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于是雅各极其发大——2017年4月2日主日讲章/曾淼 实习传道

弟兄姐妹:主日平安!

从前,在一片肥沃田野的牧区上住着一个漂亮的姑娘,每天帮她父亲放羊。有一天,她像往常一样去井边饮羊,突然遇到了一个素未谋面、从远方逃难而来的表哥。表哥在人生最落魄之时见到这个妹子,就如同抓住了救命稻草一般,对她一见钟情,一个月后就表示愿意为舅舅打工七年,作为迎娶表妹的聘礼。在与表妹的朝夕相处间,七年转瞬即逝。表哥好不容易盼来了洞房花烛夜,不料,醒来一看发现枕边人竟然是自己心上人的姐姐!原来是舅舅暗中做了手脚——为要把无人问津的大女儿也嫁出去,还要再敲上七年的工钱!虽然都是表妹,表哥只对小表妹情有独钟,对大表妹完全没有感觉。为了自己所心爱的人,表哥一咬牙,再干七年。

如果是个童话故事,讲到这里就该以“从此以后,他们一直幸福地生活在一起”这样的结尾来结束了;如果是台八点档电视剧,听起来好歹也是个男主情感专一的浪漫爱情故事。然而作为圣经里面以色列先祖雅各的家庭故事,剧情却比这些都要更加起伏跌宕,因为身兼幕后编导及剧中未出场主人公的那一位,实在是太超乎我们的想象了。

刚才这段雅各与利亚和拉结的故事,大家都再熟悉不过了。今天我们要来分享的30章,接续着29章最后几节,是雅各故事单元的核心部分——前一半讲雅各发家,后一半讲雅各致富。所谓“发家”,是指家里人丁兴旺,儿女接连出生;“致富”,对于他放牧的工作来说,则是指牲畜繁多。两部分都围绕着“生养”来展开。

(我们先来低头祷告:
求你对我们的心说话,也发出真理的亮光。
愿你话语的真光,不仅照亮我们所处的境况,也在我们心里生发出真实的信心,使我们在无论怎样的境况中都可以信靠你。听我们的祷告,奉)

一.雅各发家

现在让我们回到之前的剧情。高潮的部分始于20章31节——“耶和华见利亚失宠,就使她生育,拉结却不生育。”要是照着今天“爱情至上”的流行观点演绎下去,我们可能以为雅各和拉结会当仁不让地成为故事的主线。然而,神作为导演却不这么看。他看见的是利亚——一个外表不甚出众、全然不蒙丈夫所爱的女子的痛苦,听见她因失宠而发出的哀叹,于是就使她生育,而不使受丈夫宠爱的拉结生育,以此来凸显出利亚的价值,并且给她尊严。

“使她生育”在原文中用的短语是“打开她的子宫”,“不生育”那个字的字根里也含着“荒芜”、因为神祝福的缺失而来的“没有生命”的意思。这说明什么呢?说明生育这件事并不是自然而然发生的,而是由神主导、也是因着神赐福而临到的事情。起初神造人的时候,就“赐福给他们,又对他们说‘要生养众多⋯⋯’”(创1章28节) 而人类犯罪堕落以后,原本蒙神祝福的土地出产和生育都发生了改变——神使生育的痛苦加增,又让地受咒诅而长出荆棘和蒺藜。在圣经中,肥沃的土地和生育的妇女展现出的是蒙福生命的样子,而荒芜的土地和不育的妇女则象征着罪带来的后果。所以圣经中没有什么比“不生育的妻子”更能形象地代表荒凉、被拒绝和排斥的生命体验;也没有什么比不育的妻子终于怀孕更能体现神的救赎、以及人生在世的至大喜悦了(参《圣经意象辞典》)。自从上帝与亚伯拉罕立约、应许赐给他后裔和地土以来,不孕和饥荒这两件事,就成了每一代人信心之旅当中的必经之路。撒拉九十岁才生以撒(创21章2节);利百加二十年不孕,后来神应允以撒为妻子的祷告,利百加就怀了以扫和雅各(创25章21节);到了雅各这一代,拉结十四年不能生育,直到约瑟出生。

