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我主的恩是格外丰盛

 

经文:提摩太前书 1:12-20

弟兄姊妹,主日平安!

教牧书信是使徒保罗写给年轻的教牧同工的,用以指导、规范他们如何牧养和建造教会。因此,教会工人就成为其必然的主题。今天我们要分享的“提摩太前书”第一章的后半部分,就是保罗以自己和提摩太为例,说明教会工人是怎样的人,又当存怎样的心去服侍。尽管只有短短九节经文,但内涵却非常丰富。以下我们将围绕“教会及教会领袖”这样的视角,展开分享。盼望主借着今天的经文向我们所有人说话——叫已经参与服侍的工人被复兴,更加忠心;叫尚未参与服侍的弟兄姊妹被兴起,一起建造神的教会。

1.蒙恩之人

教会工人最基本的身份是什么?与所有的基督徒一样,是蒙恩的罪人——保罗对此记忆尤为深刻!保罗是正在热心逼迫教会的过程中蒙恩的,故他称自己从前是“亵渎 神的,逼迫人的,侮慢人的”,又称自己是“罪魁”。如果忘记了这一点,那可真是忘了本啊!

实在说来,我们谁不是罪魁呢?信主前,我们和世人一样,都是亵渎神、逼迫人的罪人。若不是主怜悯我们、拯救我们,我们到今天依旧会是那样的光景,一步步滑向灭亡的深渊。信主后,蒙召作为教会工人,我们更是承受了特别的恩典,才有机会服侍主、服侍弟兄姊妹。就这一点而言,所有基督徒都是一样的——保罗没有特别之处,所有的教会领袖和教会工人同样没有特别之处。

这就提醒我们:不要以为自己在教会服侍就有什么特殊。不论有着怎样的头衔,不论在教会中承担怎样的职务,也不论曾经做过什么,都不可、也决不应该自高自大!记得自己最初的出身,对于摆正自己的位置,谦卑服侍,是非常重要的。

这还提醒我们:对任何人,即便是那些现在正逼迫教会、看起来“很坏”的人,也不可失去盼望,不可轻易下定论。当年谁能预料到保罗会成为外邦人的使徒呢?同样,今天那些逼迫教会、与教会为敌的人,你怎么知道未来就不会是著名的教会领袖呢?神是独行奇事的神,他的恩典一临到,没有谁能抗拒得了。荣耀归主名!

2.蒙召之人

教会工人不仅是蒙恩之人,还必须是蒙召之人,就如保罗这里所说:“派我服侍他”。若没有被“派”而服侍,就是属灵的“非法经营”了。教会的工人,一定出于主亲自的呼召。建造会幕,神呼召的是比撒列;接续以利亚,神呼召的是以利沙;十二使徒之首,主呼召的是彼得;在外邦拓展教会,主呼召的是保罗;构建大公教会的神学体系,主呼召的是奥古斯丁;宗教改革,主呼召的是马丁路德和加尔文。今天牧养和建造教会,主同样呼召他拣选的工人。愿我们时刻存着一颗敏感与顺服的心,一旦呼召临到,就快跑跟随主。

呼召是服侍的前提与基础。工人不仅是由此走上服侍岗位的,而且在服侍的过程中,特别是在那些艰难的时刻,呼召会坚固服侍的信心,给你盼望、勇气和力量。一位同工说的非常形象:“每当回想起蒙召的经历,都让我感到脚下所站的非常厚实”。

既然呼召如此重要,怎样才能确认这呼召是否出于主呢?除了必不可少的内在圣灵的感动以外,我想可以通过以下三方面客观的途径获得印证:其一是家庭的印证。如果丈夫或妻子不支持,至少应该再忍耐等候一段时间。因为服侍并非个人的事,而是与家庭密切相关的。其二是教会的弟兄姊妹,尤其是比较成熟的弟兄姊妹的印证。如果你听到过多位弟兄姊妹建议你参加服侍,或者指出你有某方面的恩赐,那很可能就是一种信号了。其三,也是最重要的,就是来自教会的印证。教会不仅有主所赋予的权柄,而且是未来服侍的工场,是属灵秩序中非常关键的环节。保罗尽管早已特别蒙召,但出发宣教前,同样需要得到安提阿教会的正式差派。我们教会的章程规定了比较严格的工人印证程序,就是为借此将主的旨意显明出来。

