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“容我的百姓去”——2017年9月3日主日讲章/天明牧师

 

经文:出5章

5:1 后来摩西、亚伦去对法老说:「耶和华―以色列的 神这样说:『容我的百姓去,在旷野向我守节。』」
5:2 法老说:「耶和华是谁,使我听他的话,容以色列人去呢?我不认识耶和华,也不容以色列人去!」
5:3 他们说:「希伯来人的 神遇见了我们。求你容我们往旷野去,走三天的路程,祭祀耶和华―我们的 神,免得他用瘟疫、刀兵攻击我们。」
5:4 埃及王对他们说:「摩西、亚伦!你们为甚么叫百姓旷工呢?你们去担你们的担子吧!」
5:5 又说:「看哪,这地的以色列人如今众多,你们竟叫他们歇下担子!」
5:6 当天,法老吩咐督工的和官长说:
5:7 「你们不可照常把草给百姓做砖,叫他们自己去捡草。
5:8 他们素常做砖的数目,你们仍旧向他们要,一点不可减少;因为他们是懒惰的,所以呼求说:『容我们去祭祀我们的 神。』
5:9 你们要把更重的工夫加在这些人身上,叫他们劳碌,不听虚谎的言语。」
5:10 督工的和官长出来对百姓说:「法老这样说:『我不给你们草。
5:11 你们自己在哪里能找草,就往那里去找吧!但你们的工一点不可减少。』」
5:12 于是百姓散在埃及遍地,捡碎秸当作草。
5:13 督工的催着说:「你们一天当完一天的工,与先前有草一样。」
5:14 法老督工的,责打他所派以色列人的官长,说:「你们昨天今天为甚么没有照向来的数目做砖、完你们的工作呢?」
5:15 以色列人的官长就来哀求法老说:「为甚么这样待你的仆人?
5:16 督工的不把草给仆人,并且对我们说:『做砖吧!』看哪,你仆人挨了打,其实是你百姓的错。」
5:17 但法老说:「你们是懒惰的!你们是懒惰的!所以说:『容我们去祭祀耶和华。』
5:18 现在你们去做工吧!草是不给你们的,砖却要如数交纳。」
5:19 以色列人的官长听说「你们每天做砖的工作一点不可减少」,就知道是遭遇祸患了。
5:20 他们离了法老出来,正遇见摩西、亚伦站在对面,
5:21 就向他们说:「愿耶和华鉴察你们,施行判断;因你们使我们在法老和他臣仆面前有了臭名,把刀递在他们手中杀我们。」
5:22 摩西回到耶和华那里,说:「主啊,你为甚么苦待这百姓呢?为甚么打发我去呢?」
5:23 自从我去见法老,奉你的名说话,他就苦待这百姓,你一点也没有拯救他们。」

 

各位弟兄姊妹,平安!

上个主日我们分享到《出埃及记》的第四章,摩西蒙神呼召从米甸来到埃及和亚伦招聚以色列的众长老,将耶和华神对他所说的一切话讲给他们听,又在百姓眼前行那些神迹,就是神给摩西做凭据的神迹。为此,以色列人就信了,他们为着耶和华眷顾他们,鉴察他们的困苦,就低头下拜。今天我们所读的经文——第五章,记述的就是摩西第一次去见法老传达神的话语。

1、

“后来摩西、亚伦去对法老说:「耶和华―以色列的 神这样说:『容我的百姓去,在旷野向我守节。』」”

从这段经文,我们知道去见法老的是摩西和亚伦。我们知道摩西是为带领以色列人出埃及而蒙召的领袖,亚伦是他的帮手,他们见法老传达神的话语显然没有错。但我们从《出埃及记》3章18节神对摩西的吩咐来看,除了他们两个以外,应该还有以色列的长老,因为神的吩咐是“你和以色列的长老要去见埃及王”。但这段圣经的记载中并没有出现他们,这是怎么回事呢?可能有以下几种原因:

一是,以色列的长老们尽管相信摩西是神所派来、带领以色列人出埃及的,但他们对神的信心还不足够,还不能和摩西一同站在法老面前,向法老清楚传递耶和华要带领以色列人出埃及的神的心意;

二是,以色列的长老们尽管相信摩西是神所派来、带领他们出埃及的,而且他们也愿意出埃及,但真的站在埃及王法老面前表达出埃及的神的心意和他们要出埃及的意愿,这需要极大的勇气。或许被法老和埃及人奴役几十年的他们,因内心惧怕而不敢直面埃及王。若真是这样,也是可以理解的;

