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首要之事:为万人祷告——2018年6月24日主日讲章/曾淼 传道


亲爱的弟兄姐妹:主日平安!

我们知道,最近各地的教会受到越来越严重的逼迫。比较有代表性的是北京锡安教会、成都秋雨圣约教会、贵阳活石教会、广州圣经归正教会,他们也是我们在祷告会上或是教会的大群里代祷较多的;而我们自己的教会也还不能正常聚会,一些牧者也仍然在遭受着监视居住。面对着此种严峻的信仰环境,再加上时常听闻的在位者滥用权力的例子,我们难免不对执政者产生怨憎,甚至内心希望神快快地报应他们。然而今天我们要来分享的这段经文,却提醒我们:我们不仅要为受逼迫的教会祷告,也要为万人祷告,其中也包括为在上掌权者祷告。

下面让我们再一起来读一遍提摩太前书2章1-7节:

“我劝你,第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢;为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔端正,平安无事地度日。这是好的,在神我们救主面前可蒙悦纳。他愿意万人得救,明白真道。因为只有一位神,在神和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣;他舍自己作万人的赎价,到了时候,这事必证明出来。我为此奉派,作传道的、作使徒、作外邦人的师傅,教导他们相信,学习真道。我说的是真话,并不是谎言。”

我们低头祷告。

这段经文论及教会的公共崇拜中,以神的仆人为代表、教会所要献上的祷告服侍。其中特别要引起我们注意的,就是“万人”那个词。在别的圣经版本中,这个地方也翻译成“所有人”和“全人类”。原文中,这个表示“所有”的词前前后后一共出现了7次,显然这也是保罗特别想向提摩太强调的。要为所有人祷告,以所有你知道的祷告形式—恳求、代求、祷告、感谢,甚至也要为所有的君王和掌权者祷告。因为神我们的救主愿意万人得救,且基督耶稣舍己做了万人的赎价。把这几节经文当作一个整体来看的话,我们就发现,这些为着所有人所做的一切的祷告,都是基于神的救恩,也是指向神的救恩。保罗用“所有人”、“全人类”这样的字眼,可能是针对当时在以弗所教会所流传的一些错谬教导而作出的纠正。那些错谬的教导,不管具体内容是什么,一定是涉及到了救恩的范围和我们祷告服侍的范围。有些可能是因为强调律法而带来的分门别类、将外邦人拒之门外,有些是因为过于强调救恩已经实现而带来的将教会与世界完全分割开来,甚至质疑到了保罗作为外邦使徒的权柄。针对这些问题,保罗就在这短短的几节经文中做了一个极为精辟的神学论述,来论证神救恩的范围是向着所有人开放,因此我们的祷告也同样应该是为着所有人。因为神的心意是,祂愿意让所有人得救。这并不是说所有人都能得救,因为不是每一个人都以接受来回应;但是神多么愿意每个人都听到福音、接受信仰。 所以神不仅亲自差遣保罗作为外邦人的使徒去向外邦人传福音,还呼召他的仆人、儿女以祷告和敬虔的生命见证来参与到向普世传福音的服侍中去。

一、为万人祷告

我们来看1-3节。首先,保罗敦促提摩太为所有人祷告、以祷告所允许的每一种方式;为君王和一切在位的,也是如此。教会作为领受了救恩的神的子民,当为这个世代所献上的最重要的服侍,就是祷告,为的是要让所有人认识救主、领受救恩、建立信仰,因为神的心意乃是如此。

许多年前我去新疆访宣。其中让我听了最为痛心的一件事,是在那里的宣教士说,当地的汉族教会不愿意向维族人传福音,因为觉得维族人不配上天堂。我当时听了特别难过,心里说,不是这样的,神愿意让万人得救、认识祂。当然,过了很多年,我才开始更深地理解一个地区内不同族群之间的矛盾和冲突而来的彼此不能接纳,更不要说去传福音;但是这也改变不了神愿意让万人得救的心意。在这节经文的光照下,我也更多从自己身上看到,我是多么容易有选择性地只为那些我喜欢的、我在乎的人祷告—不仅外人如此,甚至连家人也如此。

