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热心为善——2018年9月2日主日讲章/小白 牧师

 

经文:提多书2章

弟兄姊妹,主日平安!

今天证道的经文是“提多书”第2章。使徒保罗在上一章的最后断言那些假教牧、不信之人“本是可憎恶的,是悖逆的,在各样善事上是可废弃的。”(1:16)反过来说,作为真教牧和真信徒,就理当热心为善、努力追求善行了,因为行善正是主对他们的心意。那么,在教会中教牧工人应当教导信徒追求怎样的善事呢?信徒又当有什么好的信仰见证呢?这就是本章教导的主题。

使徒雅各说得非常清楚:“可见信心是与他的行为并行,而且信心因着行为才得成全。”(雅 2:22)因此,“纯正的教义”和“正直的行为”,正如一个硬币的两面,为真正的信仰所不可或缺。既然如此,忠心的教牧工人就应当既注重教导信徒福音的真理,又注重和信徒一起追求努力结出福音的果子。为此,保罗在本章的前半部分(1-10节)指示年轻的同工提多教导众人该“如何行善”,后半部分(11-15节)则解释了“如何能行善”。以下我们将依次展开这两部分的分享。

一.如何行善?

教牧书信是保罗指导年轻的同工如何牧养会众、建造教会的,而教会则是由不同的群体组成的,自然就有不同的牧养要求。从这个意义上说,教会建造就是根据不同群体的特点,把各个群体分别建造起来,从而成为一个健全的身体。对于外在的善行,这种分别建造就更为明显。与给另一位年轻的同工提摩太的指示(见提前5章)类似,保罗在这里同样指示提多当如何牧养教会内各具特色的不同信徒群体。保罗一共提到了有代表性的六类人群,与当时大家庭的组成很相似——这到是与教会的本质颇为吻合,因为教会正是永生神的家。

这些具体的指示都是大家比较熟悉的。因此,我们以下的分享将不逐项解释,而是结合我们当下的实际情况,提出一些应用要点。

首先是对老年人,我认为不仅包括老年弟兄,也包括老年姊妹。这是教会中一个重要的群体。老年人一方面有丰富的人生阅历,比较沉稳成熟;但另一方面又因为进入了人生的末段,需要面对衰老和死亡,以及由此引出的种种问题。因此,老年人就特别需要注意不倚老卖老、为老不尊,也不应抱持消极的生活态度。唯有“节制、端庄、自守,在信心、爱心、忍耐上都纯全无疵”,才是老年弟兄姊妹应当追求的生活表现和见证。老年弟兄姊妹因着丰富的阅历和在世时光的短暂,理当在信仰上更为成熟,更多体会节制、端庄、自守的重要,从而更多持守与追求,却不应当将年龄、资历作为自恃的资本。面对着身体的衰老与死亡,唯有信心、爱心、忍耐才能显出“外体虽然毁坏,内心却一天新似一天”(林后 4:16)的美好见证,才能与世人分别开来,从而荣耀主的名。惟愿今天听道的老年弟兄姊妹,都能结出这样美好善行的果子。

我自己是60后,已经进入准老年了,想特别提醒同龄人一句:50、60、70后这三代是比较不幸的,因为我们受“文革”之害最深,身上带着明显的“红卫兵”的烙印。不管我们愿不愿意承认,实情就是这样。你看全国各地几乎没有不跳广场舞、不唱红歌的(包括“文化大革命就是好”这类直接为文革歌功颂德的),大家不觉得和我们小时候的经历似曾相识吗?社会上有一句段子叫“坏人变老了”,还是颇意味深长的。今天我们已经信主了、听见真道了,但我们的生命真正被更新了多少呢?千万不要以为受洗了,一切就自然而然地改变了。实际情况恐怕是,很多观念、习惯是深入骨子里的,是必须时刻警醒、下大功夫、经过相当长的时间,才能纠正过来的。成圣不会自动降临,也不会轻易完成,乃是要持续一生之久的。

其次是对老年妇人。观察周围的社会,老年妇女似乎总是更多一些,“能量”也更大一些。在家里,老年妇女的地位和作用也显得更重要一些,这大概是保罗写下这段指示的原因之一吧。保罗要求老年姊妹首要的,就是“举止行动要恭敬”——指的是象在圣殿中服侍的圣职人员那样:在神面前是敬畏的,在人面前是尊贵的,而不是随随便便的。“不说谗言”,肯定包括禁止各种“八卦”。口舌的是非,大概是老年妇女的致命破口,看来古今中外都是如此。老年姊妹一定要管住嘴,少唠叨、少抱怨、少议论、少“分享”,总之就是少家长里短。这里顺便提醒所有的弟兄姊妹(包括我自己),中国人在公共场合大声喧哗、高谈阔论是比较“著名”的,但却很惹人反感,希望大家都能从自己注意起。这不仅体现个人的修养,更是圣经一贯的教训:“多言多语难免有过,禁止嘴唇是有智慧。”(箴 10:19)