一开始就处于痛苦中的妻子利亚, 从生第一个儿子起,就从中认出神的作为。她给儿子依次起名为吕便,意思是“看哪!一个儿子”,表达“耶和华看见我的苦情”;西缅——意思是“听见”,表达“耶和华听见我的需要”;利未——意思是“联合”,表达她希望她的丈夫现在被她吸引;犹大——意思是“赞美”,表达“我要赞美耶和华”。利亚一连生了四个儿子,在当时看来是极其蒙福的多子之母了! 从这些名字当中,我们可以体会到利亚当时的心境,以及她在这些境遇当中与神的关系。生前两个儿子得时候她深陷自己的痛苦,因着神的眷顾稍得安慰;生第三个儿子的时候,她的信心增加了一些,期望丈夫能回心转意;到了生第四个儿子的时候,她的心完全转向神,从神那里得着满足和安全感,也向神发出赞美。
在人生如此痛苦的经历中,利亚显出了她生命中的坚韧和对神的信靠与追求。而耶和华神呢?他看顾困境和痛苦中的人,并向他们显出怜悯和公义。

面对着一连生了四个儿子的利亚、而自己却不能生育的拉结,这时候是如何回应的呢?(此处请花一分钟思考:如果你是拉结,你会怎么想、怎么做呢?)30章1节继续推动剧情,说拉结“就嫉妒她姐姐,对雅各说:‘你给我孩子,不然我就死了。’”这里“孩子”那个词是复数。也就是说,拉结并不是只想生一个孩子,而是要赶超她姐姐。用通俗的话翻译出来就是--“你要是不让我生过我姐姐,我就不活了!”显然,拉结妒火中烧,并以此为动力拉开了跟姐姐利亚之间的生育大战,却不明白开启或关闭生育机能、并赐下儿女的是神。同样是面对人生境遇的落差,利亚起初是在痛苦中寻求神,而拉结却用嫉妒来挑起争端;同样是面对不孕的困境与苦楚,哈拿在神面前不住地祈祷。从这个时间点来看,拉结在信心和灵性上还有很长的路要走。

拉结先是把她的使女辟拉卷入争端、好让自己作“代母”。这一招以前亚伯拉罕的妻子撒莱也用过,只不过她知道是耶和华使她不能生育,并且那时已经是七十五岁的高龄,于是想从使女得那应许的后裔。后来利亚作出回应,也将自己的使女卷入,两人打了个平手。二人的生育争斗在风茄的事情上达到了白热化。风茄气味芳香,在巴勒斯坦地区是一种较为常见的植物,当地人认为它有助于妇女受孕。拉结见利亚的大儿子吕便找到了风茄,自己也想要,甚至不惜以出让跟雅各同房的权利作交换条件。可见她为了生育,真是用尽一切手段。结果神再次应允利亚,使利亚又生了二子一女。一晃,十几年过去了。在这漫长的不生育的熬炼和挣扎中,拉结终于学到了自己人生中的功课——她终于认识到是神掌管生育、赐下子女,因此不再去借助风茄这样人为的手段增加自己受孕的机率,也放下了自己对利亚嫉妒、争竞的心。她终于学会了仰望神,神也顾念她、垂听她的祷告,使她生下了约瑟,意思说“愿耶和华再增添我一个儿子”。上一次她的使女辟拉生子时,拉结给他们起的名字“但”(神给我伸冤)和“拿弗他利”(我与姐姐相争并且得胜)听起来像是在利用神为她和姐姐的争斗服务;而这一次从她给约瑟起的名字中,我们看不到她跟利亚相争的迹象了。在这场拉结与利亚的生育之争当中,尽管里面存在着各种出于人的欺骗、偏爱、嫉妒、争竞,甚至还有类似于迷信的偏方,那与亚伯拉罕立约的耶和华神还是大大地赐福了雅各和他的家,以色列的十二个支派将来就从雅各的这些儿子当中孕育出来——要在埃及地拯救以色列家脱离饥荒的是约瑟,从拉结而出;而祭司出自利未、君王出自犹大,这两子都是从利亚而出。

到此为止,两个妻子之间的冲突总算是得以化解了。然而雅各在事业上与他的雇主——舅舅拉班之间的矛盾却愈演愈烈。拉结生约瑟之后,拉班要求雅各继续为他工作,因为在雅各为拉班的两个女儿服事他的那十四年间,拉班看出来耶和华因着雅各的缘故赐福与他,使他发大众多(创30章29节),所以他还想继续靠着雅各这棵摇钱树赚取祝福。眼看着舅舅家因神赐福自己的缘故而得壮大,雅各也盼着早日有自己的产业。最后两人签了一份合同,讲好如何分产业。签的时候,雅各心里其实已经打好了算盘。他的计谋就是采取让羊对着树枝交配的办法。这种方法大致基于透过心理上的影响,来导致生理上的变化这个原理。公母羊对着那白纹的枝子交配时,它们的眼睛便会时常看见这些斑纹,并且水中的倒影也将那白纹的枝子显现在羊群的眼前,羊又喝其中的水,这样在羊的心理和生理相互交感之下,母羊怀胎时就会慢慢起了变化、而生出有纹有斑点的小羊了。这个计策在雅各的“选择性繁殖计划”当中或许起些作用,然而却不是雅各致富的主要原因。真正的原因31章给出了解释——原来曾在伯特利向雅各显现的神记念他们之间的约定、一直在看顾着雅各;他看见了拉班对雅各的不公不义,所以使配合出来的羊都是有纹、有点、有花斑的。