为掌权者和在位者祷告就更不容易。前面已经说了,我们现在仍然活在一个抵挡信仰的环境里,掌权者滥用权力的情况也屡见不鲜。这样的话我们还要为所有的在位者祷告吗?是的。保罗写这封书信的时候,在位的罗马皇帝是尼禄,是历史上有名的暴君;他也残酷地迫害教会,保罗和彼得之后都分别在他手下受难。尽管如此,保罗要教会为掌权者祷告的立场丝毫未打折扣,这跟他如何看待权柄、如何看待自己在主里的身份有关。首先,保罗认为一切的权柄都是出于神,君王也好、在位者也好,都是神所设立的,有着神所赋予的职责范围,也是为神所用的。他尊重君王和在位者的权柄和位份,归根结底是因为他敬畏神。其次,保罗看他们也是按着神的形象受造、也需要救恩,是和我们一样的人;所以,保罗向着权柄和在上掌权者真是自由的。他里面既没有惧怕,也没有受害者的心态,有的只是对神的信心和敬畏。

“君王和一切在位的”,用今天的话说,就是所有当官儿的、当领导的,你喜欢的、不喜欢的。你能想象吗,按照保罗的说法,国家领导人、政治局委员、北京市市长、最高法院院长,等等,这些都属于我们要恳求、祷告、代祷、向神献上感谢的对象,当然首先是神的仆人要为这一切来祷告。而为着这所有人、包括一切在位者祷告的结果是什么呢?就是我们内心里面敬虔、端正,外在的生活平静、安宁。这在神看来是好的,是可蒙悦纳、或者说是讨神喜悦的。

结合我们今天的处境来看,我们为着在上掌权者能够以公平、公义来治理国家,作出合神心意的决策祷告,必然会带给我们日常生活正面、积极的影响,使教会在一个有敌意的社会当中面对的种种压力得以缓和;但是从上下文来看,是教会为着包括君王在内的所有人所献上的祷告、而不是君王和掌权者所做的,使得我们可以怀着敬虔、端正的心过和平安宁的生活。因为当我们这样做的时候,我们就是在神里面、也是透过神来与这个世界相连,我们就会换上一副神的镜片来看待这个世界和世上所发生的一切;由此,基督徒的内心里面就会因着触摸到神的心意而生发出敬虔、端正,基督徒的生活也显出从神而来的和平、安宁。这和平、安宁主要不是为了让自己的生活过得安逸,而是为了让所有人都能看到基督徒新生命的真实表现,从而能够对那些不信主的人产生吸引、让他们感受到神的真实存在。

“敬虔”这个词在提摩太书信中出现了许多次,成为了教牧书信中基督徒信仰生活的一个重要标志。保罗之所以选用这个词,是因为这个词在当时是个流行的宗教术语。当时的以弗所盛行对于亚底米女神的崇拜以及皇帝崇拜,人们追求的所谓“敬虔”,就是对亚底米女神和皇帝的尊崇;从第一章我们也可以知道,在当时的以弗所教会存在着“传异教”、“荒渺无凭的话语”、“误用律法”等情况,这些做法也都带有宗教性的诉求,但却不是真敬虔。真正的敬虔,就是一个人因着认识神、敬畏神,而生发出以福音为中心的祷告与生活。

最后保罗说,“这是好的,在神我们救主面前可蒙悦纳”(3节)。这句话在旧约当中,通常是用作神对于以色利人献祭的评价。这说明,祷告已经取代了祭祀,成为新约时代蒙神悦纳的祭物。彼得前书中说:“你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,借着耶稣基督奉献神所悦纳的灵祭”(彼前2:5),又说:“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德”(彼前2:9)。事实上,在旧约时代,神的百姓就已经开始为世上的君王祷告、为世人代求。耶和华为亚伯拉罕妻子撒拉的缘故,使亚比米勒家中的妇人不能生育。亚伯拉罕祷告神,神就医好了亚比米勒和他的妻子,并他的众女仆,她们便能生育(创20:17-18)。约瑟领他父亲雅各进到法老面前,雅各就给法老祝福(创47:7)。如今到了这末后的时代,属神的子民更要藉着祷告和传扬福音来行使自己祭司的职分、献上蒙神悦纳的灵祭,将不认识神的人带进神圣洁的国度。