老年姊妹有一重大的责任是教导年轻的姊妹,在本章中主要指年轻主妇。所涉及的原则,同样适用于我们今天的处境。

这里的少年妇人,指的是家庭中年轻的女主人。当然,使徒教训的精义,也肯定适用于所有的年轻姊妹。作为妻子和母亲,“爱丈夫,爱儿女,谨守,贞洁,顺服自己的丈夫”是理所当然的,是本分,更是圣经一贯的原则。这里特别提到“料理家务”,可见保罗对日常生活的智慧和了解的细致。作为持家、过日子的女主人,你不一定要非常富有,但却应当使家人有衣有食,干净利落;你不一定要住大房子,但却要收拾得整洁、有序、温馨。一个不善于,甚至不愿意料理家务的女人,她的婚姻和家庭是比较容易出现危机的。同样,单身的姊妹在这些方面也需要留心,总要把自己和自己的生活打理得像模像样,里面外面、人前人后都该如此。时代也许变了,但这些智慧却是永远不会过时的,因为“日光之下并无新事”。(传 1:9)当然,这些生活的智慧和技能并非生而知之,而是需要学习与操练的,需要一个不断积累的过程。为此,上一节保罗曾劝老年妇人指教少年妇人,其中就包括生活的这些方面。年轻的姊妹要虚心,也要留心,多向婆婆和妈妈学习,那是成长与成熟的捷径之一。

保罗又提到了“待人有恩”。是啊!相比于弟兄,姊妹应更富于同情心,更愿意热心助人,这也是神特别的恩赐吧!圣经中的路得与拿俄米就是一对很生动的例子,她们的彼此相爱、彼此照顾与彼此扶持,一直感动并温暖着历世历代圣徒的心。

保罗在指示的最后特别提到了如此行的理由:“免得 神的道理被毁谤”。一个人的信仰,如果不能真切落实在日常的生活上,不能经得起最亲近之人的检验,你说结果会怎样?假如一个不信的丈夫看不见他基督徒妻子信仰的馨香,他至少是不会真的尊重她所宣称的那位主的,也不会认真地对待她所讲的福音的。我们常常把信仰抬得很高,但任何时候都不要忘了还必须有接地气的那一端。

第四是少年人,就是年轻的弟兄。保罗只有一句吩咐:“要谨守”。年轻人有热情、有冲劲,人生刚刚展开,这都是非常可贵的。但也正因如此,往往容易贸然行事。谨守是防止冲动的良药,当时常带在身边。大卫年轻的时候就能谨守,在扫罗、拿八的事上都没有因冲动而犯罪,故能当大任。只可惜他的儿子暗嫩却不争气,胜不过情欲,强奸了自己的妹妹,不仅为自己招来了杀身之祸,而且引发了大卫统治期间最严重的一次危机。“从前所写的圣经都是为教训我们写的,叫我们因圣经所生的忍耐和安慰可以得着盼望。”(罗 15:4)年轻的弟兄们啊,要谨守!

说到谨守,我想给年轻的弟兄姊妹一点建议:就是努力养成有规律的生活习惯,在日常生活中保持自律,这将使你终身受益。这其中,养成有规律的属灵操练习惯更是重中之重。神造日月,为的是“定节令、日子、年岁”,好让我们日出而做、日落而息。现在多少人的生活是颠倒混乱的?手机有益,但离不开手机恐怕就没有任何益处了。你的生活规律吗?如果不,那就赶紧开始校正。

提多本身既是年轻人,又是教牧工人,保罗接下来的指示就是给这一类人的。除了当谨守以外,提多首要的就是“凡事要显出善行的榜样”。尽管年轻,但作为教会工人,作为负责人和领袖,要求却是不可以降低的,提多和提摩太都如此。要求别人的,如果自己不能先做到,后果我们都清楚。如果自己都不能站住,牧养和建造弟兄姊妹又从何谈起呢?我最佩服保罗的其中一点就是,他敢于对信徒说:“你们该效法我,像我效法基督一样。”(林前 11:1)。又说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。”(提后 4:7)回顾我们自己的服侍,你敢这么说吗?我是不敢,求主怜悯!

保罗提醒提多要“言语纯全”,是有所指向的。在克里特这样一个谎言、谗言充斥的社会中,这一点意义重大,但也实在不易做到。今天中国教会所处的环境,可能比当年有过之而无不及,真话、实话差不多快成为这个社会的“奢侈品”了,实在可悲啊!因此,教会领袖和教牧工人该当怎样忠实地传讲真道、指斥罪恶、安慰信徒,该当怎样从世界分别为圣,挑战实在是不小啊!

教会工人只要忠心服侍,就一定有人反对,所有忠心服侍的人都会经历!有些人(教会内外都有)总是想方设法抓你的把柄,从而诋毁你、破坏你的工作,保罗自己一定深有体会。因此,保罗在此提醒提多,也是提醒所有参与教会服侍的工人,只有在各方面都无可指责,才能“叫那反对的人,既无处可说我们的不是,便自觉羞愧。”旧约时代的约瑟、但以理,新约时代的保罗都是榜样,主耶稣就更是毫无瑕疵了。

最后是对仆人。对比于今天,就是一切处于权柄之下的人。任何一个社会都需要秩序,都无法避免上、下级之分,家庭、工作单位、国家、教会都是如此。圣经对在下位者的要求,一向是顺服、尊重在上位的。保罗要求仆人既“不可顶撞他”,也“不可私拿东西”,换句话说,就是既不可公开对抗,也不可私下抵制。相反却是“要显为忠诚”,“凡事讨他的喜欢”。即便真是在上者的问题,在下者也应当在尊重的前提下,以合宜的方式去回应,即使这不容易做到。不满和不服常常是我们对在上者的感受,但要小心,这通常都是不恰当的。谁把你放在在下的位置上呢?仔细想一下,你究竟不满和不服的是谁,我想你一定会被吓着的!