三是,摩西、亚伦是代表以色列的众长老来站在法老面前的。以色列的众长老,他们是全以色列人的代表,所以摩西、亚伦就是代表全以色列站在了法老面前。

这第三点非常重要。因为,出埃及确实是神的旨意,但这不只是作为以色列属灵领袖的摩西、亚伦的领受,也是全以色列人在神面前的领受。因此,当站在法老面前表达出埃及的神的旨意和他们的意愿,不应该只是摩西、亚伦,也应该是以色列的长老,就是全以色列人,这是神的心意。因为这个缘故,神吩咐“你和以色列的长老要去见埃及王”。圣经虽没有记载以色列的长老和摩西、亚伦一同去见埃及王,但摩西、亚伦所代表的就是全以色列。

当摩西、亚伦第一次见埃及王带来的结果是以色列人更多的苦工时,以色列的官长表现出的反应说明,以色列人他们的心态还没有达到依着神的心意——为着出埃及坚定地站在法老面前的程度。

“你和以色列的长老要去见埃及王”,不管是怎样的情形之下,神的心意是:让我们——无论是属灵领袖、同工们还是全会众,都同心地依着神的意思、坚定地站在神让我们当站的位置上。这是神的心意,是神所喜悦的。我们时常当为此来祷告,就是全教会在神旨意里面的合一顺服来祷告。

2、

神借着摩西、亚伦向法老发出的信息是:“耶和华―以色列的神这样说:‘容我的百姓去,在旷野向我守节。’”

这短短的一句话,就是向着埃及王法老表达的先知式的信息,极其精要地表达了神的心意。向法老传递的神的话语共有三个内容:
一是,向埃及王法老说话的是谁,就是发出这信息的是谁?是“耶和华-以色列的神”。法老对此回应是“耶和华是谁”。“耶和华是谁”,这话不是法老为了解被称为以色列人的神耶和华究竟是谁而发问的,这完全是不把以色列的神放在眼里的轻蔑藐视话。这也难怪,在当时的埃及人眼中如同神一样的存在的法老,怎么会把做埃及人奴隶的希伯来人的神放在眼里呢?在他看来,没有哪一个神是可以向他挑战的。但我们知道,随着事态的发展,不久的将来神会让“我不认识耶和华”的这位狂傲的王来认识“耶和华是谁”的。

二是,“容我的百姓去”。这里的“容”其字义是“差遣”“释放”,因此神说的“容我的百姓去”,不应解读为“容许我的百姓去”,好像以色列的神请求埃及王一样。这句我们应该理解为“让我的百姓去”,更本质地来说是“释放我的百姓去”。因此,“容我的百姓去”,意味着以色列人从埃及王法老权下的释放。这对法老看来是对他权势的直接挑战,因此他断然拒绝:“耶和华是谁,使我听他的话,容以色列人去呢?我不认识耶和华,也不容以色列人去!”

三是,“在旷野向我守节”。这是让法老释放以色列百姓的目的,就是离开埃及地到旷野为他们的神“守节”。后来摩西、亚伦向法老解释这守节就是“祭祀耶和华―我们的神”。在原文中用“献祭”(或‘为献祭宰杀’)来表达的这祭祀神的行为,用今天的话来讲就是敬拜或事奉神。换句话说,神让法老释放以色列人其目的就是为以色列人敬拜事奉神。这是出于信仰的原因,而不是政治的动机或理由。

这样,神向埃及王法老发出的信息是清晰明确的——是以色列的神耶和华,叫法老释放祂的百姓,为的是敬拜事奉祂。从摩西第一次去见法老,直到出埃及,在《出埃及记》前十几章圣经里一直不断地出现神对法老说“容我的百姓去,好事奉我”,并且神用祂大能的手施行神迹,最终在法老眼前成就“容我的百姓去,好事奉我”的祂的定旨。伟大的埃及王法老也无法拦阻这旨意。

我们知道,神的话是永远立定的。虽然法老拥有当时代地上最大的权势,而且以色列人的信心也很不足,甚至面对法老因他们的信仰请求所加增的劳苦,连摩西都在神面前有些怨言——“主啊,你为甚么苦待这百姓呢?为甚么打发我去呢?自从我去见法老,奉你的名说话,他就苦待这百姓,你一点也没有拯救他们”。但这一切都不能影响已说出的神话语的成就,“因为祂说有,就有;命立,就立”(诗33:9);“祂口所处的话,决不徒然返回,却要成就祂所喜悦的旨意,正如“雨雪从天而降,并不返回,却滋润地土,使地上发芽结实,使撒种的有种,使要吃的有粮”(赛55:10-11)。主啊,求你向我们说话,常将你的话语赐给我们,赐给我们。