二、神愿意万人得救

接下来,保罗说神“愿意万人得救,明白真道”。这是前面保罗劝提摩太为万人祷告的基础。“因为只有一位神,在神和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣;他舍自己作万人的赎价”。我们能够祷告多少,取决于我们有多相信、或者多明白我们所领受的救恩。

保罗在第一章里说,基督耶稣降世,为要拯救罪人。

在圣洁的神和罪人之间,有一道我们毫无办法逾越的鸿沟。我们因为罪而悖逆神、不愿意来到神面前;而神因为圣洁,也没有办法来到人中间。这是一个神圣的两难。而且人所犯的罪之大,自己完全负担不起罪债,只有神能付得起。所以,怎么办呢?如果有两个人,他们之间的关系破裂了,会是谁先来和好呢?是不是那个犯错的、或者错更大的那个?是那个更渴望关系得到修复的,是那个爱更多、恩典更多的。在我们与神的关系中,惟独神是被得罪的一方、我们是犯罪的一方;惟独神是守约的一方、我们是背约的一方,但最后却是圣洁、无瑕疵、被得罪的那一方来为我们这犯罪的一方开出路、施行拯救。“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫他们不至灭亡,反得永生”(约3:16)。这里英文翻译比较好,它表达出了神对人的爱之大—“God SO loved the world, that he gave his one and only son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life.”(NIV) 不仅父神因为爱我们,将祂的独生爱子献出来了,祂的独生爱子耶稣基督,因着爱父,也因着爱人,愿意降世为人、将自己的性命舍去作万人的赎价,就成为圣洁的神和罪人之间独一的中保。就是这份超出我们想象的爱穿越了那神圣的两难中间无可逾越的鸿沟,是这份爱击碎了罪在我们心里的坚固营垒、使我们终于向神回转。

《星际穿越》那部电影最触动我的,就是那个爸爸在更高的维度中,想方设法地要跟女儿沟通,最后终于凭着他们之间的爱和默契将信息传递给了对方。那一刻我突然明白了一点耶稣基督作为中保、道成肉身所要穿越的,明白了一点父神藉着祂的独生爱子想让我们明白的祂对我们的爱。

三、为此奉派作使徒

就是透过神这完全超出我们想象的拯救行动,保罗明白了神的心愿是要让全人类都得到拯救、都来认识祂,不分犹太人或外邦人、罗马帝国或者中国,因为没有一个人的罪过于重大到耶稣基督以自己性命所付的赎价都赎不回来的。福音是给所有文化、所有族群、所有世代的。于是保罗就为此奉派作传道的、作使徒、作外邦人的师傅,教导他们相信,学习真道。如此,才有了提摩太所在的以弗所教会。那么,以弗所教会,作为领受了神这极贵重无比救恩的神的子民,首先要献上的祭就是为着万人祷告,使他们也能得着救恩,包括君王和一切在位的。

“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。一切都是出于神,他借着基督使我们与他和好,又将劝人与他和好的职分赐给我们。这就是神在基督里,叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上,并且将这和好的道理托付了我们。所以,我们作基督的使者,就好像神借我们劝你们一般;我们替基督求你们与神和好。神使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在他里面成为神的义”(林后5:18)。

所以,亲爱的弟兄姐妹,我们从神所领受的这首要的事奉—为万人祷告,是因为首先有人为我们祷告、使我们相信了真道、也接受了救恩。所以,当我们今天要来承接这职分和托付的时候,我们乃是站在一个欠了福音的债的地位上,来对神的爱作出回应。盼望那使我们重新活过来的神,以他的爱激励我们为万人祷告,好使他们也都能得着神的救恩。

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