第10节最后,保罗给出了热心为善的根本目的,不仅是对仆人说的,也是对所有圣徒说的:“以致凡事尊荣我们救主 神的道。”这里保罗特别用“神的道”称呼救主,我理解有两方面的意思:其一是说这道正是我们所服侍、所遵行的,是我们善行的实质和根源;其二是说这道是我们所传扬、所见证的,不仅是借着言语,更是借着所提到的这些善行——即信心所生发出的美好行为。

二.如何能行善?

知道行善通常不是问题,基督徒日常生活中最常面对的困惑之一主要是如何才能行出来,正如保罗所说:“立志为善由得我,只是行出来由不得我。”(罗 7:18)许多的时候,我们不是不知道该如何行,而是做不到。这样的挣扎与失败的经历,相信在生活中并不少见。但保罗既如此吩咐提多牧养会众,又怎么会做不到呢?我们都晓得,神的旨意不能拦阻,神的话没有一句不带着能力。因此,主既如此吩咐,我们就一定能行出来。秘诀在哪里?本章的后半部分从两个方面回答了这个问题。

第一个是信心与盼望的秘诀,来自神已经成就的事情,这是根本。第14节说:“他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。”主耶稣已经成就了救恩,圣灵也已经将这救恩实实在在地应用在我们的生命之中。因此,我们就一定能够成圣,就一定能结出与信心相称的善行的果子,因为“这福音本是 神的大能”(罗 1:16)。正如同一位使徒在另外一处所见证的:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓 4:13)我们与保罗是同样的人,他靠神能做到的,我们靠神同样也能。当然,成圣的过程是需要不断努力的,更需要存着信心与盼望,不消灭圣灵的感动,顺着圣灵而行。你这样相信吗?你存着这样的盼望吗?我们常说基督徒的生活是信心的生活,如果一味地盯着我们自己,所经历的就只能是灰心失望。但如果凭信心仰望神,在信心中看见神的旨意和工作,其结果就一定是“那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”

第二个是恩典的秘诀,这同样是神已经显明的,是成圣生活的关键所在。神的恩典是通过以下两个途径影响、改变和更新我们的。其一是通过“教训”,这个词原文的含义比我们通常意义上的要强烈得多,故现代中文译本将12节翻译为:“这恩典训练我们弃绝不敬虔的行为和属世的私欲,在世过着自制、正直、和敬虔的生活”。神的恩典显在我们身上,岂能是徒然的呢?这恩典一定会教导、训练、更新我们的,从而让我们“在今世自守、公义、敬虔度日”。我们之所以常常感受不到,缺乏得胜的经历是原因之一。神不一定拿走我们眼前的困难,但却一定有丰盛的恩典,足够我们得胜。正因如此,当保罗求主挪去他身上的那根刺时,主的回答却是:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”(林后 12:9)保罗靠主得胜了,我们呢?面对眼前的困难,我鼓励你得胜、得胜、再得胜!我们固然软弱,但别忘了,我们的主早已胜过了世界!

其二是通过“盼望”。基督徒的生命最为精彩之处就是我们总有盼望,正如保罗所说:“如今常存的有信,有望,有爱这三样,其中最大的是爱。”(林前 13:13)即使如今不完全,但见主面的时候总可以完全了,而那一天不久就会到来(或者主来,或者我们回了天家)。这是一个终极的盼望,却是实实在在、肯定会得到的。不仅如此,就成圣的具体经历而言(比如自守),只要顺着圣灵而行,治死肉体的私欲,阶段性的盼望同样是真实可靠的。只要还有盼望,失败就没有那么可怕,因为一切都可以从头再来。

保罗在本章的最后一节叮嘱年轻的同工提多一定要在牧养的事情上忠心,不惧怕任何人,正如叮嘱提摩太的一样,因为教会工人有从主而来的权柄和能力。

最后,我们以另一位使徒彼得相关的教训结束今天的证道,并作为我们回应的祷告。这段教训同样强调热心行善乃是每个基督徒,更是教会工人应当竭力追求的:“你们若是热心行善,有谁害你们呢?你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌,只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。存着无亏的良心,叫你们在何事上被毁谤,就在何事上可以叫那诬赖你们在基督里有好品行的人自觉羞愧。 神的旨意若是叫你们因行善受苦,总强如因行恶受苦。因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到 神面前。按着肉体说,他被治死;按着灵性说,他复活了。”(彼前 3:13-18)

阿们!

愿主祝福、保守他自己的守望教会!阿们!

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