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主是我们人生的倚靠——2017年5月14日主日证道/天明 牧师

经文:创世记35:16-29

35:16 他们从伯特利起行,离以法他还有一段路程,拉结临产甚是艰难。
35:17 正在艰难的时候,收生婆对她说:「不要怕,你又要得一个儿子了。」
35:18 她将近于死,灵魂要走的时候,就给她儿子起名叫便・俄尼;他父亲却给他起名叫便雅悯。
35:19 拉结死了,葬在以法他的路旁;以法他就是伯利恒。
35:20 雅各在她的坟上立了一统碑,就是拉结的墓碑,到今日还在。
35:21 以色列起行前往,在以得台那边支搭帐棚。
35:22 以色列住在那地的时候,流便去与他父亲的妾辟拉同寝,以色列也听见了。雅各共有十二个儿子。
35:23 利亚所生的是雅各的长子流便,还有西缅、利未、犹大、以萨迦、西布伦。
35:24 拉结所生的是约瑟、便雅悯。
35:25 拉结的使女辟拉所生的是但、拿弗他利。
35:26 利亚的使女悉帕所生的是迦得、亚设。这是雅各在巴旦・亚兰所生的儿子。
35:27 雅各来到他父亲以撒那里,到了基列・亚巴的幔利,乃是亚伯拉罕和以撒寄居的地方;基列・亚巴就是希伯仑。
35:28 以撒共活了一百八十岁。
35:29 以撒年纪老迈,日子满足,气绝而死,归到他列祖(原文是本民)那里。他两个儿子以扫、雅各把他埋葬了。
各位弟兄姊妹:平安!

今天我们接着上一周,分享《创世记》35章的下半段。

上周我们分享了底拿事件。对一个家庭而言,女儿或者妹子被人凌辱和玷污,是无法容忍的伤心事,这样的事情给全家带来的伤害是极深的。同样地,神也不希望神的家,就是神的族类——新生的以色列,被外邦(就是迦南)的风俗、偶像和诸多神明所玷污。因此,神借着底拿事件,使雅各家族——就是属神的以色列——从外邦中分别出来,这就是上周我们分享的底拿事件的意义。

今天我们就集中分享雅各人生中的几个事件,借此在神面前更多地思想我们的人生。

第一件事情是,雅各的爱妻拉结的死去。

圣经记载,拉结是难产而死的。拉结在生长子时,给他起名叫约瑟,就是“增添”的意思,意思说:“愿耶和华再增添我一个儿子”。多年后这个祈愿终于要实现了。她如愿怀了孕,但临产时甚是艰难。女人因难产而死,这是古代常发生的情形。当时,收生婆对她说:“不要怕,你又要得一个儿子了。”她将死,灵魂要走的时候(原文是生命要走的时候),就给她儿子起名叫便俄尼,意思是“我悲伤的儿子”或“我在悲伤中生的儿子”,这名字充分表达拉结临终的悲伤。

常人说,人生有三大悲剧:一是早年丧父、中年丧偶、晚年丧子。今天以色列所经历的是中年丧偶,而且这配偶还是他深爱的妻子,是他为逃避哥哥的仇杀寄居在巴旦亚兰时所遇见的。他爱拉结深切,愿意为她付出一切的劳苦,包括他年轻时长达十四年的宝贵年华。今天他所爱的拉结,留下难产中刚刚出生嗷嗷待哺的可怜婴儿。雅各心中的悲伤,我们难以完全体会。而且这样的经历就是全家在伯特利刚经历属灵的复兴、自己也再次亲蒙神的应许,而离开伯特利不久后发生的。我们常常这样想,经历神之后必伴随神的祝福,我自己过去有时也这么认为。但人生的经历告诉我们,现实并不完全如此,就像彼得他们在变相山经历荣耀的基督后,以为基督即将进入耶路撒冷作王,拿着棕树枝高唱“和散那”来欢呼迎接基督,他们的期待似乎就要实现,但后来发生的却是“十字架”事件——基督被钉十字架。为此,我们不得不承认,神的意念高过我们的意念,祂的道路也总是高过我们的道路。所以在人生所经历的悲伤中我们需要时常带着耶利米的眼泪,祷告说:“你向我们所怀的意念,不是降灾祸的意念,而是赐平安的意念。”主自己也说:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在事上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”祂又为门徒祷告说,“我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者(或作‘脱离罪恶’)”

