宗教精神之中。您独处时,智慧圣洁的思想就会充满内心。自己的房间能帮助您提升圣洁情感,如同肃立于圣餐桌之前。您会唯恐在自己家里有什么愚蠢的思想或行为,因为那是向上帝祈祷,与上帝交通的圣所。

您向上帝祈求时,应用各种词语描述上帝的属性,让自己深刻地体会上帝神性的大能大力。

因此,可以用下列词语开始祷告:“哦,自在永在的上帝,万有之本,光明荣耀之源,众人与天使的恩父,您的圣灵无处不在,您赏赐生命、光明、喜乐给天上地上一切受造物……”

因为这些词语代表了上帝神圣的属性,或多或少让我们看到上帝的庄严和伟大,可以提升我们的心灵,以便真实活泼地敬拜和赞美上帝。

为什么很多人听见葬礼上的这些祷词会深受感动:“哦,至圣上帝、万军之主、圣洁恩慈的救主,救我们脱离永死之苦痛”?因为这些词语从不同角度描述了上帝的威严和伟大,所以能够感动每颗天良未泯的心。

因此,祷告不在于华丽辞藻,也不在于能言善辩,而在于它们向人的灵魂发出诚恳呼吁,能够提升灵魂里面的思想,因此这些话语——它们充分表达上帝的能力和同在、描述上帝的属性,提升人的灵魂来思想上帝的伟大和护佑——是最有用、最造就人的祷告。

当您向我们伟大的救主发出呼求时,应当使用这类词语:“哦,世人的救主、万主之主、光中之光,您是父神荣耀所发的光芒,是上帝本体的真像;您是阿拉法,也是俄梅戛;您是万有之始,也是万有之终;您打破魔鬼的权势,您胜过死亡;您进入至圣所,坐在父的右边,高过一切执政掌权的,并为世人代求;您审判一切活人死人,您在父的荣耀里降临,按众人的工作施行审判;您是我的光,是我的平安”,诸如此类。

因为这些描述救主耶稣基督的本质和能力的的话语,不仅是正确的崇拜行为,而且能让我们内心充满最热烈的敬虔情感,只要我们言而由衷,不口是心非。

另外,如果您向我们伟大的救主祈求什么特定的恩惠,当这样说:“哦,圣洁耶稣,至高无上的上帝独生子,为世人的罪受苦,被绑在柱子上受鞭打,被钉死在十字架上。求您让我与您的十字架联合,用您圣洁、谦卑、甘愿受苦的灵充满我心。哦,恩赐怜悯的上帝,您在十字架上拯救了强盗,愿您救我脱离犯罪的生命。您从抹大拉的马利亚身上赶出七个鬼,求您照样从我心里赶出一切邪恶思想和邪僻性情。哦,赏赐生命的主,您使拉撒路从死里复活,求您照样使我的灵魂从罪的死亡与黑暗中复活。您给使徒权柄驱赶不洁的灵,求您照样赐给我能力,让我可以掌管自己的心。您在门后向门徒显现,求您照样在我心里的密室中向我显现。您洁净大麻风、医治患病的、让瞎眼的看见,求您照样洁净我的心、医治我灵魂的疾病、用您的圣洁荣光充满我。”

这种呼求有双重益处:第一,这种行为是信心的正确表达,我们不仅借此表明自己相信基督的神迹,而且把这些行为变成各种各样的敬拜。

第二,我们呼求上帝来帮助我们,这让我们思想上帝的能力和良善,从而强化和增添我们祷告的信心。

因为人若心里没有渴望;若他不愿热切祷告;若他不能完全信靠基督,他不可能求基督帮助他驱赶邪灵和起死回生。

我需要重复指出:为了让祷告充满敬虔灵修之美,您可以进而这样做:

阅读《圣经》或属灵书籍的时候,读到一段话,特别感动,并且感觉内心得到更新和提升,那就应该将这段话变成祈祷文,把它放到祷告中。这样一来,您就能祷告得更好,让祷告更符合上帝的心意,更蒙悦纳。