有些教会工人从一开始蒙召的时候就领受了特殊的使命,正如给提摩太的预言一样(只是我们不太清楚这预言是什么)。如果你有这样特别的呼召,那就有针对性地好好预备自己,时候到了,主一定会给你机会的。戴德生一直有来中国宣教的呼召,他也为此多方预备,结果我们都知道。

3.蒙装备之人

主既差派,就必装备,决不会让你赤手空拳去服侍的,神的恩典从始至终都够用。保罗在这里提到神所赐三样属灵的装备:

第一样是信心。信心的重要自不必多说,有经文为证:“人非有信,就不能得 神的喜悦;因为到 神面前来的人必须信有 神,且信他赏赐那寻求他的人。”(来 11:6)“因为凡从 神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心。”(约一 5:4)关键时刻,教会领袖的信心对于坚固整个教会,往往是决定性的。因此,教会工人应该清醒地意识到:你的信心不仅仅是个人的事,而且是与整个教会、与弟兄姊妹息息相关的。当年洗格拉被亚玛力人洗劫,众人惊慌失措的时候,正是大卫坚定的信心及果敢的行动,才稳定了局势,从而反败为胜。

第二样是爱心。爱心的重要同样不用多说。这里要强调的是:作为服侍的工人,你必须实实在在地爱你正在服侍的教会和其中的弟兄姊妹,因为这是主托付给你的工场和群羊。我们都经历过,即便是在教会中,人与人之间的相处也不总是顺畅的。因此,服侍中的伤害与被伤害就是不可避免的。若没有真爱,肯定是消化不了的。主实在知道这一切,所以早有预备。从另一个角度说,若不参与服侍,也就很难体会主的爱“是何等长阔高深”。让我常常感恩的事情之一,就是能有机会服侍守望教会和弟兄姊妹们。

第三样是力量。服侍的消耗还是非常大的,需要持续不断的补充才能恢复。经历过前面几年激烈的属灵争战,我们的体会应该更深一些。重新得力的秘诀有哪些?一是安息,因为“得救在乎归回安息;得力在乎平静安稳。”(赛 30:15)二是过好平常的日子,因为“你的日子如何,你的力量也必如何。”(申 33:25)我们现在比较疲惫乏力,让我们一面安静等候,另一面求主快快复兴。

4.管家之人

如果说以上分享的主要是神的作为,那么以下将分享的就是教会工人当有的回应了。对于一个服侍主的人,什么样的心态与行动才是合宜的呢?保罗同样给了年轻的同工提摩太三方面的指导:

首先是要忠心。“ 人应当以我们为基督的执事,为 神奥秘事的管家。所求于管家的,是要他有忠心。”(林前 4:1-2)主耶稣是同样的标准:“好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。”(太 25:21)要提醒弟兄姊妹的是,忠心的对象,一定是主耶稣基督!因为忠心与否,最终是由主评价的。你自己怎么看自己、弟兄姊妹怎么看你、社会怎么看你,都不是最重要的。如果一个工人能不违背那从天上而来的异象,又为此尽心竭力,像保罗一样,那他就是忠心的。

其次是无亏的良心。良心是神放在人心里的自我监督、自我评价机制,是守护道德底线的屏障。保罗曾以此评价自己说:
“我因此自己勉励,对 神对人,常存无亏的良心。”(徒 24:16)行事为人对得起良心,是教会工人起码的服侍态度。如果你的良心感到不安,那就要相当小心了,需要尽快省察服侍是否存在问题。良心若麻木久了,就会逐渐泯灭,正如这里所提到的许米乃和亚历山大一样。这样连良心都丢弃了的人,是完全不可能继续服侍的了。