圣经说,“神降雨给义人,也给不义的人。”同样地,世人所经历的人生遭遇,我们基督徒同样也经历。但只有从神来的恩典,就是祂所赐的内在的平安,能使我们在人生的悲剧中,不被悲伤所击垮、所淹没,使我们从神的手里接受人生一切的遭遇。雅各把拉结临终所起的“便俄尼”改称“便雅悯”,我们这事上看到真实的信仰和信仰经历带给雅各生命的影响,使他在悲伤中依然流露出神的性情。她将死,灵魂要走的时候,就给她儿子起名叫便俄尼,意思是“我悲伤的儿子”或者说“我在悲伤中生的儿子”,总之带有拉结悲伤的情结在这新生儿子的名字中;孩子的父亲却给他起名叫便雅悯,就是‘右手之子’、‘南方之子’。其实右手之子就是南方之子,因为以色列人是面向东来说方向,右手方向自然是南方。这南方相对于其余十一个儿子的出生地北方的巴旦亚兰而言,当然也是唯一在南方生的,因此也有特别儿子之意。雅各并没有像拉结那样,将拉结和他自己的悲伤放进儿子的名字里面,而是在悲伤中依然给这新生的儿子、失去母亲的这儿子赋予了特别而宝贵的意思,那也改变了爱妻的临终之言。我想这是一个在许多的艰难中经历神恩典的生命中发出来的。我们人生遭遇中的感受并不是全部,我们也不能让它成为浸泡和影响我们生命的悲伤的小源头或留在我们生命里的小溪水。我们会在人生的不同阶段经历艰难与困苦,甚至苦难与悲伤,愿神的平安常在我们每一个人的心里。

在这段经文中记述的第二件事情是,以色列的长子与他父亲的妾同寝。

这事发生在以色列埋葬爱妻拉结之后,到以得台那边支搭帐篷,住在那地的时候。以得台是“羊群之塔”的意思,就是守望羊群的塔。从以得台这个地名来看,那地应该是适合放牧的地方。以色列家有很多群畜,他们就停在那里,在那地方支搭帐篷、放牧。

无论在哪个家族,儿子与父亲的妾同寝,这都是件丑事。不少人从不同角度分析流便与辟拉同寝的可能原因,但真正的原因就一个——放纵情欲,就是雅各临终给他的儿子们发预言告诉他们将来之事时说的:“流便哪,你是我的长子,是我力量强壮的时候生的,本当大有尊荣,权力超众。但你放纵情欲,滚沸如水,必不得居首位;因为你上了你父亲的床,污秽了我的榻。”(创49:3-4)年轻的流便没能控制少年人的情欲,做出如此违背天伦、羞辱父亲,又羞辱自己的愚蠢行径。为此,他虽生为长子,却失去了长子的名分,对此,《历代志上》也明确告诉我们:“以色列的长子原是流便;因他污秽了父亲的床,他长子的名分就归了约瑟。只是按家谱他不算长子。犹大胜过一切弟兄,君王也是从他而出;长子的名分却归约瑟。”(代上5:1-2)不但如此,流便在兄弟们中间失去了应有的尊重,也没有了当时代长子当有的分量,在约瑟被卖的过程中,以及在第二次到埃及买粮食而向父亲请愿的过程中,这些都明显地显出来了。

今天我们分享的人物主要不是流便,而是以色列。从以色列的角度而言,长子所做出的丑事,让他蒙受了极大的羞辱。圣经说,那事“以色列也听见了”(原文没有‘也’字)。这样的家丑,难以启齿,对以色列来讲确实很难处理,只能心里默默承受这事带给他的羞辱。失去爱妻不久,又经历这样的羞辱,对于中年的以色列,人生本身就成了一种艰辛和特别的熬炼。人到中年,儿女们基本长大成人了,孩子们的人生在我们面前已经展露,有让我们欣喜的、满意的,但也有很多让我们操心的和伤心的,而且仔细观察许多人生,无论是世人还是基督徒,更多的似乎是后者。儿女们的事情,成为许多中年人(包括老年人)心中难以“消化”的痛苦。现在的年轻父母们,把家庭主要的经历放在教育孩子上面,当然,照着主的道养育儿女很重要,但这是我们作为父母在神面前的责任,我们却不能保证我们的教育必定带来美好的果效。孩子们生命中有罪性,而且在他们的成长中,他们也需要在神面前承担自己的责任,教育不能完全解决这些问题。通常地,当我们到人生中年的时候,发现孩子们像我们一样的不完美、甚至有缺欠和有罪的时,我相信只有在主里面,靠着主的恩典才能接受这些现实,并且消化其中的痛苦。这样,人生到了中年,更需要主的恩典,尽管许多痛苦容易让我们无奈,使我们与神疏远。属神的以色列——雅各在这个人生阶段所经历的就是这样的痛苦,但相信他在主里面最终消化了这些痛苦,由于有了在主里面的恩典,才能消化,才有晚年临终时在神面前为自己的儿子们留下的那些特别的话,尤其是针对流便,还有针对西面和利未(他们在底拿事件中残暴地杀戮了示剑全城的男人)的话。愿主怜悯我们,我们年轻的时候怎样火热地爱主,到了年长的时候,特别是到中年和晚年的时候,我们心里要有与年轻火热时相称的对主真实的倚靠,使我们的人生深深扎根在耶稣基督——这根基里面,就像《诗篇》的作者所表白的:“至于我,就象神殿中的青橄榄树,我永永远远倚靠神的慈爱。”(诗52:8)

