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无人能拦住祂手:逼迫下的复兴——2017年8月6日主日讲章/天明 牧师

经文:《出埃及记》1章

1:1 以色列的众子,各带家眷,和雅各一同来到埃及。他们的名字记在下面。
1:2 有流便、西缅、利未、犹大、
1:3 以萨迦、西布伦、便雅悯、
1:4 但、拿弗他利、迦得、亚设。
1:5 凡从雅各而生的,共有七十人。约瑟已经在埃及。
1:6 约瑟和他的弟兄,并那一代的人,都死了。
1:7 以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。
1:8 有不认识约瑟的新王起来,治理埃及,
1:9 对他的百姓说:「看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。
1:10 来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇甚么争战的事,就连合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。」
1:11 于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。他们为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞。
1:12 只是越发苦害他们,他们越发多起来,越发蔓延;埃及人就因以色列人愁烦。
1:13 埃及人严严地使以色列人做工,
1:14 使他们因做苦工觉得命苦;无论是和泥,是做砖,是做田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。
1:15 有希伯来的两个收生婆,一名施弗拉,一名普阿;埃及王对她们说:
1:16 「你们为希伯来妇人收生,看她们临盆的时候,若是男孩,就把他杀了;若是女孩,就留她存活。」
1:17 但是收生婆敬畏 神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。
1:18 埃及王召了收生婆来,说:「你们为甚么做这事,存留男孩的性命呢?」
1:19 收生婆对法老说:「因为希伯来妇人与埃及妇人不同;希伯来妇人本是健壮的(原文是活泼的),收生婆还没有到,她们已经生产了。」
1:20  神厚待收生婆。以色列人多起来,极其强盛。
1:21 收生婆因为敬畏 神, 神便叫她们成立家室。

1:22 法老吩咐他的众民说:「以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里;一切的女孩,你们要存留她的性命。」

各位弟兄姊妹:平安!

过去的几个月我们分享了《创世记》,从今天起我们就分享《出埃及记》。这样的安排也合乎圣经。因为《出埃及记》的一开头就有连接词,中文没有翻出来,意思是《出埃及记》是接续《创世记》而写的。而且,《出埃及记》1章1节的原文前六个字直接引自《创世记》46章8节。这些表明,《出埃及记》不是一个新故事的开始,而是《创世记》的延续。

1、

《出埃及记》的一开头就记述了来到埃及的以色列众子。利亚所生的儿子(按其长幼)、拉结所生的儿子、利亚的婢女辟拉所生的儿子,拉结的女儿悉帕所生的儿子,最后是已经在埃及的约瑟。雅各家来到埃及的共有七十人。(《创世记》46章记述来到埃及的以色列人,把雅各儿子们的儿子们也都详细地记录下来,与之相比,《出埃及记》只是把以色列十二个儿子即以色列十二支派的先祖记录下来。)接着,圣经就说:“约瑟和他的弟兄,并那一代的人,都死了。”意思是时间已经过了很多年。我上次已经提到,约瑟与兄弟们相认时他大约39岁,以他110岁去世来算,约瑟去世时以色列人在埃及至少已经过了七十年的时间。

随着时间的流逝,以色列人有两个变化:第一个变化是,约瑟和弟兄们他们那一代人,就是移民第一代全都离开了世界;另一个变化就是今天的经文所告诉我们的:“以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。”这是一个特别的景象。这是神给亚伯拉罕、以撒、雅各的应许——他们的后裔极其繁多——的应验(至少是部分的应验)。这里用的每一个词,都表达了以色列人在埃及歌珊地的复兴——“生养众多”“并且繁茂”“极其强盛”(在原文是「非常非常强盛」)“满了那地”。这就是神在埃及给以色列的后代带来的复兴,原先七十人的家族已经繁衍生息,满了歌珊地,而且他们非常非常地强盛。可以说,经过两三百年的时间,一个家族变成了一个强大的民族。其实这也是神借着约瑟把以色列家带到埃及的原因(我过去已经分享过)。信实的神的应许竟然在几百年后的异国他乡实现了!

