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救主、马槽、牧羊人——2016年12月25日主日证道/袁灵 传道


经文:8在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。9 有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。10 那天使对他们说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;11 因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。12 你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”13 忽然,有一大队天兵同那天使赞美 神说:14 “在至高之处荣耀归与 神!在地上平安归与他所喜悦的人(有古卷:喜悦归与人)!”(路2:8-14)

弟兄姊妹:主日平安!

今天是一个特别的主日,因为今年的圣诞节恰巧就在今天。基督徒年年都要庆祝圣诞,对有些弟兄姊妹来说,可能已经产生审美疲劳了,想到圣诞已经不再有特别的感觉了。其实,正是因为我们人如此软弱,我们会疲劳,所以我们才需要常常记念。正如我们的婚姻,也需要常常记念。我们需要常常问自己:我是否还爱我的配偶?我的婚姻关系现在如何?以及我将要如何经营我的婚姻?同样,基督徒也需要常常审视自己,并问自己:我还爱基督吗?我和基督的关系现在如何?以及我将如何保持和加深我与基督的关系。对于信仰处于疲惫中的弟兄姊妹,愿神的灵特别在圣诞节感动你们,使你们的心重归基督,重新得力。对于仍然对基督心里火热的弟兄姊妹,也愿神的灵在圣诞节特别感动你们,使你们更加认识基督,并且愿意更加彻底的委身基督、追随基督。

『祷告』

关于圣诞,我今天想和大家分享三点。

一、祂是救主

“祂是救主”是我们信仰的核心问题。这关乎基督是谁,祂来到世界要做什么,以及我们以为基督是谁,还有我们盼望基督给我们什么好处。基督是谁和我们以为基督是谁,看似一回事,但其实是可能有区别的。一个人是君王,你也可能误以为他是乞丐,或者一个人是医生,你却以为他是厨师,而他的真实身份和你认识上的偏差必然影响你和他的关系是不是正常。

那么,基督是谁?在我们漫长的信仰过程中,特别是在波澜不惊、平安稳妥的日常生活里,我们对基督的认识也可能会变得模糊和产生偏差。例如,基督可能慢慢成为了专门保护你出入平安的守护神,基督可能成了专门医治你身体疾病的医生,或者基督成了帮你心态健康不至于抑郁的心灵导师,或者是指导你经营婚姻和教育孩子的专家。当然,在这些方面基督确实都有工作,圣经也都有相关的指导原则。但是我要说,这些方面都不关乎基督的核心身份和工作。这些方面涉及的仍然在地上和现实中。如果我们只把基督的身份和工作限制在这个层面,那么我们就可能只是想借助他,而不是要投靠他,只是想借助他来成就我想要的生活,而不是投靠他,借着他进入他所应许的国度。圣诞节正是我们需要重新思考他是谁,以及思考我们究竟盼望什么的日子。

在过去的这一周,我经历了两件大事。一件是参加了一场追思礼拜,另一件是经历了一场史无前例的雾霾。这两件事如果发生在春节前,如果按照世人的眼光,是何等的扫兴。但是对于圣诞节,我认为这真是何等的应景。还有什么比葬礼和雾霾更能代表人类的真正问题呢?还有什么比它们更能促使人不得不寻求出路呢?又有什么比它们更能凸显基督的工作和在他里面的真正盼望呢?

葬礼提醒我们人人都有一死,即使没有雾霾,即使你吃的、喝的、呼吸的都是环保产品,你仍然难逃一死,这才是人类最大的悲剧。而雾霾提醒我们罪的可怕,无处可藏,以及人人有份。谁是雾霾的制造者?产能过剩的钢铁企业当然罪责难逃,但是追求政绩的地方官员有没有罪?明知问题所在却不肯改革的中央政府有没有罪?为了自己的健康把污染企业搬到中国的外国公司有没有罪?宁可等死也不肯挺身而出的沉默的大多数有没有罪?所以,谁不是受害者?但谁又是完全无辜而没有在罪上有份的呢?所以,亲爱的弟兄姊妹,雾霾只不过是人类罪恶的表现形式之一,正如聂树斌案,雷洋案,叙利亚内战,法国和德国的恐怖袭击,美国同性恋合法化,都证明罪无处不在,罪才是一切问题背后真正的原因。而面对罪,不仅是别人的罪,也包括我们自己的罪,你有什么能力?你有什么办法?你能逃到哪里去?

