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我要和你同下埃及去,也必定带你上来——2017年7月16日主日讲章/袁灵 传道

 

经文:创46、47章

弟兄姊妹:主日平安!

『祷告』

一、 引言

上一周晓峰牧师分享了《创世记》43—45章,可以说那一部分是约瑟故事的高潮。而我们今天要分享的46、47章,记录了雅各全家终于来到埃及与约瑟团聚。这可以说是约瑟故事的尾声,也是约瑟所有经历的最终目的。而这两章经文最核心的信息,就是上帝应许的实现,虽然并非完全的实现,但是却足以证明上帝的信实,以致可以激励神的子民对神应当更有信心。

46、47章的具体内容包括:上帝在异象中向雅各显现;雅各家下埃及的名单;雅各与约瑟见面;雅各家向法老请求住在歌珊地;雅各为法老祝福;约瑟解决饥荒的危机;以及雅各临终让约瑟起誓,将来一定要把他的遗骨带回应许之地。对比《创世记》12章上帝给亚伯拉罕的应许,以及28章上帝给雅各的应许,我们可以看出这两章的内容全面体现了上帝应许的实现,包括:上帝要与他的圣民同在,亚伯拉罕的子孙必加增,还有万国都要因亚伯拉罕的后裔蒙福。因着这些上帝明显的工作,对于上帝更宏大的计划,包括:以色列要成为大族大国,以及他们必将得着应许之地,神的子民也应当满怀信心。

接下来我们就按这两章的结构分享其中的信息。

二、46:1—4节——雅各在别是巴献祭

别是巴位于迦南地的最南端,是去埃及的必经之路。《创世记》26章记载雅各的父亲以撒曾在别是巴筑坛,因为上帝在那里向他显现,给他祝福。而如今雅各也在这里献祭,这并不是简单的模仿以撒。而是因为别是巴是应许之地的界限,所以离开别是巴就意味着离开应许之地,这是否也意味着离开神的呼召,离开上帝的同在呢?这正是雅各此时忐忑的原因,所以他向神献祭,祈求神的指引。而上帝并没有让雅各失望,在他最需要属灵指引的时候就向他显现。在此上帝给雅各四点应许:第一、神必使雅各家在埃及成为大族;第二、神必与他同在;第三、神必带以色列归回应许之地;第四、约瑟要为雅各送终。

第一点应许使雅各明白,去埃及并不是得罪神,也不是他的软弱,而是上帝旨意的一部分。正如约瑟看出他的受苦乃是为了保全以色列家,同样上帝也使雅各看到他要使以色列在埃及壮大的旨意,这就除去了雅各的疑惑。其次,上帝同在的应许表明上帝是全地的主,任何的环境都不能限制上帝的能力,所以要刚强壮胆,不要惧怕。第三点,以色列归回的应许说明神对以色列的计划没有改变,但是需要信心和耐心,等候神的时间。第四点,约瑟要为雅各送终的应许体现神的慈悲,他是体恤人软弱的神。雅各曾说,失去约瑟他就要悲悲惨惨的下阴间了,而下面的经文也告诉我们,当雅各见到失而复得的约瑟时,他说:“我既得见你的面,知道你还在,就是死我也甘心。”(30节)可见雅各对约瑟感情之深,也说明失去这个儿子是他心里始终无法化解的伤痛。也许我们会说,只要相信约瑟在天堂,并且相信我们终将和我们所爱的人在天上相见就可以了。但是实际上,人的信心并不都能如此坚强。可能亚伯拉罕的信心比雅各更强,但是神的心却极其宽广,他知道人的软弱,也有怜悯担待人的软弱。所以他没有怪雅各不够属灵,却应许雅各在他的有生之年可以藉他最爱的儿子得着安慰。在此,上帝的应许并不只是关乎国家民族的宏大异象,也包括关心雅各自己内心最深处的伤痛和需要。当然,这一段经文并不能证明每个人今生的遗憾都能被神在今生解决,但是我们基督徒也确实需要充分相信神的慈悲怜悯,要求主使我们的心真的体验到他的温柔体恤,如果神的慈悲不过是我们头脑里空洞的概念,那么我们与神的关系就一定存在没有跨越的隔阂。