 

2、

以色列人在埃及的复兴,引起了新王朝在政治上的注意和警惕。圣经说,“有不认识约瑟的新王起来,治理埃及”。这里的“新王”在埃及文的意思就是“新的王朝”。圣经学者普遍认为,约瑟时代统治埃及的可能是外来的西克索人,此族所建王朝在主前1550年被推翻,埃及本土人重掌政权,这应该是这段经文告诉我们的新的王朝。推翻外族人多年的统治,本族人重新掌权,这意味着本族人对其他外族人的高度警惕,这是政治上不可避免的。新的王朝发现(他们与约瑟相关的那个王朝不属于一个王朝,所以说“有不认识约瑟的新王”):在他们的边疆,竟然住着强大的外族,这不得不引起他们的警惕。而且,以色列人住在尼罗河三角洲以东,那里就是埃及的边疆,与沙漠接壤,过去外族也常经此地入侵埃及。埃及人生怕处在如此重要的边疆地区的以色列人与外族联手攻击埃及,而后上到他们先祖所出之地,就是他们先祖的家乡(“离开这地去了”的原文意思是「从这地上去」,意思都是一样的)。为此,他们想出了一举三得的策略,对埃及百姓说:“看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛[注:这是有些夸大的说法,但在此也不难看出由以色列繁衍和强盛引起的他们真实的担忧和恐惧]。来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇甚么争战的事,就连合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。”之所以说这是一举三得的策略,是因为:第一,埃及人可以以国家安全的名义,把以色列人严严地控制起来;第二,他们可以名正言顺地奴役以色列人,使他们成为新王朝建设的廉价甚至是免费劳动力;第三,苦待以色列人可以遏制他们的生育而防止以色列人的茂盛繁衍。这里新埃及王所说的“以色列民”在原文是“以色列后裔的子孙”,而不是通常称的“以色列的子孙”或“以色列的后裔”,而“以色列后裔的子孙”这非常突兀的重复语句强调的是,这些人是到这里——就是来到我们的地、靠着我们的资源才繁衍昌盛的,这样的说法更会加增埃及本族人对以色列人的憎恶情绪,就像夸张地说“看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛”来引起埃及人的注意和心里的恐惧一样。恐惧、憎恶和利益,这三样是宣传对以色列民的这新政策时要把握的精神。

在这样的新政策指导下,圣经告诉我们:“于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。他们为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞。”这样,埃及人辖制以色列人,并加重担苦害他们。以色列人在埃及所派督工下要作的工作,就是为法老(即埃及国王)建造积货城。“积货城”可以理解为“仓库城”,是防御外族入侵而建,囤积粮草军备,以防万一。但不要以为积货城仅仅是作为一个仓库城储备食物、物质用,实际上积货城是各区的地理和活动中心。圣经清楚告诉我们,以色列人所建造的两座积货城,是比东和兰塞。比东与兰塞位于尼罗河流域,就是尼罗河东的边疆地区。《创世记》告诉我们,以色列人在埃及所居住的歌珊地就属于兰塞境内(47:5-6,47:11)。这就显出新王朝新政策的高明之处——不但是达到上述的“一举三得”之举,他们更是透过以色列人的辛苦劳动,建设他们的边疆,国防上巩固他们的边疆。这真是一举四得的高明政策。从《出埃及记》描述以色列人出埃及是从兰塞起行(出12:37),表明从这一新政策开始到出埃及的一百年左右漫长的时间里,很可能先建造完比东后又建造兰塞,在这期间以色列人一直被控制在兰塞地区,一直到出埃及的那时候。摩西从米甸被神呼召到埃及以色列人那里时,他们还在做苦工,应该还在建造兰塞,因此以色列人主要集中在兰塞,所以出埃及时才从兰塞出发。

评估这段时间法老的新政策,对辖制以色列人和使他们做苦工、建造边疆要塞这几个方面都很成功,但唯一没有成功的是,没能遏制以色列人的生育,在这样的辖制和苦役下以色列人反倒有爆炸性的增长,就如圣经作者所描述的:“只是越发苦害他们,他们越发多起来,越发蔓延;埃及人就因以色列人愁烦。”(“越发蔓延”原文是「如此爆裂」「如此冲破」的意思;埃及人的“厌烦”,在原文中是「感到厌烦」「憎恶」。)埃及的新政策可以辖制以色列人,也可以苦害以色列人,也可以达到他们政治上的目的,但他们的作为,无论如何也无法阻止以色列人“越发多起来,越发蔓延”,因为这是神复兴的工作。《出埃及记》第一章第一段中出现的——“以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地”这样的神复兴的工作,在法老的辖制与苦害中依然持续着,这是神的工作,是人无法拦阻的神自己的工作。愿神这样的工作在我们中间、在北京的教会乃至全国的教会中。