创世记30章用两条线索勾勒出了雅各人生壮年的二十年的两个阶段,而且前后两段相互呼应:前一段是拉结和利亚相争,后一段是雅各与拉班相争; 前一段中妻子们为了竞争而使用风茄这样的偏方,后一段中雅各为了胜过拉班而采用让羊对着枝子配合和选择性繁殖的计谋;前一段中拉结从不能生育到终于能生育,后一段雅各从一无所有到极其发大;前一段是子嗣加增,后一段是羊群加增。而贯穿始终的,是耶和华神在其中的作为。他是在人中间观看、判断、施行公义的万军之耶和华——看顾失宠的利亚,恩待受欺压的雅各;他是掌管万有的创造主——能够开启或关闭生育机能,又能控制受造之物的基因表达;他是信实、守约、施慈爱的救主——他顾念长久不能生育的拉结,因雅各的缘故赐福拉班,照着他向雅各所应许的、不仅为他建立家室,还赐给他富足。雅各起初逃难到哈兰的时候孤单落魄,二十年过去了,雅各“极其发大,得了许多的羊群、仆婢、骆驼和驴”(创30章43节)。耶和华的赐福远超过雅各的所求所想。

在雅各的这段故事中我们会发现,每个人都有自己的缺点——利亚不好看,拉结嫉妒,雅各对家庭放任,拉班贪得无厌;和之前的族长家庭一样,彼此之间的关系中充满着各样的纷争与对抗。 其实我们何尝不是这样呢?常常因为盯着自己所得不到的满足、或是别人有而自己没有的东西,要么被嫉妒驱使、要么被愤怒驱使,而发出“我不活了”那样的心中誓言,或者拿出自己各样的本领启动与人争夺的机制。对于基督徒来说,也许我们对物质的欲望会相对小一些,但我们不还是会在自己所想望的事情上和神角力?比如我们会说,“神,你为什么把我造成这样的性格?”“神,你为什么给那个人那么大的能力和恩赐、那么使用ta?”“神,你为什么把我放在这样的家庭?”“为什么把我带进这样的婚姻、这样的工作?”是的,我们身边有人处在疾病的痛苦中,有人处在失去亲人的哀伤中,有人处在单身的压力中,有人处在婚姻的伤害中,有人处在抑郁的折磨中,有人处在经济匮乏的焦虑中,等等⋯⋯凡此种种,都是我们没有办法掌控的境况。就像利亚常年得不到丈夫的爱,拉结常年不生育,雅各常年劳力而无所得⋯⋯造成这些境况的原因当中,既有人的罪,也有神的允许和介入。然而神以他丰富的怜悯、智慧,和公义,照管着这当中的每一个个体、冲突中的每一方,并且藉着那样艰难的环境磨砺、训练了他们,也将他们都吸引到自己的面前来信靠他。最后,利亚说“我要赞美耶和华”,拉结说“神除去了我的羞耻”,雅各说“神恩待我,使我充足”(创33章11节)。到雅各临终给儿子们祝福的时候,他称耶和华为“一生牧养我直到今日的神,救赎我脱离一切患难的那使者”(创48章15-16节)。现在我终于明白为什么诗篇里面占最大篇幅的内容是哀歌,然而在大部分诗歌的结尾,诗人都发出了对神的颂赞。因为他们实在是在那死荫的幽谷中、在心灵的黑暗绝望中,经历了神那保护的杖、安慰的竿。

亲爱的弟兄姊妹,尽管我们当下可能仍然处在各样的痛苦和患难中,但是让我们记得我们有一位神,一位有怜悯、有恩典,不轻易发怒、且有丰盛的慈爱和诚实的神。
我们何德何能啊,竟然蒙了神的拣选与恩待,得以进入他藉着耶稣的宝血与我们所立的永约——不仅在地上就领受他许多的赐福,将来还要在基督里承受那永远的生命。愿我们都等候他、投靠他、赞美他。因为凡等候他、盼望在于他的,必不至羞愧。哈利路亚!

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