所以,救主的意义正在于此。他!耶稣基督!来到世界,乃是要将人类从罪恶和死亡里拯救出来。而他指引的道路也不是通向中国梦,也不是通向美国梦,乃是通向天国和永生,这才是真正的拯救。所以亲爱的弟兄姊妹,你对罪恶和死亡掌权的世界彻底绝望了吗?你真盼望天国吗?或者你更盼望民主的中国,或者没有雾霾的美国。

在教会里一直存在“入世”和“出世”两种倾向。从我们教会的异象“山上的城”,就可以看出我们是肯定教会进入世界和基督徒治理世界这方面的责任。但是我提醒大家,我们也一定要理解那些宁愿放弃世界,而生活在沙漠里,和强调祷告过于做实事的基督徒。他们的倾向肯定有偏颇之处,但是他们对于永生的觉悟和渴望却是极其宝贵的。甚至我要说,教会今天仍然存在于世,而没有彻底变质,实在多亏这些单纯的、脱离现实的和“落伍的”基督徒。而那些没有真切盼望永生却太快去治理世界的教会与基督徒又如何呢?恐怕他们很快就会发现,任何的改革都不能够根除罪恶。而他们的努力很可能没有推动神的国降临,反而加剧了世俗主义的兴起。

所以亲爱的弟兄姊妹,思想圣诞,我们首先应当被提醒:“天国”和“永生”不是虚无缥缈的概念,而是先知们,使徒们,以及历代圣徒们引颈渴望的真实拯救。面对世界的罪恶,有人极力对穷人宣告“你的拯救是一款能阻挡PM2.5的口罩”,有人极力向富人宣告“你的拯救是投资移民”。而无论对富人还是对穷人,基督徒更应该极力宣告“唯有基督是你的拯救,唯有天国和永生是你最大的盼望。”

所以亲爱的弟兄姊妹,愿神的灵在这个圣诞节复兴我们对天国的盼望,愿这盼望充满我们的心,并且藉着我们的口,藉着我们的生活形态,也藉着我们的微博和朋友圈见证出来。

二、祂以卑微的样子来到世界

主耶稣的降生用“卑微”这个词来形容,应该再恰当不过了。他生在卑微的小城伯利恒,卑微的躺在旅店的马槽里,围绕他的只有卑微的约瑟和玛利亚,还有同样卑微的牧羊人。没有欢呼,没有庆典,没有盛大的场面,也没有名人出席,甚至那一天也没有人确切的知道。今天我们以12月25日为圣诞节,这其实是教会的推测,而非历史和圣经明确的记录。而且因为根据的历法不同,东西方教会对圣诞的认定也不相同,西方教会一般以12月25日为圣诞节,而东方教会则以1月7日为圣诞节。你能想象吗?天地万有的主宰,竟然如此悄无声息的来到世界上。如果你在那一天晚上也住在那个旅店里,你能认出这个孩子就是人类的救主,又是宇宙的君王吗?

不仅主的出生如此卑微,祂在地上的一生也同样卑微。赛53章那段著名的经文说:【他无佳形美容;我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。】所以,主耶稣从出生到走上十字架,他都没有以显赫的出身,出众的容貌,华丽的服饰,高级的学历,以及财富和权力来吸引人。尽管他大有能力,但却坚定的拒绝作宝座的机会,以至于大批跟随他的人对他失望而离开他。因为没有人理解,甚至跟随他到最后的门徒也不理解,神的儿子怎会不登上宝座,而是走上十字架。但这正是天父预定的拯救之路,同时也是使徒们效法基督,见证福音的道路。

所以亲爱的弟兄姊妹,面对基督卑微的样式,我们需要问自己这样的问题:第一,我真的被卑微的主吸引吗?第二,我愿意效法基督的卑微与卑微的人在一起吗?

我们在网上经常看到有人转发名人信主的消息,例如:温家宝、杨利伟、彭丽媛等等都被信过主了。这是不是说明我们心里仍然羡慕权势、地位、名声?是不是和基督有关系还不如和这些人有关系更让我们满足?名人信主当然是好的,但是并不比一个穷人信主更值得高兴。但是有一天,如果温家宝因为基督的缘故,为民请命而进监狱;或者彭丽媛宁作基督徒而不要作国母,那么我也会转发这样的见证,不是因为他们的名声,而是因为他们的舍己使他们更像基督,也使这见证真美!
亲爱的弟兄姊妹,如果谦卑的基督再现于世我们能够认出他来吗?其实这个假设并不难验证。如果我们不喜欢穷人,不喜欢学历低的人,不喜欢长得不好看的人,不喜欢农村人,也不愿意和这些人在一起,那么我们也不会认出马槽里的基督。即使我们一时被他的能力吸引,但最终还是会对他的十字架道路失望。