雅各在别是巴与神相遇也提醒我们,如何面对未知,和解决内心的忐忑呢?唯有来到神的面前祷告,唯有从神那里得到答案才能给我们面对未来的勇气。并且上帝的带领并非千篇一律,上帝曾经阻止以撒下埃及(创26章),但是今天却引导雅各全家下埃及。可见在神不变的旨意中,对不同的人在不同的时期却可能有不同的带领。所以,寻求神是与活的神,并且是与全然伟大和超越的那一位相交,而不是模仿别人的做法,也不可以像研究社会学、心理学一样,以为自己能完全预测和掌握上帝的套路。当然,上帝做事不会违背他自己的圣洁、公义等一切的属性,但是在此前提下神做事的奇妙与丰富一定超越人的想象。所以我们若有谦卑,就应该知道不要随便判断别人的道路,无论是宣教也好,建堂也好,除非是违背神的属性,否则我们不能以为只有一种方式或模式才是神的心意,或者以为自己的选择才是神在这个时代最好的带领,这样想的人实在狂妄无知。神的心意乃是要我们自己应当知道自己要走的路,而不是到处模仿人,但同时也要学会欣赏上帝对不同人的不同带领,并要尽量与一切神的子民和睦相爱。

三、46:5—27节——雅各全家进入埃及

6节特别说明以色列家是带着所有的牲畜、货财和人口前往埃及,这是与将来以色列出埃及时的情景呼应,那时以色列也是全部离开埃及,没有留下一个人和一头牲畜,并且带着从埃及百姓那里得到的一切财宝,这就应验了上帝在前面给他们的应许,就是要与他们同去,也要亲自领他们出来,所以他们毫无损失,反而大大得胜,因为神与他们同在。

此外,这一段最主要的部分就是雅各家的名单。从这份名单里我们可以看出以色列文化的特征之一,就是以数字表达特别的含义。这份名单中的数字特别呈现出和7的关系,例如:利亚和她婢女悉帕的子孙共有49人,拉结和她婢女的子孙共有21人,这都是7的倍数,而雅各家来到埃及的人数这里说共有70人,同样是7的倍数。而实际上70人是否准确数字呢?其实不然。因为21节说便雅悯有10个儿子,但前面的章节告诉我们这时便雅悯的年纪其实还不大,所以他不太可能已有10个儿子,并且12节说“法勒斯的儿子是希斯仑、哈母勒”,这两个名字都用了特殊的格式,暗示他们其实还没有出生。所以,这些7倍数的数字都是有意的安排,目的不在于记录准确的细节,而在于体现上帝的同在和祝福,因为他们相信这些数字代表“完全”,代表神的祝福。因此,如果我们用纯粹的历史眼光看待这种手法,难免以为以色列人造假,但是我们若用以色列人固有的宗教眼光看这方式,我们就能理解这些经文真正要表达的象征意义了。

四、46:28—30节——雅各和约瑟相见

圣经对雅各和约瑟见面的场景描写非常简单,只有2节。约瑟没有说话,只是伏在父亲的颈项上哭了许久,而雅各只说了一句话“我既得见你的面,知道你还在,就是死我也甘心。”这就是圣经的表达方式,简洁,但是足够生动有力,胜过千言万语,让人回味无穷。虽然雅各说只要见约瑟一面就死而无憾了,但是47章18节告诉我们,上帝又让雅各在埃及住了17年。而《吕振中译本》把“住在埃及”翻译为“生活在埃及”,而《思高本圣经》,把这一节翻译为又“活”了17年。“住”这个字可以翻译为“生活”和“活”其实是暗示雅各的生命这时才真正苏醒过来,这17年是他真正幸福的时光。而17年的天伦之乐也足以说明上帝的恩慈。世上虽然有苦难,但是圣经一再向人们证明,神的意念是赐平安的意念,而不是降灾祸的意念,神是慈爱怜悯的神,而不是冷酷残忍的神。也许雅各在失去约瑟的二十年里也很难相信神的慈悲,但是今天他终于得见上帝的恩慈,并且丰丰富富的享受了17年之久。但愿上帝对雅各的恩慈可以鼓励我们还在苦难中的弟兄姊妹,但愿我们今天就相信神有慈爱和怜悯,唯有相信能够使人有盼望,也唯有盼望能够胜过苦难。愿我们因有信心和盼望,就快快脱离悲悲惨惨的人生。