3、

越发苦害以色列人,他们越发多起来,越发蔓延;埃及人因以色列人感到厌烦。为此,他们采取了两个措施,其中一个就是:加大控制力度和更深的苦待。对此,圣经是如此描述的:“埃及人严严地使以色列人做工,使他们因做苦工觉得命苦;无论是和泥,是做砖,是做田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。”这段经文中“使……作工、作……工”这个字根,其中两次使用的字是“奴隶”“奴役”“使奴役”相关的字眼。这表明,埃及人原先是辖制以色列人作劳力,现在更进了一步——奴役他们。这样,以色列人在埃及人手下,从强制的劳动力沦落为了他们的奴隶。既然沦落为奴隶,他们的劳动强度也加强了许多。埃及人的目的就是因着这样的奴役和更苦、更高强度的劳动,让以色列人自己都觉得命苦(为自己的命运悲叹)。他们让以色列人做的苦工一个是跟建筑相关的——和泥、做砖,另一个是农活——做田间各样的工。这田间的活应该包括从尼罗河打水灌溉田园的工作。我们知道,以色列人一直都是放牧的,到埃及后的两三百年一直都是放牧,他们没有从事过农活儿。埃及人让以色列人做田间各样的活儿,就意味着国家不再提供这些苦力粮食,而是强迫他们自己来解决他们的粮食,不仅如此,通过这些以色列人的农事,可以填满那些为战争备用的积货城的军备粮食仓库,也给守卫积货城的边疆部队和住在积货城里的埃及居民提供粮食。法老所施的真是“毒计”,这也是法老奴役以色列人的重要原因。

法老对以色列人进一步采取的第二个措施是:借着收生婆把希伯来妇人所生的男婴杀掉。埃及王对专门接生希伯来人的两个收生婆说:“你们为希伯来妇人收生,看她们临盆的时候,若是男孩,就把他杀了;若是女孩,就留她存活。”法老意识到仅是“严严地使以色列人做工”和“在一切的工上都严严地待他们”不足以遏制以色列人的生育,所以他就命收生婆借着为希伯来妇人接生的机会,杀死新生男婴,这是不留痕迹或难以追查的杀人方式,因为古代妇人生产时出现这样或那样的问题相当普遍(无论是产妇,还是婴儿)。但奇妙的是,埃及王的除婴计划落空了。那是因为收生婆敬畏神——“但是收生婆敬畏 神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。”在以王命为神命的古代社会,不照着王命,这是真正的敬畏神;若不敬畏神,这是无法做到的。当埃及王召收生婆来质问她们为什么抗命存留男孩性命时,收生婆的回答是,希伯来妇人与埃及妇人不同,她们有旺盛的生命力,收生婆还没有到,她们已经生产了。这些收生婆很可能是有意地晚到,直到希伯来妇人生产完后才赶到。《出埃及记》的作者清楚地记录了她们的名字——“一名施弗拉,一名普阿”(其意思分别为「美丽」和「耀目的」)。以色列人在埃及被神保守的历史中,这两个名字是值得被纪念的名,她们敬畏神,不照王命,存留以色列男婴的性命,这事迹以色列人不会忘记。当然,神更不会忘记。对此,圣经说,“神厚待收生婆。”“收生婆因为敬畏神,神便叫她们成立家室。”神的赐福厚厚地临到她们两位。许多圣经学者都认为,这两个女人应该是接生员的主管,因为以色列人众多,而且生养众多,光靠她们两位是无法接生那么多出生的婴儿,所以在他们手下大概还有其他接生员。若是这样,她们应该是叫她们手下的其他接生员晚到分娩现场,直到希伯来妇人生产完毕。总之,神借着敬畏祂的两个女人使法老的除婴计划落空,并保守了新生的以色列男婴。这就有了和前两段类似的有关以色列人复兴的描述——“以色列人多起来,极其强盛。”在这里,我们看到,无人能拦阻神的计划,就是定意在埃及使以色列人生养众多、极其强盛(最终把他们带出埃及)的祂的计划。是的,无人能拦住祂手(但4:35),神的旨意不能拦阻(伯42:2)。

看自己的计谋再次没有得逞,法老最后采取了最为极端残忍的措施——“法老吩咐他的众民说:‘以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里;一切的女孩,你们要存留她的性命。’”(“河”在原文是单数,指「尼罗河」)在这样的极端处境中,神的工作将如何展开?下周我们会分享到,在这样的环境中神所拣选的以色列人的领袖出生、并被送到法老的王宫被造就。愿神赐福给我们!加增我们的信心,使我们在艰难、困苦,甚至是极端恶劣的环境中,知道祂的工作并没有停止,正如主耶稣自己所说的:“我父作事直到如今,我也作事。”(约5:17)

 

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