在这段圣经中所记述的第三件事情是,以色列的父亲以撒的离世。

经过在巴旦亚兰二十年寄居的生活,后又住在示剑、伯特利、以得台后,以色列终于回到了基列亚巴,就是亚伯拉罕和以撒寄居的地方希伯伦,并且在那里为年迈的父亲以撒送终。圣经记载:“以撒共活了一百八十岁。 以撒年纪老迈,日子满足,气绝而死,归到他列祖(原文是本民)那里。他两个儿子以扫、雅各把他埋葬了。”

从这段经文我们看到,埋葬以撒的,是他的两个儿子以扫和雅各,而且把以扫放在前面。尽管雅各承受了神的应许,但在以撒家中,以扫依然承担着长子的责任;以扫和雅各同时的出现,也表明他们上次的和好,是真实的和好,一同埋葬父亲,共同尽孝,共同尽儿子的本分,这实在是很美好的。
从以色列的角度看父亲的离世,他肯定有极深极多的感慨。由于自己与母亲合伙共同欺骗父亲,使家庭分裂,也导致自己离开父母、离开父家,寄居他乡几十年,这也使自己在漫长的时间无法向父亲尽孝。许多的悔恨在他心头,父亲离世带给他的悲伤,又促使他在神面前思想人生的意义。我想,经过雅博渡口,经历了神自己和祂的祝福后,在不长的这些年间,以色列接连经历了在寄居地女儿被凌辱,又经历失去爱妻的伤痛,接着家中发生了长子与自己的妾同寝的丑事,如今老迈的父亲又离世了。我想,与神同行的以色列,中年所经历的这些苦痛,更促使他在神面前思想人生。

经历这一切,特别是今天面对年迈父亲的离世,面对这些“人之常情”,以色列能说什么呢?我们又能说什么呢?我想,神人摩西的祈祷(尽管摩西是以色列几百年后才出生的),是最合适的回应和最好的祈祷(诗篇90篇):
1 主啊,你世世代代作我们的居所。
2 诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是 神。
3 你使人归于尘土,说:你们世人要归回。
4 在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。
5 你叫他们如水冲去;他们如睡一觉。早晨,他们如生长的草,
6 早晨发芽生长,晚上割下枯干。
7 我们因你的怒气而消灭,因你的忿怒而惊惶。
8 你将我们的罪孽摆在你面前,将我们的隐恶摆在你面光之中。
9 我们经过的日子都在你震怒之下;我们度尽的年岁好像一声叹息。
10 我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过
是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。
11 谁晓得你怒气的权势?谁按着你该受的敬畏晓得你的忿怒呢?
12 求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。
13 耶和华啊,我们要等到几时呢?求你转回,为你的仆人后悔。
14 求你使我们早早饱得你的慈爱,好叫我们一生一世欢呼喜乐。
15 求你照着你使我们受苦的日子,和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。
16 愿你的作为向你仆人显现;愿你的荣耀向他们子孙显明。
17 愿主我们 神―的荣美归于我们身上。愿你坚立我们手所做的工;我们
手所做的工,愿你坚立。

最后,我们以“主是我永远的福分”这首赞美诗来回应今天的分享。

主是我永远的福分
1、主是我永远的福分,胜过朋友与生命。在人生孤单旅程中,恳求主与我同行。
靠近主,靠近主,靠近主,靠近主,在人生孤单旅程中,恳求主与我同行。
2、我不求世界的欢乐,也不求世界美名。我愿受任何的劳苦,祈求主与我同行。
靠近主,靠近主,靠近主,靠近主,我愿受任何的劳苦,祈求主与我同行。
3、带领我经黑暗幽谷,安然渡苦海危程。当天上永生门大开,愿与主同进天城。
靠近主,靠近主,靠近主,靠近主,当天上永生门大开,愿与主同进天城。

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