第三是打美好的仗。服侍不仅是在工场做工,同时也是在战场作战。因此,教会工人也是属灵军队的战士,多数还是军官。我们不常以这样的职分看待自己,但保罗却不是,总是自觉地做基督的精兵。打仗的特点是激烈、艰苦、并随时要冒生命的危险,因此容不得半点疏忽,必须全力以赴。故一个战士最重要的品格就是勇敢、不怕死,并随时做好战斗准备,保持高昂的士气。作为军官,仅仅自己勇敢还不够,还必须敢于投入自己所带的部队和士兵。这是另外一种的挑战,是团队服侍要面对的。我们这几年经历的争战,都是以教会整体参与的(这也是后续争战的基本形式)。这样的时候,教会工人必须胜过自己的软弱,不仅能摆上自己,而且敢于带领并激励全教会一起去打那美好的仗。

5.传承之人

人有一个普遍的弱点,就是常常以为自己可以包打天下。比如中国的武侠小说,一定有一个绝世高人,打遍天下无敌手。但现实决非如此!不仅单个人所能做的非常有限,就是一代人也未必能有多大作为。因此,信仰与服侍需要一代接一代地传承下去,直到主再来。大使命是颁布给历世历代所有教会的,我们只能承担主所交付给我们的那一部分。保罗深谙此道,不仅有意识地培养年轻的同工,给他们服侍和成长的机会,而且留下了三卷教牧书信,用以指导从古至今的教会工人。从11和18节所用的“交托”一词,我们可以清晰地看出:主直接呼召了保罗,而保罗则传承给了提摩太、提多等新一代。

兴起工人,薪火相传,是教会建造的重要方面。作为教会领袖,必须具有兴起下一代的强烈意识,并在服侍中有意为之。否则,教会就会青黄不接、难以为继。在守望教会建造的过程中,这始终是比较欠缺的一个方面。

教会工人一定是主赐下的,因为主明确说:“要收的庄稼多,做工的人少。所以,你们当求庄稼的主打发工人出去收他的庄稼”(太 9:37-38)因此,教会领袖有责任为新工人的兴起向主切切地祈求。同时,在服侍的过程中,应该重视同工团队建设,建立健全团队服侍的意识与制度,从而为新工人的兴起、参与及成长创造条件。

6.被鉴察之人

从本段经文最后保罗把两名犯罪的前工人交给撒旦一事,我们还可以得出结论:教会工人是被鉴察之人——因为教会是主的教会,神是鉴察人心的主。我们的服侍是否尽心竭力,是否于良心无亏,是否常存信心与爱心等等,主都鉴察,也必审判。蒙召成为教会工人,当然很荣耀,但责任同样重大,切不可漫不经心。圣经明确地说:“因为时候到了,审判要从 神的家起首。”(彼前 4:17)若真的被交给撒旦,失去了神恩典的庇护和教会的团契,那光景将是何等可怕啊!即便后来悔改了,但生命的亏损和失去的时光,都是难以弥补的。但愿主在客西马尼园对门徒所说的,成为每一个教会工人的警戒:“总要警醒祷告,免得入了迷惑。”(太 26:41)主啊,求你怜悯我们!

最后,我们以当年大卫王的一段祷告结束今天的分享。和保罗一样,大卫知道他和他的百姓所拥有的一切,包括为建造圣殿奉献的机会,都出于神的恩典。为此,大卫祷告说:“我算什么,我的民算什么,竟能如此乐意奉献?因为万物都从你而来,我们把从你而得的献给你。我们在你面前是客旅,是寄居的,与我们列祖一样。我们在世的日子如影儿,不能长存。耶和华我们的 神啊,我们预备这许多材料,要为你的圣名建造殿宇,都是从你而来,都是属你的。我的 神啊,我知道你察验人心,喜悦正直;我以正直的心乐意献上这一切物。现在我喜欢见你的民在这里都乐意奉献与你。耶和华我们列祖亚伯拉罕、以撒、以色列的 神啊,求你使你的民常存这样的心思意念,坚定他们的心归向你,又求你赐我儿子所罗门诚实的心,遵守你的命令、法度、律例,成就这一切的事,用我所预备的建造殿宇。”(代上 29:14-19)

阿们!

求主保守、祝福他自己的守望教会!

阿们!

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