在前面提到的所有祷告时辰,您都可以这样祷告:一部分是固定的内容,一部分则可稍微灵活,这种方式大有益处。

您应该有一些固定的主题,这是您此时祷告的首要内容,同时又允许自己按照需要添加一些其他的祈祷事项。

例如:早晨是新生命的开始,上帝给您新的喜乐重新进入世界,所以您早晨第一次灵修应该赞美和感谢上帝,感谢他赐给您新的生命;然后应该献上您的身体和心灵,并且献上全部生命和所有的一切,用这一切服侍上帝、荣耀上帝。

既然每一天都是从死里复活,享受新生命,就要带着感恩的心迎接每一天;既然每一次日出都是上帝的恩典,上帝为了您重新创造了一切,就要带着喜乐的心享受上帝的良善;既然看到这么大的祝福,您的心就应当感到由衷的喜乐,并赞美创造主何等良善和荣耀。

因此,让您的赞美、感恩和奉献成为晨祷的固定主题,然后加上其他祷告内容。可以根据个人环境和自己心态的需要来添加祷告的内容。

因为私人灵修的一个最大益处就是我们可以按照这两个条件来调整我们祷告的内容:具体的环境和当时的心态。

“具体的环境”的意思是,我们的外在身份、地位或条件的种种差别,例如疾病或健康、痛苦、损失、失意、困难、上帝特殊的怜悯或审判,以及来自别人的各种恩慈、伤害、责备等等。

这些都是我们生活环境的重要组成,它们不断发生变化,我们的生活也随之而变化,因此灵修应该注意接受和圣化我们身份的一切变化,让我们在各种人生境遇中都按照当时的处境来向上帝感恩、顺服、祈求,如此于我们实有大利。

若人能在环境的每个变化中都向上帝发出与之相符的祷告,那么他很快就会发现这个方法不仅能有效帮助自己热切祷告,而且能够帮助自己像祷告一样热情地生活。

下一个条件是我们当时的心态,应按照它来调整祷告的内容。“心态”的意思就是内心的不同状态,诸如爱、喜乐、平安、宁静、心灵的麻木、焦虑、不满、嫉妒和野心、黑暗和抑郁的想法、仇恨、烦躁以及易怒的性情。

由于我们本性软弱,我们都或多或少有这些性情,圣人也不例外。所以应当常常把自己的心态摆在上帝面前,为此祈求上帝怜悯我们。

如果我们心里有喜乐平安,感到甜蜜轻松,爱上帝,以上帝为乐,那么我们就应该为拥有这种喜乐而感谢上帝,承认这一切美好感受都是他的赏赐。

另一方面,如果我们觉得心情沉重、压抑、灵里麻木、焦虑、不安,那就必须求上帝帮助我们谦卑自己,承认我们没有价值,向上帝陈明我们的困难,求他按照他的时间减轻我们的重担,救我们脱离各种私欲和心灵的不洁。

我们应该常常这样关注自己的心态,按照自己的缺乏来调整祷告的内容。这样一来,我们不仅能认识自己心灵的疾病,而且能够操练医治这些疾病的方法。

如果我们这样谨慎而智慧地祷告,就会从祷告得到一切的安慰,而我们内心的阴晴不定也给我们提供了很好的机会来操练圣洁性情,使内心变得更加敬虔。

鉴于以上所言,您必晓得:但凡在意祷告之巨大利益之人,都应重视自己创作灵修祷文。

固定主题的祷告事项可以借用别人写好的祷文,而特殊的祷告事项,就是那些与当前生活状况和心态相关的事项,必须靠自己按照当前的情况来祈祷、感恩、顺服。

认真操练此事的人多么有福!
   
(本文摘自《敬虔与圣洁生活的严肃呼召》,劳威廉 著,杨基 译,北京:生活•读书•新知 三联书店,2013年)

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