五、46:31—47:6——雅各家向法老请求赐予歌珊地

这一段包括约瑟指教他的兄弟如何回答法老,以及法老最终对雅各家做出的安排。从约瑟的话里我们可以看出他的诚实,他并没有因为埃及人厌恶牧羊人就隐瞒自己家的实情。同时约瑟的回答也显出他充足的智慧。他为家人选择的歌珊地具有三方面优势:第一,歌珊是理想的牧场,最适合雅各家的需要;第二,歌珊属于边疆,埃及居民不多,因此可以避免嫉妒纷争;第三,因为远离埃及本土文化的影响,所以有利于保护以色列的信仰纯洁。可见约瑟真是有神特别感动的一位,他的建议不仅顾及家族的物质需要,也顾及到家族属灵的需要。

不过约瑟的考虑固然周到,但是法老一定能够按照他的心意执行吗?虽然法老倚重约瑟,但不等于法老昏庸没有主见。而最终法老不仅答应了雅各家的全部请求,并且他提出请雅各的儿子负责看管法老的牲畜,这就等于让他们成为“国家公务员”。而这并不是约瑟的计划,用我们的俗话说“这叫作超过人的所求所想”。而这是如何成就的呢?不在于约瑟的聪明,也不在于他兄弟的请求,而是神亲自的感动和引导结果,这就叫“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。(箴言 21:1)”。

六、47:7—10节——雅各与法老会面

这一段值得我们思想的有两点,第一,是雅各评价自己的人生又少又苦;第二,是雅各为法老祝福。

雅各说自己的人生又少又苦,一方面这是与他的先祖比较,亚伯拉罕的寿数是175岁,以撒的寿数是180岁,所以和他们相比,雅各只有130岁就显得少很多。但是雅各这句话还有另一层意思,就是他认为自己的人生幸福的时刻不多,更多的倒是痛苦和烦恼。雅各的一生也确实够多坎坷:他与兄长争斗,离家出走,寄居他乡,被舅舅欺骗,妻子争宠,子女失和,长子与自己的妾乱伦,晚年又失去最爱的幼子,真是令人唏嘘。但是雅各对于人生的评价是否过于消极呢?其实不止雅各,约伯也说【人为妇人所生,日子短少,多有患难;出来如花,又被割下,飞去如影,不能存留。(约伯记 14:1-2)】摩西也说【我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。(诗篇 90:10)】就连享尽荣华富贵的所罗门王也说【虚空的虚空,凡事都是虚空】所以,意识到人生短暂、劳碌、其中有背叛、有伤害,有病痛,有与所爱的人分离,这些意识没有错误,而是揭示了人生的本相。但是面对如此的人生,上帝却不喜悦他的儿女仅有无奈和叹息,好像神不掌管,又好像没有出路。因为有神,因为信神,所以神的儿女应该有积极的心态面对一切人生的苦难。这些积极的态度包括:第一、敬畏神,远离罪恶,过圣洁和爱神爱人的生活,其次,有智慧数算日子,爱惜光阴,善用恩赐,完成神托付使命;第三,与神亲近,在敬拜、赞美和祷告中进入神的同在,经历神的慈爱;第四,不留恋今生,而能常常默想永恒,盼望将来的荣耀。此外,上一周我们分享到约瑟,他能内心没有苦毒,能够真诚原谅他的兄长,根本就在于他承认自己经历的背后有神的旨意,并且他毫不怀疑上帝的良善,因此他能够胜过自怜和受害者心态,以致心胸可以如此宽广和光明。相信在人生的态度上,约瑟其实比雅各更讨神的喜悦。