3、

神说,“容我的百姓去,在旷野向我守节。”。神向法老说的这句活中,好像有个问题,那就是“在旷野向我守节”。我们知道神最终的心意是带领以色列人出埃及,不是在走三天路程的埃及外围的旷野,献祭给神后就重新回到埃及继续做法老的奴隶。神的心意显然是带领以色列人到早在四百年前应许给他们先祖的那块地——迦南,中途还回在西奈-神的山停留,并且在那里以色列人要事奉神,正如祂向摩西说的。但神给法老的话是“在旷野向我守节”,神并没有说彻底离开埃及。摩西、亚伦的表达也是如此:“希伯来人的神遇见了我们。求你容我们往旷野去,走三天的路程,祭祀耶和华―我们的神,免得他用瘟疫、刀兵攻击我们。”而且,他们还委婉地表示,这不是他们的意思,是神的意思,他们不能不依从神,免得遭灾,这是他们必须依从神到旷野去献祭的原因。后来,摩西、亚伦向允许以色列人在埃及地献祭与神的法老,进一步解释他们不能在本地(就是埃及地)、而必须离开埃及到旷野向他们的神献祭的理由——“这样行本不相宜,因为我们要把埃及人所厌恶的祭祀耶和华―我们的神;若把埃及人所厌恶的在他们眼前献为祭,他们岂不拿石头打死我们吗?我们要往旷野去,走三天的路程,照着耶和华―我们神所要吩咐我们的祭祀他。”(出8:26-27)

那么,神为什么没有直说祂要带领以色列人出埃及到迦南,摩西自己也很清楚神的心意,也并没有向法老说要他们要出埃及,而一直不断地说神教他的话——“耶和华―希伯来人的 神遇见了我们,现在求你容我们往旷野去,走三天的路程,为要祭祀耶和华―我们的神。”(出3:18)摩西、亚伦说的,就是神教给他们的话。那么,神为什么会如此向法老说呢(没有全盘托出)?
首先,神不会说谎。谎言不能出自圣洁的主,祂为完全诚实的、为真理的神,在祂口中没有诡诈。

当然,神也没有理由欺骗法老。大能的神、创造天地的主,为何要欺骗法老,好像惧怕他,或者祂的能力勾不到法老那里似得。
显然,这是策略性的,神只说祂旨意的第一步、就是与法老相关的——“释放我的百姓,好事奉我”,这是为着以色列百姓之益处的,因为一开始就与法老“大决战”,这是以色列人无法承受的。神是透过与法老的一步一步的争战,使以色列人对神的信心逐渐地增强。其实何止以色列人,我们从摩西第一次见到法老到后来的十几次的对话过程中,也能看到摩西信心的增长(如,出8:29、10:28-29、11:8-9)。我想,这是神所看重的,神不希望以色列人只简单地接受的向法老彰显的作为、荣耀和得胜的结果,祂要的是在这过程中他们对神的信心不断增长。还有另一方面,神透过“到旷野祭祀”这一点,不断地让法老放下,其中包括以色列人的财物、妇女孩子等等,并且这样的与法老一步步的争战过程,使祂的神迹在埃及多起来(),好显明耶和华以色列的神的独一的真神!这让我想起赞美诗《神的道路》所唱的:

神的道路高过人的路,神的意念高过人的意念。

祂的心里有蓝图……一步一步带领你前途。

4、

最后,我要分享的是,神道路中的拦阻。这样的拦阻在这段经文中很明显:埃及王对他们说“摩西、亚伦!你们为甚么叫百姓旷工呢?你们去担你们的担子吧!”又说:“看哪,这地的以色列人如今众多,你们竟叫他们歇下担子!”当天,法老吩咐督工的和官长说:“你们不可照常把草给百姓做砖,叫他们自己去捡草。他们素常做砖的数目,你们仍旧向他们要,一点不可减少;因为他们是懒惰的,所以呼求说:‘容我们去祭祀我们的 神。’你们要把更重的工夫加在这些人身上,叫他们劳碌,不听虚谎的言语。”

埃及王将神借摩西、亚伦所说的话,定性为这是因为以色列人要偷懒,对付的方法是无理增加他们的劳动(显然,后来法老设定的工作量是以色列人无法完成的),甚至让他们因更重的劳碌而没有时间思想那些去到旷野祭祀神的事情,在他看来那些是以信仰的名义编造出来的谎言。以色列人刚开始还以为这样的新政策是督工(埃及人)的作为,直到他们面见法老才知道这是出于法老的命令,这才知道“灾祸(或苦难)临头”了。

我们从圣经中不断地看到,全能神的工作中,就是成就祂伟大旨意的道路中,总是有各样的拦阻和艰险,而这样的拦阻和艰难总是影响到我们的信心,甚至加增我们的痛苦,但神的旨意总不能被拦阻。祂允许祂道路中的拦阻,为的是让我们更多地经历祂、更深地倚靠祂,并且最终更多、更深地认识祂。

愿神怜悯我们,在我们跟随你的道路中,使我们更深地经历你、倚靠你,并且认识你!阿们。

 

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