我们教会以及不少城市教会被称为“知识分子教会”,面对马槽里的基督,这样的标签应当让我们感到不安。正如“白领教会”、“金领教会”、“商人教会”、“艺术家教会”同样应当令人不安。我不是说这些身份本身是不好的,但是面对基督放弃荣华,俯就卑微的榜样,如果这些身份成为福音的障碍和拦阻就应当求主挪去。

面对主耶稣卑微的样式,每个基督徒都当思想:我更羡慕效法基督,还是更羡慕舒适、体面、富贵的生活。每间教会也当自问:我们愿意与穷人同在,还是梦想与富人同居。我们在这座城市里其实也算不得名流,但是这座城市还有很多比我们更加贫穷和无助的人们。他们需要福音和教会。而我们和他们的距离,在地理上近在咫尺,但在心理上却远在天涯。但无论如何,这距离绝不会超过基督从天上来到地上的距离。所以亲爱的弟兄姊妹,为了基督的缘故,愿我们以卑微的样式去寻找卑微的人,愿我们去了解他们,与他们一同吃喝,也用他们熟悉的语言与他们谈论福音。我们若如此行,就显出我们是真爱马槽里的耶稣了。

三、谁是来到耶稣面前的人

刚才我们说,主耶稣诞生的时候虽然没有宏大的庆典,但是也有人前来朝拜。是谁第一时间来到基督的面前呢?就是牧羊人。为什么天使向牧羊人显现,却没有向其他人,例如向更有身份地位的人显现呢?圣经在此没有明说。但是从整本福音书的信息看,我想可能有两个原因:第一,表明基督的降卑,说明基督乐意与世上最卑微困苦的人同在,这一点我们刚才已经讲过了。此外还有一个原因,就是牧羊人象征那些最真实深刻地渴望救主的人。他们就是诗歌里所唱引颈渴望圣子降临的一群人。因为如此渴望,所以天使就向他们显现。

为什么用牧羊人象征渴望上帝的人呢?因为牧羊人最贫穷困苦,最贫穷困苦的人自然应该是最渴望拯救和解脱的人。但是真正渴望上帝的贫穷人,其实不一定指经济上的贫穷,更是指灵里的贫穷,意思是意识到自己灵里孤独、苦闷、忧伤,并且意识到世界上的一切:金钱、名誉、地位、朋友、妻子、儿女,都不能从根本上满足自己灵魂的需要和渴望。这就是灵里的贫穷,有这种意识的人,就是最渴望基督和天国的人。所以太5章3节说【“虚心的人有福了!因为天国是他们的。”】这里的虚心,在很多中英文圣经译本中,例如:NIV,和合本修订版、吕振中译本、新译本,都是翻译为“灵里贫穷”或者“心灵贫乏”。

所以亲爱的弟兄姊妹,你真的渴望上帝吗?你意识到自己是灵里贫穷的人吗?你意识到自己的心灵唯有基督才能满足吗?也许我们有的人一直心里悲苦,对天父多有怨言,因为我们认为上帝一直没有满足我,因为他没有赐我富裕,没有赐我婚姻或者赐我孩子。但是这些弟兄姊妹可能没有意识到,世上的一切其实都并非我们心灵最深的渴望和安慰。我们最深的渴望和安慰其实只有一样,就是基督自己。如果我们在他之外寻求最深的满足,那么我们就是在他以外寻求神,就是拜偶像。这偶像可能是钱财,可能是房子,可能是职位,也可能是爱情。但无论什么,对偶像的敬拜只能使我们的心更加空虚,我们以为是上帝不爱我了,但其实是我们以别的东西代替祂了。

所以亲爱的弟兄姊妹,如果你心里难过,你感觉自己一无所有,那么就来到基督面前祈求吧。并且这一次,不要再求别的,试着求神说:“主啊!求你将你自己赐给我,求你使我品尝到在你里面有一切的丰富,求你使我真知道你自己比世上的一切都更能满足我”。

亲爱的弟兄姊妹,在这个圣诞节,但愿上帝藉着赞美诗、团契、信息和服侍重新温暖我们的心;但愿我们藉着庆祝圣诞重新爱上我们的救主;但愿圣灵在神一切儿女的心灵里做工,让我们再次体验到唯有基督是我佳偶,唯有基督是我良人,唯有基督是我安慰,也唯有基督是我盼望。阿们!

『祷告』

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