这一段的另一点信息就是关于雅各为法老祝福。《思高本圣经》把7节的祝福翻译为“请安”,因为圣经说【从来位分大的给位分小的祝福……(希伯来书 7:7)】所以怎么会是雅各为法老祝福呢?但是神与亚伯拉罕立的约中正包括他的后裔要成为列国的祝福,所以雅各给法老祝福不是翻译错误,而正说明神的应许在实现。并且圣经说【惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司……(彼得前书 2:9)】这就意味着为列国祝福正是神子民的职责,而我们在世界上的地位即使卑微,但是在上帝面前我们都已经被立为尊贵的祭司,为列国祝福、代求的责任已经托付我们了。所以雅各在此不因为自己是普通百姓,又是逃荒来的外来者,就自卑,仍然敢于给法老祝福,这就是他向神的忠心,也是我们要效法的榜样了。虽然我们在世界上无权无势,但是我们仍要【为万人恳求、祷告、代求、祝谢;为君王和一切在位的,也该如此。(提摩太前书 2:1-2)】因为这就是神的子民无可推诿的责任。

七、47:11—27节——约瑟解决埃及的饥荒

这一大段详细介绍了约瑟如何解决埃及的饥荒问题。有人觉得这一段似乎和上下文关系不大,但其实不然。第一,描写饥荒的严重,证明以色列来到埃及是上帝正确的引领;第二,约瑟的处理显出他的智慧,因此就荣耀了赐他智慧的神;第三,约瑟作为以色列人在拯救埃及这件事上扮演重要角色,再次体现出亚伯拉罕的后裔要祝福万国的应许。此外,埃及人在饥荒中的困境与以色列家的充足供应形成对比,也证明约瑟对他的哥哥们真的不再有怨恨,是真正的以德报怨。尽管如此,约瑟的哥哥们却仍然不能相信约瑟,在《创世记》最后一章中我们将会看到,等雅各去世了,约瑟的哥哥们就又陷入了恐惧。他们甚至不敢面对约瑟,而是托中间人用雅各的遗言劝约瑟不要报复他的哥哥们。中国有句俗语说“以小人之心度君子之腹”,大概说的就是这种情况。但是约瑟哥哥们的害怕其实很可以理解,毕竟被出卖、被抛弃、差点客死他乡的痛苦谁能平复呢?这样的仇恨谁能化解呢?但是感谢主!在主里一切的伤害真的能够得到医治,最深的痛苦也真的能够得到安慰,所以不可思议的恩慈和赦免也真的可以成为我们的新生命。这都是因着神的大能而成的,感谢赞美主!

最后,47:28—31节——雅各临终对约瑟的嘱托

当雅各就要走到他人生终点的时候,他心里还有什么渴望和牵挂呢?这渴望和牵挂就是能够和他的列祖埋在一起。他是如此渴望实现这个愿望,以致要求约瑟必须郑重的起誓。与列祖同埋并非出于对故土的眷恋,而是说明他渴望和列祖一同承受神的应许,也就是渴望进入神所经营建造的城或者说是进入那天上更美的家乡。雅各的愿望证明他至终对神有信心。虽然他的人生充满痛苦,虽然他的生命并不完全,虽然他并非每时每刻都信心坚定,但是最终他是怀着敬拜神和渴望永生的态度面对地上生命的终结,为此他的人生虽然坎坷,但是结局却值得感恩。因为我们知道怀着信心而死的人,必能得着他们所盼望的,必能进入真正的安息。对神有信心的人是有福的,无论他们在世间经历了多少苦难,受过多大伤害,有过多少委屈,当他们怀着信心进入神的同在时,神必能擦干他们一切的眼泪,在神的国中旧事真的可以过去,曾经的苦难真的可以不足介意了。因此,雅各的结局令我们欣慰,也愿我们每个人临终时无论身体多么衰弱,但愿我们的信心并不衰弱,反而更加的刚强和火热,阿们!

『祷告』

回应诗歌:73首《父神是信实的》

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